category image

Science says: sporten is goed voor je geheugen

3 meiden die aan het hardlopen zijn buiten

Voor wie geen groot fan is van sporten en zelden iets merkt van die feelgood-hormonen: ik snap jullie volledig. Dat ik niet gelukkig word van sport heb ik inmiddels wel geaccepteerd en omarmd. Toch probeer ik het met zekere regelmaat te doen, omdat ik weet dat ik er onbewust echt wel de voordelen uithaal. Vol tegenzin sla ik me daarom wekelijks door m’n sportlesjes heen.

Hoewel fit blijven en je goed voelen voor velen al genoeg reden is om in beweging te komen, heb ik misschien wel een nóg betere reden gevonden die wellicht ook de niet-sportliefhebbers over de streep trekt. Door regelmatig te sporten kun je namelijk je geheugen scherp houden en dat is toch wel de moeite waard? Dit blijkt uit een onderzoek dat gepubliceerd werd in Communications Medicine. 

Onderzoekers van de Universiteit van Pittsburgh hebben hiervoor 36 verschillende studies over lichaamsbeweging verzameld en bestudeerd. De focus lag hierbij op gezond ouder worden en het geheugenbehoud. Wat de wetenschappers ontdekten? Dat regelmatige lichaamsbeweging helpt bij het ondersteunen van het episodisch geheugen. Het episodisch geheugen gaat over specifieke herinneringen waarbij tijd en locatie een belangrijke rol spelen, bijvoorbeeld je eerste keer op een fiets zonder zijwieltjes of dat ene moment waarop je eindelijk afstudeerde.

Het episodisch geheugen is één van de eerste geheugensystemen die achteruitgaat naarmate we ouder worden. Uit de studie blijkt dat we ongeveer drie keer per week moeten sporten, ten minste vier maanden lang, om het episodisch geheugen te verbeteren. Nou, maak je borst maar nat, zou ik zeggen.

Gelukkig is er goed nieuws: het blijkt dat sport met een lagere intensiviteit hiervoor het beste werkt. Denk aan wandelen, joggen, fietsen of zwemmen. Oftewel: er is geen heftige HIIT work-out vereist om dat geheugen scherp te houden. Daar ben ik natuurlijk erg enthousiast over.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum