category image

Onderzoek wijst uit: dit is waar FOMO vandaan komt

meiden die op de grond zitten

Je kent het wel: je hebt een lange werkweek achter de rug en ploft na je vrijmibo uitgeteld op de bank, helemaal klaar om nergens meer naartoe te gaan. Nietsvermoedend open je Instagram waarna het al snel duidelijk wordt dat je de enige bent met dit plan, want werkelijk iedereen heeft iets beters te doen. Je rustige avond wordt ineens verstoord door de opkomst van een ongemakkelijk gevoel: je hebt FOMO. Maar wat is FOMO nu eigenlijk en waar komt het precies vandaan?

FOMO, of eigenlijk Fear of Missing Out, is een gevoel dat anderen meer lol, of misschien zelfs wel een leuker leven hebben dan jij. Het roept gevoelens van jaloezie op en heeft een negatieve impact op je zelfvertrouwen. De grootste boosdoener in het ontstaan van deze gevoelens is de komst van social media. Platformen als TikTok en Instagram zorgen ervoor dat we ons normale leven vergelijken met de hoogtepunten van een ander. Zo krijg je een scheef beeld van wat ‘normaal’ is en lijkt het al snel alsof jij een veel minder leuk leven hebt dan je leeftijdsgenoten.

Dat klinkt natuurlijk allemaal hartstikke logisch, maar hoe werkt dat dan precies in je hoofd? Onderzoek wijst uit dat mensen van nature een sterke neiging hebben om verliezen in hun leven te willen voorkomen. Het verliezen van mensen, kansen en dus ook ervaringen. Het mislopen van bepaalde ervaringen heeft zelfs twee keer zoveel impact op ons dan het wél meemaken van deze ervaringen. Niet gek dus, dat we soms in een vlaag van zelfmedelijden blijven hangen als we een keer een feestje moeten missen.

Een andere reden voor FOMO kan volgens onderzoek worden omschreven als de ‘paradox van het kiezen’, wat eigenlijk betekent dat hoe meer keuzes we hebben, hoe minder blij we zijn met de keuze die we maken. Dat is mooi balen, want met onze overvolle sociale kalenders en de feestdagen op komst ziet het er niet naar uit dat we snel kunnen ontsnappen aan dit gevoel.

Wat kun je dan wel doen tegen die onrustige gevoelens? De meest logische actie die je kunt nemen is een stap terug doen in je socialmediagebruik. Een zogeheten digital detox helpt je de focus verleggen van wat je niet hebt naar wat je wel hebt. Vind je het te moeilijk om weg te blijven van Instagram? Neem dan je feed eens onder de loep. Verberg de profielen van mensen die de neiging hebben om veel op te scheppen over hun leven en probeer meer mensen te volgen die content posten waar jij blij van wordt.

Alles al geprobeerd maar niks helpt? Neem van mij aan dat er licht aan het eind van de FOMO-tunnel schijnt. Mijn 21-jarige zelf springt uit haar vel van onbegrip als ze dit hoort, maar ik heb zelf nog maar zelden last van FOMO. Misschien komt het doordat ik inmiddels de dertig al voorzichtig kan zien of omdat ik er in al mijn jaren van ervaringen sparen achter ben gekomen dat er vaker niets dan iets gebeurt tijdens een avond uit. Ik ben tegenwoordig in ieder geval allang blij als ik op vrijdagavond met mijn bank en een glas wijn kan vieren dat ik de week heb overleefd. De rust die dat met zich meebrengt is sterker dan ieder gevoel van FOMO dat ik ooit heb gehad. Dus voor alle onrustige zielen onder ons: er komt vanzelf een moment waarop je een avond met jezelf verkiest boven een avond feesten. En geloof mij dan maar: je mist niks.

Bron: HuffPost