category image

Science says: knuffelen is gezond

2 vrouwen knuffelen met elkaar

Knuffelen vind ik echt het allerfijnste dat er is. Het liefst knuffel ik de hele dag door, soms tot lichte irritatie van mijn geliefde, omdat ik vaak zeur dat ik te weinig geknuffeld word. Het is één van de weinige dingen waar ik echt ontspannen van raak, dus dat zal ongetwijfeld de reden zijn voor mijn constante drang ernaar. Of ik houd gewoon van aandacht, dat kan natuurlijk ook.

Maar wist je dat het wel écht bewezen is dat knuffelen goed is voor ons?  Ik heb verschillende onderzoeken gelezen waaruit blijkt dat knuffelen veel gezondheidsvoordelen met zich meebrengt. Hoogstwaarschijnlijk zijn een hoop wetenschappers tijdens de pandemie geïnteresseerd geraakt in dit onderwerp. Op Psychology Today zijn bevindingen gedeeld van een aantal van deze onderzoeken. Ik deel de interessantste met jullie.

Zo blijkt onder andere dat knuffelen daadwerkelijk stressverlagend werkt. Onderzoeker Aljoscha Dreisoerner van de Goethe Universiteit in Frankfurt deed niet alleen onderzoek naar het effect van knuffelen van anderen, maar ook naar het effect van knuffelen met jezelf. Aan het onderzoek deden 159 vrijwilligers mee die opgesplitst werden in drie groepen: knuffelen met anderen, knuffelen met zichzelf en helemaal niet knuffelen na een stressvolle situatie. Bij zowel de geknuffelde mensen als de mensen die zichzelf knuffelden was het cortisollevel na 20 seconden een stuk lager. Handig om te weten dit, dan sla ik de eerstvolgende keer dat mijn vriend er genoeg van heeft gewoon m’n eigen armen om mezelf heen.

Daarnaast kwam uit een ander onderzoek naar voren dat de duur van de knuffel ook van belang is. Onderzoeker Anna L. Dueren van de afdeling Psychologie van de Universiteit van Londen voerde een onderzoek uit met 45 vrouwen. Zij werden één seconde, vijf seconden of tien seconden geknuffeld en lieten daarna weten hoe ze zich voelden. De knuffels van vijf en tien seconden lieten de vrouwen beter voelen dan de knuffels van één seconde. Hier kan ik me natuurlijk wel in vinden. Ik zou zeggen: hoe langer de knuffel, hoe beter.

Tot slot kwam er nog een interessante bevinding uit het onderzoek van Tia Rogers-Jarrell, van de School of Kinesiology and Health Science aan de York University in Toronto. Zij ontdekten dat knuffelen juist voor de gezondheid van ouderen enorm belangrijk is. Voor het onderzoek analyseerden ze gegevens uit de Canadian Community Health Survey van meer dan 20.000 mensen van 65 jaar of ouder. De ouderen die deelnamen en regelmatig geknuffeld werden voelden zich stukken gezonder dan de ouderen die nooit knuffelden. De onderzoekers keken hierbij ook naar andere invloedsfactoren, zoals inkomen en chronische ziekten. En wat bleek? De ouderen met chronische ziekten die vaker werden geknuffeld voelden zich beter dan de ouderen zonder ziekten die nooit knuffelden. Hier kan ik toch zo verdrietig van worden. Kunnen we ons niet allemaal opgeven als vrijwilliger om met oudjes te knuffelen? Ik zou het zo doen.

bronnen: psychologytoday, bedrock

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum