Dinner with

Isabel boerdam

‘Gezond, bewust en met volle teugen genieten van het leven’ staat in het voorwoord van het boek van Isabel Boerman. Dat boek, ‘De hippe vegetariër’ ligt sinds kort in de winkel en een hippe vegetariër, dat ís Isabel ook echt. Bij vegetarisch eten wordt vaak meteen de stoffige gedachte opgewekt van alleen maar tofu en zonnebloempitten eten. Isabel laat de andere kant zien, de hippe kant, de leuke kant en ook toont ze hoe belangrijk het is om aandacht te schenken aan je eten én aan het opeten ervan. Er is zoveel meer lekkers te koken met alleen plantaardige producten. En het is nog goed voor je lijf ook. Tijd voor een Dinner with.

Waar op de wereld is je lievelingsrestaurant?

‘Wauw, lekkere binnenkomer, dat is moeilijk kiezen! Overal waar ik kom kan ik verliefd worden op een restaurant. Het zoeken naar mijn perfecte hotspot overal ter wereld is echt een dagbesteding – eigenlijk breng ik mijn vakanties al etend en drinkend door. Het restaurant waar ik de beste herinneringen aan heb is een restaurant in Zürich (Zwitserland). Het is een soort van intieme herberg met een geweldige Italiaanse keuken en fantastische wijnen. Er staat een man in de keuken en zijn vrouw is een geweldige gastvrouw. Ze zijn enkel van maandag tot en met vrijdag geopend en zitten altijd vol. Ze hebben er altijd zin in, er heerst een fantastische sfeer en zij hebben echt gevoel voor gastvrijheid. Vanaf de eerste minuut heb je een goed glas wijn en een lekker broodje op tafel. Dan pas kan ik ontspannen en begint het feest.’

En met wie zou je heel graag eens willen dineren? Het mag iedereen zijn.

‘Ik zou graag eens met Hiske Versprille willen dineren, de restaurantrecensent van PS Parool. Ik ben zo nieuwsgierig naar waar zij allemaal op let en hoe zij naar alle facetten van een restaurant kijkt. Super inspirerend om daar eens met haar over te praten. Vroeger wilde ik altijd haar baan hebben en stiekem lijkt het me nog steeds geweldig om zo deskundig als zij dat doet restaurants te mogen beoordelen op hun vegetarische kookkunsten. Op mijn blog doe ik dat natuurlijk elke week, maar dat is toch anders. Ik zou een hoop van haar kunnen leren.’

Waar zit je het liefst in een restaurant?

‘Dat is een lang verhaal, haha. Als zesjarig meisje nam m’n vader mij al geregeld mee naar restaurants en altijd ging het over het tafeltje. Nooit gingen we zitten op de plek die ons werd aangewezen en als we eenmaal zaten, moest de tafel misschien nog een kwartslag gedraaid worden of de stoelen verschoven. Dit heb ik van mijn vader overgenomen. Ongetwijfeld storend voor het tafelgezelschap, maar uiteindelijk ga je daar de hele avond zitten, dus het moet gewoon goed zijn. Iedereen wil zicht op het restaurant (en dus niet tegen een dode muur aankijken), niet aan een te grote tafel zodat je elkaar goed kan verstaan (liever iets te knus), niet te dicht bij een in-, uitgang of toilet en als kers op de taart het liefst in een hoekje. Sorry!’

Wat hoop je altijd dat er op een kaart staat?

‘Vegetarische gerechten met groenten in de hoofdrol die me verrassen. Ik hoop altijd dat de groenten de smaakmakers zijn en niet de kaas of de saus. Het liefst zie ik het zo puur mogelijk. Ik word ook heel blij van groenten in toetjes. Dat klinkt misschien gek, maar zo’n zoet-hartige combinatie is zo lekker, licht en fris als afsluiter. Beter dan een suikerboterbom als je het mij vraagt.’

Ben je een beetje tevreden met het vegetarische aanbod op de kaart?

‘Dat wordt echt steeds beter. Zo’n verschil met een paar jaar geleden! Veel restaurants geven groenten nu dezelfde kans als vis en vlees. Het beste initiatief wat ik de laatste tijd ben tegengekomen is dat ik op sommige menukaarten standaard vegetarische gerechten zie staan en je als bijgerecht vis of vlees kunt kiezen. Beter kan niet als je het mij vraagt. Op die manier kunnen mensen ervaren dat vis en vlees echt niet noodzakelijk zijn om lekker te eten. Groenten staan hier de spotlight. Daar word ik blij van!’

En gruwel je ook ergens van? Zo ja, vertel.

‘Ik kan me heel erg ergeren aan weinig kennis over het eten, de bereiding of de producten. Dat je aan de bediening vraagt wat iets is en ze het echt niet weten. Of dat er van jou als vegetariër verwacht wordt soep op basis van kippenbouillon te eten. Ik waardeer het enorm als er oog is voor detail en dat er begrip is voor verschillende eetwensen. Wanneer er bij het kaasplankje wordt vermeld welk kazen plantaardig gestremd zijn en dat het dessert gemaakt is op basis van agar agar, vind ik nog eens service en kennis van het product!’

Vind je je weg op de wijnkaart?

‘Ik vind wijn heel belangrijk. Voor mij geen diner zonder goed glas wijn, dat maakt het toch een stuk feestelijker en zo kun je ook ergens van genieten tussen het eten door. Heerlijk! Na mijn middelbareschooltijd heb ik een tijdje in de bediening gewerkt van een mooi restaurant met een uitgebreide wijnkaart, dus daar heb ik veel geleerd. Ik durf niet te zeggen dat ik er echt verstand van heb, maar ik weet wel wat ik lekker vind en vind op iedere wijnkaart wel m’n weg. Bovendien ben ik heel eigenwijs, dus kies ik ze meestal uit, ook met mijn vader of vriend aan tafel. Veel kiezen en veel proeven, zo blijf je leren.’

Voorgerecht of toetje?

‘Voorgerecht!’

En en, stél, je kookt voor het eerst voor een date. Wat komt er op tafel? Vega toch?

‘Waarschijnlijk iets wat ik nog nooit gemaakt heb, haha! Ik grijp iedere bijzondere gelegenheid aan om met iets nieuws te experimenteren en kook eigenlijk alleen doordeweeks gedachteloos wat favorieten. Als ik tijd heb om wat langer in de keuken te staan probeer ik altijd nieuwe dingen. Dan heb ik altijd een verhaal aan tafel en als het mislukt, is het ijs meteen gebroken. Kun je lachen, drink je een extra glas wijn.’

Met wat voor leuks ben je nu bezig?

‘Mijn boek ‘De Hippe Vegetariër’ is twee maanden geleden verschenen en daar rollen nu allemaal ontzettend leuke dingen uit. Het heeft me geïnspireerd tot het in een nieuw jasje gieten van mijn blog, passend bij het ontwerp van m’n boek, en daar schrijf ik nog steeds iedere dag op samen met een enthousiast team. Daarnaast doe ik veel presentaties, workshops en interviews, maar ik word ook steeds vaker gevraagd om bedrijven of restaurants te adviseren over bijvoorbeeld productontwikkeling of de menukaart. Dat vind ik fantastisch om te doen. Langzaam word ik een beetje een vegetarische expert in Nederland. Ik droom ervan om daar nog heel erg in te groeien.’

Het boek ‘De Hippe Vegetariër’ kun je hier kopen.