DE ÁLLERLEUKSTE PLEKKEN

IN RIO DE JANEIRO

Rio-travelguide

Een vriend appte me vorige week met de vraag of ik nog tips voor Rio had, aangezien hij op het punt stond daar een ticket naartoe te boeken. “Maar natuurlijk!” riep ik meteen, en bedacht me daarna dat ik hier op Amayzine nooit mijn Rio-tips heb gedeeld. Dus wie een ticket Brazilië op zak heeft of van plan is dat binnenkort aan te schaffen, sla onderstaande plekken vooral niet over.

Rio-travelguide-2

Aangezien ik er tijdens Oud & Nieuw verbleef had ik een hostel in Copacabana geboekt, het mekka tijdens Oud & Nieuw. Rio is groot en de verschillende stadsdelen liggen vaak redelijk ver van elkaar, waardoor elke wijk heel anders is. Copacabana is vrij toeristisch en ‘plat’, maar als je dat niet erg vindt zit je hier goed. Het hostel dat ik boekte heette Chill on the Beach en ik zou hier in eerste instantie maar vijf nachten blijven, maar vond het zó gezellig dat ik er de volle vier weken ben gebleven. Een aanrader dus.

Naast Copacabana ligt Ipanema. Dat verschilt allemaal niet zo gek veel van elkaar, maar dit stuk is wat chiquer en iets minder plat. Als je veel geld te besteden hebt, boek dan een kamer in Hotel Fasano, de plek waar onder anderen Mario Testino verblijft als hij in de stad is. Geweldig mooie kamers en een belachelijk sexy dakterras incluis. Voordeel van deze plekken is dat je praktisch op loopafstand van het strand zit, en dat was mij veel waard. Verder hoorde ik veel mensen die een Airbnb hadden geboekt, bij voorkeur bij mensen in huis. Er zijn zelfs sommige favela’s waar je kunt slapen en dat is weer een heel nieuwe ervaring. Qua buurt is Santa Teresa het leukst. Een beetje kunstenaar-ish, met kleine schattig huisjes en een trammetje dat je er doorheen brengt. Nadeel is dat het relatief ver van het strand is, maar dat is maar net waar jouw prioriteiten liggen.

Rio-travelguide-3

Ja dat strand dus, dat is een ding. Brazilianen staan bekend om hun geweldige lijven en die laten ze dan ook graag zien. Waar ik me dagenlang over verbaasd heb is dat de mensen niet, zoals wij, gaan liggen op het strand, maar blijven staan. Niet allemaal natuurlijk, maar heel veel wel. Letterlijk staan: ze komen aanlopen, leggen hun spullen neer, trekken hun kleren uit en blijven urenlang met elkaar staan kletsen. Zo worden ze mooi egaal bruin, werd me later verteld. Hoe dan ook, de populairste strandplekken zijn Ipanema, Copacabana en Leblon. Is het strand bij ons gewoon een strand, in Rio ligt dat wat ingewikkelder.

De stranden zijn namelijk opgedeeld door genummerde wachttorens, die ‘postos’ worden genoemd. In Rio stikt het van de subculturen en die culturen hebben allemaal een eigen plek op het strand, een eigen posto dus. Copacabana ligt tussen posto 2 en 6 en was vroeger hip en happening, nu is het vooral van de families, toeristen en pensionado’s. Prima, de zon en zee en zijn hetzelfde, maar qua omgeving kun je beter een paar postos verder wandelen. Echt hip wordt het vanaf posto 7, daar begint Ipanema. Tussen 8 en 9 is het domein van de homogemeenschap, lesbiennes en alles daartussen. Dan, bij 9 begint het echte spektakel. Zoals gezegd, Rio staat bekend om zijn goed gevormde inwoners en die komen hier in volle glorie voorbij. Bij posto 9 zitten de bodybuilders, modellen en frequente bezoekers van de plastische chirurg. Tot slot heb je posto 10, daar zit de jeugd. Dus: pick your place.

Bij de posto’s van Ipenama is trouwens wi-fi op het strand, al is het niet aan te raden je dure spullen mee te nemen naar het strand. En áls je het doet, wees dan extreem voorzichtig en ga nooit met z’n allen de zee in, maar zorg ervoor dat er altijd één iemand op de spullen past. Er wordt namelijk nogal veel gestolen. Oh en, denk hier ook om, ga NIET ’s avonds als het donker is het strand op. Doe je dit wel, dan kun je er de donder op zeggen dat je gerold of erger wordt.

Wie klaar is met de drukte van Copacabana of Ipanema kan een taxi pakken naar Prainha Beach, een uur buiten de stad. Je treft een klein rustig strandje aan waar je surfplanken kunt huren en bij het kleine tentje een prima koffie krijgt.

Rio-travelguide-4

Ik ben niet echt fan geworden van de Braziliaanse keuken. Het is vrij vet, vaak gefrituurd, zit bomvol suiker en als het geen suiker is, hebben ze er wel een hele kwak kaas overheen gegooid. Aangezien ik vrij low budget deed ben ik maar zelden uit eten gegaan, maar wat ik je in ieder geval kan aanraden is Aprazível. Dat is denk ik wel een van de populairste restaurants in de stad en íedereen gaat je dit aanraden, maar het is dan ook bijzonder geweldig. Verder even als tip: op elke hoek van de straat zitten juicebars, maar dan niet van die gezonde waar Jet zo dol op is, eerder een soort snackbars. Ze verkopen allemaal heerlijke smoothies en shakes, maar doen daar standaard een kilo suiker in. Vraag dus expliciet om eentje zónder suiker. Je krijgt wat vreemde blikken maar ach, kniesoor.

Rio-travelguide-7

Nou, dat kunnen de Brazilianen wel. Waar je ook loopt, overal hoor je muziek vandaan komen. Het grootste en meest bekende uitgaansgebied is Lapa. Hier zijn tientallen straatfeesten, kun je om de meter bij een ander stalletje een nieuwe caipirinha kopen en struikel je over de dronken Brazilianen en toeristen. Het meeste gebeurt op straat, maar er zijn ook genoeg binnenfeesten. Kan ik je niet aanraden; van airco hebben ze maar weinig kaas gegeten en het is dus overal zó bloedheet dat het zweet binnen een minuut van top tot teen naar beneden stroomt. Maar Lapa is een spektakel dat je zeker gezien moet hebben. Of beter: ‘gedaan’ moet hebben.

Wat mijn favoriete dansplek was, was Pedro do Sal, een straatfeest dat iedere maandag- en vrijdagavond gehouden wordt. Vanuit Copacabana kun je het beste een taxi nemen en dat kost je ongeveer €10. Hier staan honderden mensen op straat te zingen, te dansen en te drinken en in tegenstelling tot Lapa komt het grootste gedeelte van de mensen ook echt uit Rio. De caipirinha’s kosten een euro en zijn rámmend sterk, iedereen is welwillend je de samba te leren (al doen ze allemaal wat anders) en de mensen zijn intens aardig en vrolijk. Ze zitten om tafels gitaar te spelen en traditionele Braziliaanse liedjes te spelen, het is allemaal zo hartverwarmend. Kijk hier even voor een filmpje. Echt, ga hierheen.

Rio-travelguide-5

Dat je naar Cristo en Sugerloaf Mountain moet is redelijk voor de hand liggend dus dat hoef ik je niet te vertellen. Iets minder voor de hand liggend is de favela Rocinha, een gebied dat door de overheid flink is aangepakt en nu redelijk veilig is. Er zijn duuzend tours te boeken en de gidsen kunnen geweldig leuk vertellen over de geschiedenis en opkomst van de buurt. Maar, Rocinha is inmiddels wel een redelijk pretpark geworden. Wat ik de leukste favela vond was Vidigal, vlakbij Leblon. Hier kun je je voor een paar cent door een local op een brommer omhoog laten rijden en vervolgens door de kleine straatjes uren verdwalen. Vergis je niet, favela’s zijn nog steeds niet helemaal veilig en er is nog genoeg ellende, maar het uitzicht hier is zó mooi en als je niet in je eentje gaat kun je hier prima heen. Er is daar een hostel genaamd Casa Alto Vidigal waar je biertjes kunt drinken met het mooiste uitzicht over de stad evah. Aanrader dus.

Vreselijk toeristisch maar ook vreselijk mooi is de zonsondergang bekijken vanaf Arpoador, een gigantische rots tussen Copacabana en Ipanema. Het wordt er rammend druk, maar als je op tijd bent en een goed plekje hebt, weet je precies waarom en maakt dat je geen reet meer uit. Je kijkt uit op Ipanema en Leblon en ziet de mooiste zonsondergang die je ooit hebt gezien.

Rio-travelguide-6

Wie even klaar is met Rio (wat ik me niet kan voorstellen maar soit) kan een paar dagen naar Paragy of Ilha Grande gaan. Om met die laatste te beginnen, dat is een eiland zo’n drie uur rijden van Rio. Er gaan elke dag meerdere bussen en er zijn tal van touroperators die een trip aanbieden. Het eiland is klein, er zijn maar een paar hostels (ik sliep in Biergarten, erg prettig en goed) en het is zó sereen en mooi. Boek een boottour die je in een dag om het eiland en omliggende eilanden brengt en je weet niet wat je ziet. Dan Paraty, dat is een klein koloniaal dorp zo’n 4 tot 5 uur onder Rio. De binnenstad is autovrij, het is ontzettend pittoresk en je vergeet de drukte van Rio volledig. Let wel, als je in december of januari gaat is het bijna níet te doen, zo heet als het hier is. Maar heerlijk voor wie even wat anders lust. Nog meer tijd over? Zak verder door naar Ubatuba, zeer geliefd bij surfers.

Zo. Dat was ‘m. Stuur je me een kaartje als je er bent?