Tips voor een betere concentratie

Dit is de eerste september in heel veel jaar dat ik niet zwetend en huilend en hyperventilerend in de UB (Universiteits Bibliotheek) zit vanwege tentamenweek. God wat heb ik daar veel uren gemaakt, veel paniekaanvallen gehad en veel hoofdbrekend moeilijke dingen gelezen, geleerd, en soms onthouden. Als ik me niet vergis staat de tentamenweek voor velen binnenkort of nu weer voor de deur, dus mijn medeleven gaat uit naar jullie allemaal. Overigens is de deadlinestress niet minder geworden, in plaats van papers en essays moet ik nu posts en artikelen op tijd afhebben en ook dat vraagt om concentratiepieken. Daarom voor studenten, mensen met een baan en eigenlijk iedereen, tips om je concentratie tot ongekende hoogte te doen laten stijgen.

1. Koop oordoppen

Ik kocht altijd die felgekleurde dingen van Hema. Je draait ze tot een puntje, brengt ze in en binnen enkele seconde hoor je helemaal nietssss meer. Echt hemel op aard. Dat was ook wel nodig in een studiezaal met 150 mensen om me heen maar zelfs als ik in m’n eentje thuis zit doe ik ze in, ook het stille altijd aanwezige geluid van de stad is al afleidend.

2. Ontdek welke muziek helpt

Persoonlijk krijg ik een méga concentratie-kick van techno, minimal, oude house en ander soortige muziek met een beat. Het liefst een anderhalf uur durende set van een dj (Marek Hemmann, Magda, Gaiser, Gui Boratto, Joris Delacroix of Paul Kalkbrenner) op Soundcloud danwel Spotify voor dat ik-zit-op-een-trein-die-nooit-stopt-en-ik-gaaa-maaaaar-dooooooor-gevoel. Snap je. Jet daarentegen gaat als een trein op alles van Sam Smith, Alain Clark, London Grammar of Ben Howard – het is maar net wat voor jou werkt. Uitzoeken dus.

3. Ban social media

Because duh. Níets lekkerders dan uuuuuren de vakantiefoto’s van een wildvreemde bekijken wanneer je eigenlijk een paper over de congruentie van het verbum bij gedisjungeerde subjecten in het Limburgs (yes I did that) moet schrijven. Maar wees streng voor jezelf. Ik zweer bij de app Self Control, een programma dat je kunt downloaden op je Mac en waarmee je geselecteerde sites voor een bepaalde tijd kunt blokkeren. Geen Mac? Geen nood. Laat een vriendin je wachtwoord van je Facebook / Twitter / Instagram veranderen en ze mag ‘m je pas teruggeven als je paper / tentamen voorbij is. Werkt als een gek.

4. Neem voldoende pauze

Ga niet 15 uur achter elkaar zitten buffelen want zo lang is niemands concentratiespanne. ‘Ze’ zeggen dat je je maar 30 minuten non stop optimaal kunt concentreren. Natuurlijk neem je tussendoor geen lange pauzes, even 5 minuten de benen strekken is genoeg. Ik deed altijd sessies van anderhalf uur leren / werken en dan een half uur pauze. Bepaal van tevoren wat je in dat anderhalf uur gedaan moet hebben, en dóe dat ook echt.

5. Stel geen onhaalbare doelen

Zeg niet, “ok vandaag moet ik 4 papers geschreven hebben en de eerste 80 hoofdstukken van dat tentamen geleerd hebben.” Of, “vandaag moet ik alle 50 openstaande mails beantwoorden, die drie vergaderingen bijwonen en mijn stukken voor morgen en overmorgen afhebben.” Onhaalbare doelen stellen betekent teleurstelling en dat betekent demotivatie en dat betekent, slechte concentratie. Maak het jezelf niet té moeilijk maar zoek een goede balans.

6. Beloon jezelf

Heb je iets af? Ga even een rondje winkelen, of je lievelingssites doorspitten, of kletsen met vrienden / collega’s, wat dan ook, als het maar iets is dat je blij maakt. Weken aan iets gewerkt? Sluit die periode af met een heerlijk diner, een avond drinken, een nieuwe tas of een mooie broek. Stomme dingen moet je afsluiten met leuke dingen, zo werkt het nou eenmaal.

7. Hou het leuk

Zeker tijdens tentamens, maak er wat van. Spreek af met studiegenoten of vrienden om met een groepje te gaan leren. Ga niet altijd in dezelfde stomme UB zitten maar zoek fijne plekken in de stad waar je ook kunt werken. Mijn UB zit pal naast het Spui in Amsterdam, een plein met heel veel fijne cafés waaronder mijn stamkroeg. In de weken voorafgaand tentamens begonnen we om 09:00 en gingen we door tot sluitingstijd, 23:45. Na afloop deden we dan een of twee biertjes in dat café en zo sluit je de zware dag af met ontspanning en dat helpt enorm. Wel opletten dat het niet meer dan twee biertjes worden want dan ben je natuurlijk verder van huis dan ooit.

Zet ‘m op!