category image

Goed nieuws: helemaal niets doen is goed voor je gezondheid

wieke dit in een bed zit en op een balkonn

Aah, kijk: hier word ik nou heel blij van, want dit is gewoon hartstikke goed nieuws. Psychologen zijn er namelijk achtergekomen dat he-le-maal niets doen echt hartstikke goed is voor je gezondheid, en dan met name voor je mentale gezondheid. Dat wordt voor mij alleen nog wel even een opgave, want ik ben hier totaal niet goed in. Helemaal niets doen, hoe werkt dat ook alweer?

Daar schijn ik niet de enige in te zijn, want tegenwoordig is iedereen alleen maar aan het gaan, gaan, gaan. Al het werk laten vallen en even rust nemen zit er eigenlijk niet bij. En dat is zonde, want je mentale gezondheid gaat al vooruit als je ook maar een halfuurtje ultieme rust hebt, je hersenen even ‘uit’ zet, kortom: even he-le-maal niets doet.

En als je dat zo niet gewend bent, kan compleet niets doen in het begin juist heel onprettig voelen. Dat is niet gek; we hebben het onszelf zo aangeleerd om maar continu bezig te zijn dat het heel onnatuurlijk voelt om nergens mee bezig te zijn, maar dat is al helemaal een teken dat je het juist wél nodig kan hebben.

Naast het feit dat het je geest rustiger maakt, is het ook echt goed voor je algehele gezondheid. Even een momentje voor jezelf zorgt al gauw voor een lagere bloeddruk, minder spanning op je spieren én voor een scherpere focus wanneer je wel aan het werk bent.

Psychology Today zocht even uit hoe dit dan werkt en vooral: hoe we dit moeten doen. Zelf voel ik me juist echt onrustig wanneer ik even alles laat liggen, en dan ga ik door die pure onrust toch maar weer aan de slag. Dat is in ieder geval een no-go, leerde ik uit dit driestappenplan.

Stap 1.
Herinner jezelf eraan dat je altijd kan stoppen met wat je aan het doen bent en dat ook weer kan oppakken wanneer je zou willen. Hou het niets doen in ieder geval altijd een paar minuten vol, hoe ongemakkelijk het ook voelt.

Stap 2.
Wijk niet af van je niets-doen-plan. Was je van plan een half uur alles te laten liggen? Doe dat dan ook en kort dit niet in. Let op je ademhaling, adem heel langzaam uit en in en zo diep mogelijk en hou dit in ieder geval een minuut vol. Dit kan ook dat ongemak snel wegnemen.

Stap 3.
Mochten de vorige twee stappen niet succesvol zijn geweest, dan kun je dit nog proberen: kijk eens om je heen en onthoud vier objecten die voor jou bekend zijn. Let op je omgevingsgeluid, hoe herkenbaar dat voor je is. Kies dan twee objecten die je kan aanraken en/of aaien. Zo trigger je je zintuigen en dat werkt ook kalmerend.

Zijn we helemaal check en ready om niets te doen? Kies dan een dag, een tijdslot (dertig minuten wordt aangeraden, zeker ‘voor beginners’), en — heel belangrijk — zorg ervoor dat je daarna weer door kan met wat je wilde gaan doen of al aan het doen was. Dus níet eerst opruimen om je klaar te gaan maken voor het niets doen.

Herhaal dit in ieder geval elke week en je zult merken dat je het niets doen al snel onder de knie hebt. Ik had niet gedacht dat er zo’n kunst achter zou zitten, maar ik ga dit zeker eens uitproberen. Elke maandag worden er bij mij nu steevast dertig minuten geblokt. Dit wordt genieten.

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer