Mode-fenomeen Harriet Calo heeft een curriculum waar je ‘vous’ tegen zegt. Van mode-illustratrice tot editor bij het grote Avenue en hoofdredacteur van La Vie en Rose, Oog, Marie Claire en Cosmopolitan. To name just a tiny few. Het was Harriet (je mag haar ook gerust La Calo noemen) die me jaren geleden zei: ”Moest je niet eens investeren in een goede tas?” Daarom vandaag twee pronkstukken uit de collectie van La C in de hoofdrol.

Twee tassen? Kon je niet kiezen?

“Het zijn twee tassen die me dierbaar zijn omdat ze een verhaal met zich mee dragen. Ik houd van tassen en stukken die je ergens aan herinneren. De Dior-tas kocht ik alweer een tijd terug toen ik, voor het eerst in mijn lange carrière, geen invitatie had gekregen voor de show van CHANEL in Parijs. Daar was ik verdrietig van en ik heb geleerd dat je als je niet blij bent je dat gevoel zo snel mogelijk  moet veranderen door iets leuks te doen of te kopen voor jezelf. Exact op het tijdstip van de show ben ik, met jou lieve May, naar le Bon Marché gegaan en kocht daar deze geweldige Dior.

De Lanvin kocht ik twee dagen nadat mijn moeder is gestorven. Niet dat daarmee het verdriet overging maar ook hier vond ik het kopen van een mooie tas een troost. Mijn moeder draag ik altijd bij me, ze zit in mijn hart. Door haar parels waar ik een prachtig collier van liet maken en ook door deze tas is ze nóg meer bij me.”

Dit zijn er twee. Je hebt vast een boel tassen verzameld in de loop der jaren.

“Ik denk een ruim dozijn. Of anderhalf dozijn. Zullen het er een stuk of twintig zijn? Ik hoef ze niet te tellen, toch? Ik heb tassen die ik niet in de winter draag en andersom. Mijn harige Dolce&Gabbana past perfect in de winter, dan draag ik graag iets warms bij me. Mijn Gucci Bamboo is weer een echte zomertas. Ik wissel niet elke dag van tas maar stem hem zeker af op mijn outfit. Soms kan een tas gewoon helemaal niet bij een look passen.”

Ik heb weleens gegluurd en de inhoud van je tas is impeccable  zoals de fransen zeggen.

“In mijn tas geen humuslaag, ik houd van licht leven en wens geen ballast in mijn tas. Tijdens persreizen moesten mensen vaak om me lachen. Dan kregen we een hele tas met informatie van een bepaald merk en gooide ik alles waar ik niets aan had in de eerstvolgende prullenbak om de hoek van de locatie. Ik heb niets met troep en wil licht leven. Wat er dan in zit? Een creditcard, geen portemonnee dus, mijn telefoon, een leesbrilletje, een pepermuntje en een paracetamol, een klein make-up tasje met daarin tandenstokers (heel belangrijk), een lipstick van Mac en een lippotlood van Clinique en wat powder foundation van Shiseido.”

Je hebt mij dus ooit opgedragen een Echte Tas te kopen (dat advies heb ik braaf opgevolgd overigens). Hoe belangrijk is een tas voor een vrouw?

“Ik druk iedereen op het hard nooit een nep-tas te kopen. Daar maak je jezelf zo goedkoop mee. Spaar voor een echte of laat iets anders in je leven waardoor je je een mooi gemaakte tas kunt veroorloven, maar rommel? Nee toch, dat doen we toch niet.

Met Anna Wintour heb ik altijd een beetje medelijden omdat zij nooit een tas bij zich draagt. Dat is natuurlijk het toppunt van sjiekheid, geen tas maar toch. Je ontneemt jezelf daarmee wel een mode-statement en dat vind ik best zielig voor Anna.

Meer Harriet? Wij zijn fan haar blog isntitdivine.com en volg haar op Instagram @harrietcalo