category image

5 x levenswetten waar iedereen mee te maken krijgt

vrouw lacht naar telefoon op straat

De nieuwe week is net van start gegaan en daarom deel ik hierbij een aantal handige levenswetten waarmee je de rest van de week gemakkelijker door kan komen. Gisteren was weer zo’n typische maandag namelijk, waarbij Murphy’s Law weer om de hoek kwam kijken. Na een heel slechte nacht kon ik amper mijn bed uit komen, om vervolgens voor een dichte deur te staan bij m’n favoriete koffiezaak en daarna was mijn fiets nergens te bekennen, waardoor ik te laat kwam. Geen wereldproblemen maar toch, geen fijn begin van de dag. Maar dat was natuurlijk niet alles, eenmaal op kantoor: laptop oplader nog thuis, belangrijke bestanden spoorloos en eigenlijk ook m’n gehele concentratie vergeten. Lang verhaal kort: het verliep allemaal niet zo soepel. Over deze wet lees je hieronder trouwens meer.

1. Murphy’s Law

Murphy’s Law luidt: ‘Anything than can go wrong, will go wrong’. Deze pessimistische wet is ontwikkeld door Edward A. Murphy, een Amerikaanse ruimtevaartingenieur. De wet gaat ervan uit dat wanneer er één ding mis gaat op een dag, alles op die dag in de soep gaat lopen. Deze wet is bij mij dus vaak van toepassing op de maandag, zo’n dag waarop niets verloopt volgens plan, al vanaf het moment dat m’n wekker gaat.

Hoe om te gaan met deze wet?

Incasseren, accepteren en weer door. Hier moet je je dus gewoon bij neerleggen. Dingen kunnen misgaan en zeker op de maandag. Erover piekeren heeft weinig zin; morgen weer een nieuwe dag.

2. Parkinson’s Law

Deze wet is geformuleerd door de Brits marine-historicus Cyril Northcote Parkinson (1958) en luidt: ‘Work expands so as to fill the time available for its completion.’ De wet stelt dat een taak zo lang duurt als dat je daar de tijd voor neemt. Oftewel: hoe meer tijd we beschikbaar hebben om een taak uit te voeren, hoe langer we erover doen.

Hoe om te gaan met deze wet?

Dit is eigenlijk precies de reden, waarom ikzelf het beste kan presteren onder druk. Geef me maanden de tijd ergens voor en ik begin alsnog een dag van tevoren. Stel dus redelijke en realistische deadlines voor jezelf, zodat je je niet onnodig lang met een taak hoeft bezig te houden. Wees streng voor jezelf en bepaal vooraf hoelang de taak in beslag gaat nemen, wel een beetje realistisch blijven natuurlijk.

3. Carlson’s Law

De wet van Carlson is bedacht door Zweeds econoom Sune Carlson, die er heilig van overtuigd is dat je een taak beter in één keer goed kan uitvoeren, dan telkens een beetje eraan te werken. Hoewel je soms echt het gevoel hebt dat je goed bent in multitasken, is Carlson van mening dat het minder productieve tijd en energie in beslag neemt, wanneer je toch gewoon even doorpakt. Vaak worden we tijdens het uitvoeren van een taak onderbroken door onze telefoon, e-mails, collega’s of andere invloeden van buitenaf. Dat is de boosdoener, volgens Carlson.

Hoe om te gaan met deze wet?

Onderbrekingen verstoren je productiviteit en dus moeten we die proberen zo veel mogelijk te minderen. Leg bijvoorbeeld je telefoon een paar uur weg, open je mail op vaste momenten van de dag en zonder je af en toe af.

4. Illich’s Law

De wet van Illich (1980) is bedacht door de Kroatisch-Oostenrijkse filisoof Ivan Illich. Hij stelt dat onze productiviteit na een bepaald aantal werkuren aanzienlijk afneemt en wanneer we over dit punt heengaan, de efficiëntie verloren gaat en we zelfs fouten kunnen maken in ons werk. Illicht stelt daarom dat het afwisselen van werk en rust de beste manier is om vermoeidheid te voorkomen. Als we 90 minuten aan een taak besteden, nemen onze aandacht en effectiviteit af. Hoe meer we proberen erbij te blijven, hoe minder goed we presteren.

Hoe om te gaan met deze wet?

Leer pauzes nemen. Neem in de middag een echte lunchpauze, dus niet achter je laptop. Ga alleen of met een collega naar buiten om wat te eten of te wandelen. Je hersenen hebben deze pauze echt nodig om vervolgens weer productief te kunnen zijn.  Dus lukt het je niet om een taak af te maken? Stop dan met piekeren en las een pauze in.

5. Laborit’s Law

Volgens Henri Laborit, een Franse chirurg en neurobioloog, is het menseigen om als eerst te doen wat ons gelukkig maakt. Op het werk zorgt ons instinct er dan ook voor dat we stress proberen te vermijden en een zo comfortabel mogelijke situatie opzoeken. Oftewel: we vertonen uitstelgedrag en schuiven daarom de vervelende taken zo ver mogelijk voor ons uit. Deze wet wordt daarom ook wel: ‘The Law of the Least Effort’ genoemd. We geven de voorkeur aan makkelijkere taken die ons onmiddellijk voldoening geven. Gevolg hiervan is natuurlijk dat die lijst met vervelende taken steeds langer wordt.

Hoe om te gaan met deze wet?

Begin je werkdag met de moeilijkste en meest vervelende taak. Hoe langer je aan het werk bent, hoe minder productief je wordt. Beloon jezelf daarna meteen als dit gebeurd is met een koffie of heel veel taart, dan begint je dag pas echt goed. Uiteindelijk ga je hier gelukkiger van worden.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum