category image

Dit is waarom vrouwen vaker last hebben van migraine dan mannen

vrouw die op haar bed zit
De smoes van ‘sorry schat, ik heb koppijn’ gaat dus vaker op voor vrouwen dan voor mannen, want vrouwen zouden vaker last hebben van migraine dan mannen.

Maar liefst drie keer zo vaak, stellen wetenschappers nu. Je bent dus geen aansteller: het kan echt zo zijn dat jij er veel meer last van hebt dan je mannelijke partner. Volgens neuroloog en migraine-expert Gisele Terwindt van het LUMC komt het verschil in migraineaanvallen bij mannen en vrouwen door het vrouwelijke hormoon oestrogeen. Eén op de drie vrouwen krijgt eens in haar leven met een migraineaanval te maken, dus je bent zeker niet alleen.

Echt verschil
En daar kun je maar weinig aan doen dus. Die hormonen prikkelen zenuwen in je hersenen en als je oestrogeen zoveel prikkelt, dan krijg je daar hoofdpijn van. En ja, mannen hebben wel oestrogeen in hun lijf, maar veel minder dan vrouwen. Ook is het daarom te verklaren dat je er misschien vaker last van hebt tijdens je menstruatie of tijdens de overgang. ‘De laatste jaren krijgen man-vrouwverschillen meer aandacht, maar daarvoor was het een blinde vlek,’ zegt migraineonderzoeker Antoinette Maassen van den Brink. ‘Opmerkelijk, want het gaat om echte en meetbare verschillen.’ Migraine kan ook de kans op een angststoornis of een depressie vergroten, want je kunt banger in het leven gaan staan als je hier vaak mee te maken hebt. Het kan ook deels erfelijk bepaald zijn. ‘In de praktijk zien we vaak dat als iemand migraine heeft, de ouders dit ook hebben en het verder in de familie voorkomt. De aanleg voor migraine kun je dus erven: je wordt ermee geboren. Migraine die gepaard gaat met een aura, het zien van lichtflitsen of zwarte en gekleurde vlekken wordt het meest geërfd. Toch is er meer dat meespeelt, zoals lichamelijke en omgevingsfactoren. Migraine is voor niemand hetzelfde.’

Let wel: neem een migraineaanval altijd serieus, want het is niet niets en het is vooral geen gezeur om niets. Migraine is een officiële hersenziekte waarbij je bonzende en kloppende hoofdpijnaanvallen krijgt die samen kunnen gaan met misselijkheid, uitvalsverschijnselen en overgevoeligheid voor licht of geluid. Hoe je weet of je hier last van hebt? Als je hoofdpijn zo ondraaglijk wordt dat je geen licht meer kunt zien en alleen maar wilt liggen in een donkere kamer, dan weet je het. Zelfs naar een gesprek luisteren of praten kan dan al te veel zijn. Je ziet soms ook sterretjes en lichtflitsen. Dat is niet een normaal beetje hoofdpijn, maar echt migraine. Ga altijd langs je huisarts als je twijfelt of medicatie wilt.

Bron: NPO Kennis