category image

Travel Guide IJsland

travel guide ijsland

Oooh, ik heb het serieus gemist om leuke travel guides te maken. Vanwege het C-woord konden we allemaal natuurlijk een stuk minder reizen en kon ik minder mensen tips geven en dat is juist wat ik zo leuk vind om te doen. Maar afgelopen december was het eindelijk weer feest, want toen ging een lange bucket list-droom van me in vervulling: een trip naar IJsland. En godzijdank (maar ik had ook niet anders verwacht) was het alles wat ik ervan verwachtte en meer. Wat. Een. Prachtig. Land. En iets heel anders dan ik ooit hiervoor heb gezien. Geloof me: je wilt naar IJsland, en dan wil je onderstaande travel guide alvast even opslaan, want de leukste tips heb ik voor je verzameld.

Doen

1. De Golden Circle is de bekendste route in IJsland.
Deze route is daadwerkelijk een rondje (wat de naam natuurlijk al een beetje zegt) en als je deze volgt, kom je veel van de highlights tegen, zoals de Geysir en Strokkur, het kratermeer Kerid, verschillende mooie watervallen als de Gulfoss waterval. Zelf ben ik een beetje afgeweken van deze Golden Circle route en ben ik meer naar het zuiden gegaan. Daar heb je watervallen als Selfjalandsfoss, de Yoda Cave, het zwarte strand en de gletsjer Vatnajökull. Die laatste beslaat 8 procent (!) van de totale oppervlakte van IJsland. Boek hier zeker een tour en trek er een hele dag voor uit, anders red je het niet en dat is zonde.

2. Goed je research doen.
Ik verkeek me er echt op hoe groot IJsland is; alles is best wel ver rijden en dus kun je niet zomaar een dagje op de bonnefooi doen. Een goede route uitstippelen is key.

3. Een dagje (of twee) in Reykjavik.
Tsja, vakantie en reizen is voor mij ook gewoon lekker eten (en borrelen). Wanneer je vooral in het binnenland bent, bijvoorbeeld om de Golden Circle route te doen, zal je geen enkele hotspot tegenkomen. Daarom vond ik twee nachtjes Reykjavik heel leuk om te doen.

4. Bezoek de hot springs. Zelf ben ik naar Blue Lagoon gegaan (op een halfuurtje rijden van Reykjavik); dat is de bekendste maar ook gelijk de duurste. Op de route van de Golden Circle zit bijvoorbeeld de Secret Lagoon en die is gewoon vrij toegankelijk.

Watervallen

IJsland staat bekend om de prachtige watervallen. Ik dacht eerst: hoeveel watervallen kun je zien voordat het gaat vervelen? Nou, bijzonder veel dus, want het verveelt me nog láng niet. Onderstaande zijn de mooiste die je in IJsland kan zien.

1. Gulfoss
Een prachtige waterval en gi-gan-tisch groot, die ligt aan de route van de Golden Circle. Ik was er in de winter en dan is-ie volledig wit en ondergesneeuwd, wat er echt mooi uitziet. In de zomer is het minstens net zo mooi, en dan kun je ook een route wandelen die je nog dichter bij de waterval brengt (die is vanwege veiligheid in de winter gesloten).

2. Seljalandsfoss
De enige waterval van het land die ook in de nacht verlicht is en dat ziet er bijzonder mooi uit. Wat deze waterval ook speciaal maakt, is dat je er achterlangs kan lopen. Ja, je wordt een beetje nat, maar het is echt een aanrader om te doen en helemaal geen heftige klim.

3. Skógafoss
Een waterval vlakbij Seljalandsfoss (iets meer richting het zuiden), waar je helemaal tot aan de voet van de waterval kan komen. Ook kun je met een trap naar boven lopen om die van bovenaf te bekijken.

4. Dettifoss
Hier ben ik zelf niet geweest, want deze waterval vind je in het noordwesten van IJsland. Hij ligt dus niet heel handig op de route, wat jammer is; het is namelijk écht een prachtig gebied en een grote waterval. Zeker het omrijden waard, lijkt me.

5. Selfoss
Deze waterval ligt ook in het noorden van IJsland en kan dus gecombineerd worden met de Dettifoss, die op een paar honderd meter afstand ligt. Wederom een heel bijzonder uitzicht. Het is een brede waterval van maar elf meter hoog, maar valt in de breedte meterslang als een gordijn naar beneden.

6. Morsárfoss
Deze vind je in de gletsjer Vatnajökull en is de hoogste waterval van het land. Onder het ijs valt het water de diepte in: in totaal valt-ie zo’n 240 meter naar beneden. Een must-see als je een dagtrip naar de gletsjer doet.

Verblijven

Dit is een puntje in de categorie keuzestress, want er zijn zóveel goede opties in IJsland, de ene nog mooier dan de andere. Ik boek altijd alles via Booking.com want dat vind ik de fijnste en handigste site en met het meeste aanbod. Fun fact: voor deze reis heb ik ook de vlucht én de autoverhuur via Booking.com geboekt; alles in één dus. Mega handig.

Side note: Booking.com heeft sinds kort een Duurzaam Reizen badge op hun site staan. Zo kun je dus heel makkelijk zien welke verblijven hun steentje bijdragen aan duurzaamheid. Voor mij was dat bijvoorbeeld in het hotel in Reykjavik de doorslag om daarvoor te kiezen.

1. Seljalandsfoss Horizons
Hier heb ik twee nachten geslapen en dat was echt puur genieten. Dit verblijf ligt vlakbij de Seljalandsfoss waterval, middenin de natuur en heeft heel moderne en schone lodges. Met een beetje geluk kun je hier ook het Noorderlicht spotten.

2. Aurora Cabins
Sinds mijn trip naar IJsland ben ik weer helemaal verknocht aan lodges. Het uitzicht draagt daar natuurlijk ook aan bij, want hoe mooi is het om de bergen te zien wanneer je wakker wordt? Deze lodges vind je in het oosten van IJsland.

3. Eyja Guldsmeden Hotel
Als je één of meerdere nachtjes in Reykjavik verblijft, is dit mijn ultieme aanrader. Leuk: het heeft van Booking.com de Duurzaam Reizen badge gekregen: een nieuwe feature op hun site om zo makkelijker te kiezen voor duurzame opties. Ze hebben heel mooie kamer die superschoon zijn en het bed was top (vind ik altijd belangrijker). Daarnaast heeft het een gezellige bar en was het eten heel uitgebreid.

4. Hvammsvík Ocean Estate
En we dromen nog even door… Prachtig is het hier. Net boven Reykjavik en wederom een lodge. Het ligt zo goed als aan het water, dus dat is ook niet verkeerd wakker worden.

5. Fossatun Camping Pods & Cottages
Deze accommodatie vind ik zó schattig: kleine blokhutjes in West-IJsland. Een heel unieke overnachting lijkt me, met uiteraard weer zo’n prachtig uitzicht dat je alleen in IJsland kan vinden.

6. Lava House on the Ocean
Een grote lodge met — jawel — een hot tub. Hóe leuk is dat? Met een beetje geluk zie je het Noorderlicht terwijl jij aan het chillen bent in je eigen jacuzzi. Beter kan niet.

Hotspots Reykjavik

Is Reykjavik een leuke stad? Jazéker. En je kan er ook onwijs lekker eten en/of borrelen. Bij onderstaande hotspots bijvoorbeeld. Goed om te weten: eten en drinken zijn niet goedkoop in Reykjavik, en fooi geven wordt niet verwacht.

1. Matarkjallarinn – Foodcellar
Onwijs gezellig en knus restaurant, waar live piano wordt gespeeld.

2. Fiskmarkadurinn – The Fish Market
SUSHI. En hóe. Oké, ze hebben ook andere gerechtjes op de kaart, maar de sushi hier was echt heerlijk. En ze maken ook goede Espresso Martini’s trouwens.

3. Kopar
Mooi en goed restaurant met uitzicht over de haven van Reykjavik. Voor vis- én vleesliefhebbers hebben ze opties in overvloed.

4. Apotek Restaurant
De naam zegt het al een beetje: deze hotspot heeft inderdaad de look en feel van een apotheek, maar dan met fine dining. Aanrader voor een luxe avondje uit.

5. Dill Restaurant
Het restaurant van IJsland met een Michelinster. Een aanrader voor de foodies dus: eten hier is echt een feestje.

6. Reykjavik Meat
Voor verse vis ben je in IJsland natuurlijk helemaal op de juiste plek, maar wat vlees betreft kunnen ze er ook wat van, hoor. En dan moet je zeker hierheen.

7. Jungle Cocktail Bar
Voor als je na het eten nog wat wilt drinken: een biertje of een cocktail. Helemaal in junglethema en heel gezellig.

8. Hedinn Kitchen & Bar
Hedinn Kitchen & Bar heeft een strak en modern interieur met kunstwerkjes als gerechten. Niet goedkoop, maar echt elke cent waard.

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer