category image

Science says: honden dromen over hun baasjes

ella die samen met haar hond op de bak ligt

Regelmatig schrik ik ’s nachts wakker van Sjaan (mijn hond), die naast mij in haar slaap aan het spartelen en grommen is. Meestal denk ik dat ze op zo’n moment een nachtmerrie heeft en dus doe ik meteen de lichten aan om haar wakker te maken. Als overbezorgde moeder aai ik haar dan nog even en zeg ik iets in de trant van: ‘Het was maar een droom, Sjaan, ga maar weer lekker slapen.’ Ook vraag ik me dan altijd af waar ze over gedroomd heeft. Zou ze zojuist achtervolgd zijn door een grote Duitse herder? Of heeft een heel irritante chihuahua haar bot afgepakt?

Ik ga er dus altijd maar van uit dat Sjaan droomt over typische hondendingen, mede door die spartelende pootjes waardoor het net lijkt alsof ze aan het rennen is. Dat zou natuurlijk ook echt het geval kunnen zijn, maar volgens klinisch en evolutionair psycholoog Deirdre Barrett bestaat er ook een kans dat Sjaan gewoon over mij droomt op zo’n moment. https://people.com/pets/what-is-your-cat-or-dog-dreaming-about-a-harvard-expert-has-some-answers/ Honden kunnen namelijk over hun baasjes dromen. Hier had ik nooit eerder over nagedacht, maar het idee maakt me dolgelukkig.

Volgens Barrett bestaat er dan ook een logische verklaring om dit aan te nemen. Zoogdieren hebben namelijk een vergelijkbare slaapcyclus als mensen, waarin ze na een fase van diepe slaap terecht komen in de REM-slaapfase oftewel de ‘droomslaap’. Wij als mensen dromen in die fase over dingen die ons bezighouden of die we overdag hebben meegemaakt, dus waarom zou dat bij een hond niet ook zo werken? Daarbij zijn honden heel erg gehecht aan ons. We geven ze tenslotte eten, drinken, liefde en heel veel aandacht. Als je het zo bekijkt is het dus helemaal niet zo vreemd dat jouw hond ’s nachts droomt over jouw gezicht, geur of jullie gezellige parkwandeling.

Natuurlijk kan het ook nog steeds zo zijn dat jouw hond wél droomt over de kat van de buren als hij/zij daar die dag een confrontatie mee heeft gehad. Maar heeft jouw harige kind een fantastische stranddag met jou gehad en hebben jullie heerlijk samen gezwommen? Dan kan het zomaar gebeuren dat jouw hond daar ’s nachts vredig over droomt. Dat is toch echt heel lief?

Goed, wetenschappers weten dit natuurlijk niet honderd procent zeker, want jammer genoeg kunnen honden het ons zelf niet vertellen. Laten we er maar gewoon voor kiezen dat het waar is, want daar worden wij baasjes heel erg vrolijk van. De eerstvolgende keer dat ik wakker word door Sjaans onrustige slaap, draai ik me dus gewoon lekker om met een grote glimlach op mijn gezicht. Ervan uitgaande dat ze een mooie droom over mij heeft kan ik ook weer heerlijk verder slapen.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum