category image

Billie Eilish open over haar syndroom van Tourette

Billie Eilish lachend op de rode loper

Is er iemand die niet van Billie Eilish houdt? Of je haar muziek nou wat vindt of niet (persoonlijk vind ik haar nummers heerlijk), zij als persoon is zo leuk om naar te kijken. Ze is natuurlijk nog hartstikke jong (inmiddels is ze twintig jaar, maar ze brak door op haar dertiende), maar ze komt zo wijs over en is heerlijk normaal. En vooral dat laatste is toch ook wel verfrissend om eens te zien, naast alle gepolijste Amerikaanse artiesten. Billie deed al eens mee met Carpool Karaoke en wist zelfs dat leuk te maken (ja, sorry, James Corden is niet echt mijn cup of tea), en nu kwam er vorige week een interview uit met David Letterman en kan ze bij mij al helemaal niet meer stuk.

Dit interview is te zien op Netflix, bij de serie van David Letterman ‘My next guest needs no introduction’. Die titel zegt het al een beetje, maar het zijn inderdaad niet de minste gasten: naast Billie Eilish nemen ook Will Smith, Cardi B en Ryan Reynolds op de bank plaats.

Voor het eerst was Billie open over haar syndroom van Gilles de la Tourette, iets wat ze nog nooit had verteld aan het grote publiek. Op de bank bij David Letterman kreeg ze een tic, die werd getriggerd door een verandering van de belichting in de studio (‘Als je me lang genoeg filmt ga je heel wat tics van me zien,’ zei ze nog tegen hem). Openhartig vertelde ze hoe ze op elfjarige leeftijd de diagnose kreeg en hoe pijnlijk het is als mensen er raar op reageren.

‘De meest voorkomende manier hoe mensen erop reageren is dat ze moeten lachen, omdat ze denken dat ik grappig probeer te doen… En elke keer vind ik dat toch zo beledigend.’ Wel vindt ze de aandoening ‘heel uitputtend’.

De zangeres had hier nog nooit eerder over gesproken, maar is er inmiddels zelf ook achter gekomen dat ze lang niet de enige celebrity is die met Tourette kampt: ‘Wat grappig is, is dat zoveel mensen het hebben van wie je het nooit zou weten. Een paar artiesten zijn naar me toegekomen om te vertellen dat zij ook Tourette hebben. Ik ga ze niet verraden want ze willen er niet openlijk over praten, maar het was voor mij zo interessant om te horen. Ik had zoiets van: jij óók?! Wat?!’

Maar schaamte voor haar aandoening voelt ze gelukkig absoluut niet. En terecht. Sterker nog, ze vindt het prettig dat ze er eindelijk over praat: ‘Ik weet niets over Tourette. Ik vind het dus eigenlijk heel fijn om er vragen over te beantwoorden omdat het heel, heel interessant is. En ik ben er ook onwijs door in de war, ik snap de ziekte totaal niet.’

Omdat ze er al jaren geleden mee gediagnosticeerd is, is het inmiddels een deel van haar geworden: ‘Het is niet dat ik het leuk vind om te hebben, maar het is een deel van mij geworden. Ik ben er vrienden mee en daardoor ben ik er tegenwoordig best wel zelfverzekerd over.’

Meer weten over het syndroom van Tourette? Klik hier. 

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer