category image

Editor’s Diary: Ella van Wilsum

Ella op het Griekse eiland Hydra

Afgelopen week was ik op het prachtige Griekse eiland Hydra. Ik geef toe dat het best een onderneming was om er te komen (drie uur vliegen naar Athene, anderhalf uur in de trein en tot slot nog twee uur op de boot), maar dan heb je ook wat: Hydra, de wonderschone plek waar ik bijna nooit iemand over hoor en dat is er nou precies zo fijn aan.

Ik wilde dolgraag mijn verjaardag ontvluchten (met mijn vriend) en dit leek me de perfecte escape. We hadden een mooi huisje gehuurd in Griekse stijl, met prachtig uitzicht op zee én een rode dikke huiskat, die ons geen seconde met rust liet. Hydra barst trouwens van de katten, dus voor poezenliefhebbers is dit de hemel op aarde.

Grieks eiland Hydra

We hadden ons voorgenomen om zo min mogelijk te doen, dus iedere dag struinden we wat rond, haalden we croissants en koffie, aten we ijsjes en namen we af en toe ergens een duik. Het eiland is vrij klein en er rijden geen auto’s, waardoor je alles te voet kan doen. Normaal gesproken zijn mijn vriend en ik absoluut geen wandelaars, maar hier hadden we het helemaal ontdekt. Langs vrolijke gekleurde Griekse huisjes (van lieve oude mensjes) tot aan de mooiste uitzichten en verstopte baaitjes. Ik geloof dat ik nog nooit ergens zo’n heldere zee heb gezien. Hydra is echt een parel.

Oké, één klein minpuntje: de Griekse keuken, waar ik persoonlijk niet zo’n fan van ben. Gyros vind ik dan wel weer een mega uitvinding, maar dat heb je na drie dagen wel gezien. Om de één of andere reden gooien ze hier over ieder gerecht tomatensaus, waardoor ik soms wat flashbacks kreeg naar mijn studententijd waarin ik iedere avond pasta at met tomato frito uit een pakje. Maar geen man overboord: er is een geweldige Italiaan op het eiland genaamd Il Casta, waar we vier keer hebben gegeten. Bij het huisgemaakte pistache-ijs waren we natuurlijk om.

Grieks eiland Hydra

Goed, Hydra is dus hét paradijs voor als je een paar dagen helemaal tot rust wil komen. Het nachtleven bestaat er zo goed als niet, dus mocht je een bruisende vakantie willen dan is deze plek niet geschikt. Last van keuzestress zul je hier niet gauw hebben, want er zijn maar vier stranden, zo’n twaalf restaurants en een paar barretjes. Heerlijk rustig en ontspannen, net als de locals, die daar niet voor niets gemiddeld honderd jaar oud worden.

Heb ik naast de Italiaan nog aanraders? Ja, zeker: huur een bootje mét een schipper. Dit hebben wij de laatste dag gedaan en ik had me geen betere afsluiting van de vakantie kunnen wensen. We hebben het hele eiland gezien, meerden aan bij verlaten strandjes en de mooiste verhalen aangehoord over onder andere Leonard Cohen, die jarenlang op Hydra heeft gewoond. Onze Griekse schipper had ooit een nacht met hem doorgehaald en daar kregen wij alle sappige details over te horen. Ongetwijfeld vertelt hij deze anekdote tijdens iedere boottocht, maar dat maakte het verhaal niet minder goed.

Grieks eiland Hydra

Ook raad ik aan om jezelf een dagje onder te dompelen in luxe bij het Four Seasons Hotel, waar je een bedje huurt aan de zee en zalige gamba’s kan eten. Hier heb ik mijn verjaardag overheerlijk gevierd; ik mis nog steeds het lunchmenu van daar. Ieder uur gaat er vanaf de haven een shuttlebootje heen en weer. Absoluut de moeite waard.

Zoals jullie misschien wel gemerkt hebben: Hydra heeft mijn hart gestolen. Ik hoop er nog heel vaak te komen.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum