category image

Onbeperkte vakantiedagen: wel of geen goed idee?

vrouw lachend op vakantie met haar telefoon in haar handen

Jaaa, daar ben ik weer met een artikel over vakantiedagen. Dit keer de volgende kwestie: zijn onbeperkte vakantiedagen gunstig, ja of nee? Nooit meer nadenken over hoeveel vakantiedagen je nog over hebt en meteen vertrekken zodra je wil gaan. Dat klinkt eigenlijk te mooi om waar te zijn, is dat dan ook niet het geval?

Steeds meer bedrijven geven hun werknemers de optie om een onbeperkt aantal vakantiedagen op te nemen. Deze trend is zo’n vijf jaar geleden ontstaan bij grote Amerikaanse bedrijven zoals Netflix, Google en Microsoft. Het doel hiervan is een betere balans tussen werk en leven te creëren. Bovendien kan reizen ook de geest verrijken van je werknemers en dat kan weer positief uitpakken. In 2016 zette softwarebedrijf Nerds & Company de trend voort in Nederland, waarna andere bedrijven langzaam maar zeker volgden met de regeling. In 2018 publiceerde banenplatform Joblift een onderzoek waaruit bleek dat in drie jaar tijd 429 vacatures online waren gezet, vanuit 77 verschillende bedrijven waar onbeperkte vakantiedagen beloofd werden.

Arbeidspsycholoog Jaap van den Broek ziet een duidelijke reden voor deze trend. Hij denkt dat dit alles te maken heeft met de toegenomen behoefte aan autonomie. ‘Door de individualisering van de maatschappij. Niet alleen ondernemers, maar ook mensen in loondienst willen de erkenning voor vrijheid. Mensen willen zelf bepalen wat ze doen en wanneer ze dat doen. Dat bedrijven daarin tegemoet gaan komen is een logisch gevolg.’  Uit onderzoek van Sprout kwam dan ook naar voren dat medewerkers echt gelukkiger worden, naarmate ze meer autonomie en verantwoordelijkheid kunnen nemen. Het getuigt van vertrouwen en dat stimuleert weer de zelfstandigheid. Ik kan niet anders zeggen dan dat ik dit helemaal kan volgen.

Maar de regeling roept ook wel een hoop vragen bij me op. Zit er een addertje onder het gras? En gaan werknemers hier dan geen misbruik van maken door maanden weg te blijven of werkt het juist alleen maar stimulerend? Ik kan me namelijk goed voorstellen dat het je als bedrijf stukken aantrekkelijker maakt. Volgens account- en projectmanager van Nerds & Company Tina Kruisdijk nemen werknemers bij het bedrijf gemiddeld zeven extra vakantiedagen op sinds ze deze regeling hebben ingevoerd. Deze dagen gaan niet alleen op aan vakantie, maar ook aan bijvoorbeeld verhuizingen en mantelzorg. Nou, hier ben ik best een beetje verbaasd over. Ik had dus verwacht dat mensen hier veel meer gebruik van zouden maken.

Dit is dan ook precies het grote nadeel aan de regeling: dat ambitieuze medewerkers nauwelijks op vakantie gaan. In het AD vertelt HR-manager van UPD, Chantal van der Lelie, dat UPD om deze reden – naast het aanbieden van onbeperkte vakantiedagen – ook de regel heeft ingesteld dat werknemers minimaal 20 vakantiedagen moeten opnemen. Het is van groot belang dat werknemers voldoende rust krijgen en dat is de zorg van het bedrijf.

Mijn conclusie? Onbeperkte vakantiedagen plus een minimum van 20 verplichte vakantiedagen voor de fanatiekelingen. Voorwaarde is natuurlijk wel dat je je werk gedaan krijgt en dat vergt behoorlijk wat discipline, gok ik. Maar goed, alles went natuurlijk, zo ook deze regeling, lijkt me.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum