category image

Wat je muzieksmaak over je persoonlijkheid zegt Wat je muzieksmaak over je persoonlijkheid zegt 

Wanneer mensen vragen: ‘Naar wat voor muziek luister je graag?’, dan weet ik daar vaak geen antwoord op te geven. Voor mijn gevoel is het meestal een soort controlevraag, zodat iemand op basis daarvan wel even kan bepalen hoe ik in elkaar steek. Mijn muzieklijst is nogal uiteenlopend, net zoals een mens ook bestaat uit meerdere kleuren. Zo staan er zwaarmoedige nummers tussen (die ik graag luister om mezelf te kwellen), maar ook genoeg cheesy pophits. Ik zou dus kunnen antwoorden dat ik van indie rock houd, maar ik zou ook kunnen zeggen dat ik graag luister naar Justin Bieber. Beide antwoorden zijn waar, maar toch geven ze een totaal verschillend beeld weer. Dus ja, wat zegt dit dan eigenlijk over mij? Meestal antwoord ik trouwens maar gewoon met: ‘Tsja, naar echt van alles eigenlijk.’

Toch ben ik er wel nieuwsgierig naar in hoeverre je muzieksmaak nu eigenlijk iets zegt over je persoonlijkheid. Muziek is een vorm van uiting en kan mensen ontroeren, maar een nummer waarbij ik in tranen uitbarst doet een ander misschien wel helemaal niets. En andersom is dit ook het geval: mensen gaan op festivals helemaal los op dubstep (elektronische dansmuziek), terwijl ikzelf regelrecht in een paniekaanval beland van dit muziekgenre. Er zal dus ongetwijfeld wel een link bestaan tussen je persoonlijkheid en muzieksmaak. Maar hoe komt dit proces dan precies tot stand?

Uit onderzoek blijkt dat je muzieksmaak niet alleen iets zegt over je persoonlijkheid, maar ook over de structuur van je hersenen. Voor dit onderzoek hebben de wetenschappers via Facebook zo’n vierduizend mensen ondervraagd. Het begint volgens de onderzoekers allemaal bij het luisteren en opnemen van de muziek, de zogeheten perceptuele verwerking. Vervolgens wekt dit een affectieve reactie op, oftewel een emotie. Daarna interpreteer je hoe de details in de muziek bij het geheel horen. Tot slot doet je brein voorspellingen over hoe de melodie en de emoties verder gaan verlopen in het nummer. Maar wat zegt de manier waarop je reageert dan over jou als mens?

Allereerst werden mensen in het onderzoek gevraagd naar aspecten van hun persoonlijkheid, waarbij de onderzoekers onderscheid maakten tussen empathisch denken en systematisch denken. Bij de eerste manier van denken houd je veel rekening met de gevoelens van anderen en bij de tweede manier van denken ben je vooral bezig met patronen herkennen en voorspellen. Hoe meer empathie je bezit, hoe meer je let op gevoelens in de muziek en hoe systematischer je denkwijze, hoe meer je let op muziekpatronen en melodie.

Daarnaast kregen de deelnemers muziekfragmenten uit verschillende genres te horen. Hieruit kwam naar voren dat de meer empathische mensen houden van rustige muziek, zoals soft rock, R&B en soul. Nog specifieker: ze luisteren graag naar zachte, warme, emotionele en poëtische muziek met een negatieve klank. De groep die op een meer systematische wijze denkt luistert daarentegen liever naar luide en heftige muziek, zoals punk, heavy metalband en hard rock, oftewel: snelle muziek met veel trillingen en een positievere klank. Muzieksmaak zegt dus eigenlijk iets over de mens op emotioneel vlak. Dat verklaart dus waarom ik een hekel heb aan heftige en luide muziek: ik ben gewoon een emotioneel wrak en let daarom meer op gevoelens in de muziek.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum