Make-up artist Dominique Samuel vertrok vijf jaar geleden naar New York. Zeker weten dat het ging lukken deed hij niet, maar het niet proberen was gewoon geen optie. “Nike heeft de allerbeste slogan van de wereld; ‘Just do it’, en dat is wat ik heb gedaan.” Na een slopende modemaand moet het Thank God It’s Friday-gevoel opperbest zijn.

Hoe begint je vrijdag?

Ik werk hardcore en dat gaat eigenlijk ook in het weekend door. Maar ik probeer een vrij moment vooral te vieren met lekker eten. Dat zit er niet zo in bij de Amerikanen, dat lange tafelen, maar ik probeer ze dat bij te brengen.

Waar eet je dan?

Mijn favoriet is een Thais restaurant dat tussen 52nd en 9th zit. Het heet Wondee Siam en is echt authentiek. Ze serveren volgens het BYOB-concept (bring your own booze) dus fles wijn op tafel en het allerlekkerste Thaise eten op je bord. Als je moet plassen, moet je eerst door de keuken. Weer eens iets anders dan al die ultraluxe plekken waar ik zo vaak voor mijn werk ben.

Naborrelen doe ik in hotelbars. Het Soho Grand heeft een soort tuin, net of je met vakantie bent in Mexico. Wil je celebs en good food, dan ga je naar Mr Chow in Tribeca. Veel van mijn klanten zitten daar.

En de zaterdagochtend?

Ik ga naar de gym; Equinox op Columbus Circle of in Greenwich, want daar is een zwembad en zwemmen is mijn vorm van cardio.

De rest van het weekend?

Op zondag brunchen met vrienden, bloody mary’s drinken en lekker eten. Je hebt allerlei soorten brunchplekken in New York. Sommige mensen willen gezond en anderen willen naar een plek met unlimited booze. Ik ben net naar Harlem verhuisd, dat is zo’n upcoming buurt. Brooklyn en Williamsburg zijn nu al onbetaalbaar aan het worden en in Harlem zag ik heel veel potentie. Het schijnt dat de Obama’s hier straks ook gaan wonen dus dan gaan de prijzen vast weer omhoog.

Red Rooster is nu in Harlem. Een upscale southern food place met in het weekend live muziek. Hip en happening. Chicken and waffles, maar dan op een wat luxere manier.

Pak je nog een museum mee voor de broodnodige inspiratie?

Ik haal mijn inspiratie uit de straat. Ik zie NY heel goed omdat ik elke week de subway neem en daar zie ik zoveel verschillende soorten mensen. Alles kan in NY, er zijn zoveel culturen, als je dáár geen inspiratie uit kan halen…

Dus jij komt voorlopig niet meer terug?

I’m living my dream. Ik ben heel trots op Nederland en op hoe goed het geregeld is. Maar ik wilde dit heel graag. En het is ook een moment helemaal misgegaan hoor. Er is veel blabla hier en ik luisterde naar de verkeerde mensen. Er was een tijd dat ik mijn moeder elke dag belde, omdat het hier nog niet goed was. Op een gegeven moment ben ik zelf mijn management gaan doen en nu gaat het goed. Met als gevolg dat mijn weekend maar kort is, want mijn klanten willen graag dat ik ze even ‘doe’ voordat ze uitgaan. Maar dat maakt me niet uit, ik ben loyaal en dankbaar voor wat ik heb bereikt.