category image

Science says: vrouwen hebben een beter geheugen dan mannen

man en vrouw kijken vooruit en lachen met elkaar

Mijn vriend roept in ruzies altijd dat ik een ‘eng’ geheugen heb. Deze opmerking krijg ik meestal naar m’n hoofd geslingerd wanneer ik de behoefte voel om even terug te komen op een conflict uit 2018, waarbij ik haarfijn kan navertellen wat er toen precies gebeurd is en waar het misging. In enkele gevallen wordt er ook nog een oud screenshot op tafel gegooid om de boel extra te onderbouwen. Heel vermoeiend natuurlijk, en hij heeft wat dat geheugen betreft zeker gelijk: ik heb een ijzersterk geheugen. Voor mijn gevoel hebben eigenlijk alle vrouwen een soort fotografisch geheugen. Mijn vriendinnen in ieder geval wel, maar wellicht heb ik creeps om mij heen verzameld. Daarbij klagen ook mijn mannelijke vrienden regelmatig over het feit dat hun vriendin NOOIT iets vergeet. Tsja, het vrouwelijke geheugen; noem het onze superpower.

Goed, ik blijk hierin op het juiste spoor te zitten. Wetenschappers van het RIVM en de VU Amsterdam stellen namelijk dat het geheugen van vrouwen beter is dan dat van mannen. Ruim twintig jaar deden de wetenschappers onderzoek naar het verschil in geheugen tussen mannen en vrouwen. Hieruit blijkt dus dat vrouwen daadwerkelijk een beter geheugen hebben dan mannen. Daarbij verwerken zij informatie sneller dan mannen. Nadat de onderzoekers het geheugen van duizenden 45-plussers bestudeerden, trokken ze de conclusie dat de verschillen vooral groot zijn op middelbare leeftijd en dat vrouwen op deze leeftijd dus duidelijk meer profijt hebben van de werking van hun brein. Een beter geheugen én sneller informatie kunnen verwerken, dat is een mooie uitkomst.

Jammer genoeg moet ik toch ook een mindere uitkomst met jullie delen: uit het onderzoek kwam namelijk ook naar voren dat deze functies van het brein in de loop der jaren sneller achteruit gaan bij vrouwen dan bij mannen. Vanaf een bepaalde leeftijd krijgen vrouwen sneller moeite met het uitvoeren van voor de hersenen complexe taken dan mannen. Hierdoor hebben gemiddeld meer vrouwen in Nederland (en wereldwijd) ouderdomsdementie dan mannen.

Nou, lekker dan. Hebben we jarenlang een voorsprong op mannen en dan takelen we ineens sneller af. Laten we er daarom maar zo lang mogelijk volop gebruik van maken en deze troef extra vaak inzetten.

Bronnen: VU, RIVM

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum