category image

Azoren Travel Guide

Azoren Travel Guide

Wát een bijzondere bestemming is dit, zeg. Zo fijn dat Transavia er sinds dit seizoen rechtstreeks vanuit Amsterdam naartoe vliegt, want voorheen moest je altijd overstappen in Lissabon. En dat scheelt een hoop, want nu is het slechts op ruim vier uur vliegen van ons verwijderd. Yes, ik heb het over de Azoren. Grappig: toen ik hierheen ging verwachtte ik eigenlijk niet dat veel mensen het zouden kennen, maar dat bleek niet het geval. Ik hoorde juist heel veel om me heen dat de Azoren ook al op hun bucket list stond, net als op die van mij. En nu ik er ben geweest kan ik je vertellen: die staat daar terecht op, hoor. Ik kan hem inmiddels afstrepen en deel mijn leukste tips met je.

De eilandengroep Azoren
De Azoren bestaan uit negen bewoonde eilanden, waarvan Sao Miguel de grootste is (dat is ook het eiland waar ik een week ben geweest). Daarnaast heb je Terceira, Faial, Sao Jorge, Santa Maria, Pico, Graciosa, Corvo en Flores. Elk van deze eilanden heeft weer een ander uniek aspect, dus goed om je daar even in te verdiepen voor je beslist naar welk eiland je toe wilt. Hieronder een overzichtje.

Sao Miguel
Het grootste eiland van de Azoren en ook het eiland waar je hoofdstad Ponta Delgada vindt. Een prachtig groen eiland met ontelbare mooie uitkijkpunten (miradouros), die ook met de auto goed te bereiken zijn. Mocht je liever lange wandelingen maken, dan is dit ook het eiland voor jou. Wat ik het mooiste vond? Lagoa do Fogo, Sete Cidades en Vila Franca do Campo, een verzonken vulkaan. Download zeker de app Spot Azores, want zo kun je bij elk van deze highlights zien hoe het weer er is — dat kan namelijk nogal veranderlijk zijn.

Terceira
Dit eiland staat bekend om de rijke cultuur. Het wordt door de locals ook wel omschreven als ‘het pretpark’ van de Azoren, omdat er altijd wel eens iets te vieren valt. Dus check dat goed wanneer je dit eiland wilt bezoeken, want extra leuk natuurlijk als er verschillende festiviteiten zijn.

Faial
Dit eiland wordt ook wel Ilha Azul genoemd, oftewel ‘het blauwe eiland’. En die naam komt niet van de blauwe zee, maar van de hortensia’s die overal op het eiland groeien. Het is niet een groot of dichtbevolkt eiland: in de grootste stad wonen slechts 6500 inwoners. Een mooie uitvalsbasis als je echt tot rust wilt komen, maar toch ook wilt genieten van de natuur. Sla dan ook zeker de vulkaan Cabeco Gordo niet over, die ruim 1000 meter hoog is.

Sao Jorge
Leuk feitje: op alle eilanden van de Azoren vind je dezelfde soort koe als in Nederland, maar omdat Nederland een stuk vlakker is dan de Azoren, zijn ze hier een stuk gespierder. Je ziet ze er erg veel, en dan vooral op dit eiland; voor elke inwoner zijn er ongeveer drie koeien. Verder is dit eiland ook erg groen en heb je veel mooie miradouros. Bezoek zeker ook de Fajas, want die zijn zeker de moeite waard; het zijn kleine vlakke landtongen die zijn ontstaan door grondverzakkingen of door lava uit de vulkanen.

Santa Maria
Dit is het oudste eiland van de Azoren en ook meteen het zonnigste en daarom heeft het ook de bijnaam ‘het zonnige eiland’. Dit komt doordat dit eiland het zuidelijkst ligt, waardoor het gemiddeld 20 graden is. Een heerlijke temperatuur dus om aan het strand te liggen. Ook voor duikers is dit een goed eiland; je kan verschillende tripjes boeken om bijvoorbeeld te gaan duiken met manta rays bij Dollabarat Reef.

Pico
De ultieme trekpleister van dit eiland is de gigantische vulkaan, de Ponta do Pico. Deze vulkaan kun je ook beklimmen, daar doe je ongeveer drie uur over en je gaat ruim 2300 meter omhoog. Eenmaal boven kun je dertig meter naar beneden kijken, de krater in. Niet voor mensen met hoogtevrees dus. Daarnaast kun je hier heel goed wijn proeven, zoals de Verdelho. Héérlijk.

Graciosa
Ben je op zoek naar écht ultieme rust, dan is dit misschien het eiland voor jou. Hier komen gemiddeld gezien de minste toeristen, wat wellicht ook komt door het gebrek aan de opvallende highlights die de andere eilanden wel hebben. Maar natuurlijk vind je ook hier de prachtige natuur en lijkt het echt alsof de tijd stil heeft gestaan.

Corvo
Dit is het allerkleinste eiland van de Azoren. Het is er prachtig (als je van fotografie houdt kan je hier je hart ophalen), maar ook erg rustig. Om er lang te verblijven is dus niet per se een aanrader, wel om je stay hier te combineren met eilandhoppen.

Flores
En die fotografieliefhebbers moeten Flores ook zéker niet overslaan. Overal waar je kijkt zie je bloemen, prachtige watervallen en verschillende kratermeren. Neem ook goede schoenen mee, want je zal hier veel gaan wandelen naar bijzondere uitkijkpunten. Opvallend: veel meren hebben hier verschillende kleuren, die worden veroorzaakt door de verschillende dieptes. Van pikzwart tot felgroen – heel bijzonder.

Eten op de Azoren
Wat ik niet wist voor ik naar de Azoren ging, is dat ze bekend staan om hun ananassen. Grappig, toch? Die moet je hier dan ook zeker proeven. Daarnaast hebben ze veel verschillende soorten wijn, dus een wijnproeverij boeken is ook wel een must. Ben je niet zo van de alcohol? Ga dan langs één van de vele theeplantages en/of boek een theeproeverij. Heel leuk om te doen.

Voor verse vis zit je natuurlijk ook goed op de Azoren. Daarnaast hebben ze ook veel eigen vleesspecialiteiten zoals alcatra, een gerecht dat zijn naam te danken heeft aan de pot waarin het wordt bereid. Het is een soort stoofpot met rundvlees, uien, spek en wijn.

Accommodaties op de Azoren
Ik boekte mijn reis naar de Azoren via Eliza Was Here, en dat is me echt heel goed bevallen. Ze hebben hier echt de mooiste accommodaties. Geen gigantische hotelketens, maar mooie boutiquehotels op de meest bijzondere locaties. Extra handig dat de huurauto erbij zat, wat echt een must is op de Azoren.

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer