Happy & Healthy

HÈ GETVER, VLIEGANGST

9x dit doe je eraan

Met het grootste gemak stapte ik lachend in het vliegtuig. Altijd. N’est pas de problème. Totdat het mis ging tijdens een vlucht naar Los Angeles. Mijn beste vriendin en ik hadden wat te vieren en bestelden een glas bubbels. Daar kwam later een klein vliegtuigflesje wit bij en binnen no-time bracht de stewardess ons ook nog een Baileysachtig brouwsel van het huis. We kletsten, we dronken, het was feest. En ineens werd ik niet lekker. Gevalletje paniekaanval. Om vervolgens op te staan en VIJF uur lang spierwit achterin het vliegtuig te zitten.

Het resultaat van dit terrorritje? Vliegangst for life. Iedere keer als ik dat stalen schip met vleugels zie staan, moet ik even slikken. Wil ik omdraaien. Wegrennen van mijn potentiële dood. En dan herhaal ik eindeloos in mijn hoofd: “Wil je door dit stomme gevoel serieus de coolste ervaringen uit je leven missen?” Dan wil ik geen pussy zijn en ga ik toch, en vind ik het achteraf heel badass dat ik m’n angst weer heb overwonnen.

Ga jij ook met samengeknepen billen het vliegtuig in? Of überhaupt niet op verre reizen omdat je een paniekvlieger bent? 9 tips om het op te lossen.

1. Ga tellen

Tip van een echte vliegangstcoach. Tel in je hoofd snel van 1 tot 8, waarbij de acht qua toon hoger klinkt dan de 1 tot en met 7. Neem dan een seconde rust en noem dan de 9, met een lage toon. Dit doe je een keer of vier, vijf. Dit klinkt misschien achterlijk, maar het grote voordeel hiervan is dat er meteen wat restlucht uit je lijf verdwijnt, waardoor meteen je hyperventilatie, mocht je dat hebben, minder wordt.

“Kijk naar de kinderen om je heen tijdens het vliegen en probeer ook in die onbezorgde ‘flow’ mee te gaan”

2. Kijk naar kinderen

Helpt bij mij dus altijd. De meeste kinderen kennen geen échte vliegangst, omdat ze zich simpelweg niet bewust zijn van de exacte situatie waarin ze verkeren en bovendien geen besef van de hoogte of claustrofobische krapte hebben. Ze vinden het eerder onwijs cool en opwindend. Kijk naar de kinderen om je heen tijdens het vliegen en probeer ook in die onbezorgde ‘flow’ mee te gaan.

3. Blijf realistisch denken

Bedenk dat turbulentie een comfortprobleem is, níet een veiligheidsprobleem. Vliegtuigen zijn ontworpen om de meest heftige vormen van turbulentie te doorstaan.

 4. Werk je eigen flight checklist af voor minder stress

– Pak je spullen ruim op tijd in en bewaar je paspoort op je lijf.

– Ga op tijd naar Schiphol.

– Drink vooraf geen cafeïne, maar extra water.

– Drink ook geen alcohol (ik herhaal: geen Baileysachtige brouwsels).

“Om het probleem meteen maar bij de staart te pakken en er hopelijk voorgoed af te zijn”

– Zoek afleiding in de vorm van een boek of film (tijdens mijn vorige vlucht naar Venetië heb ik twee m uur lang als een debiel Rummikub op de iPad gespeeld. Werkte ook, just saying).

– Groet bij het aan boord stappen de bemanning en vertel de stewardess dat vliegen niet eh, echt je hobby is. Wedden dat je de hele vlucht extra aardig wordt behandeld?

5. Doe ademhalingsoefeningen

Toch eenmaal stress gekregen aan boord? Je adrenalineniveau moet nu omlaag en die is weg te nemen met deze oefening: 1. Adem langzaam, maximaal in en probeer daarbij je buik zoveel mogelijk ‘op te blazen’. 2. Houd de lucht enkele tellen vast en adem langzaam zo ver mogelijk uit door je mond, met je lippen een beetje op elkaar, zodat je wat weerstand voelt. 3. Wacht enkele seconden en adem opnieuw langzaam, diep en zo laag mogelijk in. 4. Herhaal dit tot de adrenalinevloed afneemt. Echt, het werkt.

6. Maak de angst belachelijk

De ademhalingsoefeningen ook niet gelukt en voel je tóch angst opkomen? Gebruik dan omgekeerde psychologie en omarm het. Maak het belachelijk: “Zo Kiek, daar ga je weer, lekker klamme handjes en paniek? Ga maar even een half uurtje uitrazen, gekkie. Kun je straks weer normaal doen.” Zeg dit tegen jezelf en je angst vindt er al geen bal meer aan, wedden?

“Ga het niet vermijden door wanneer mogelijk de auto of trein te pakken”

7. Voorgoed aanpakken? Neem een vliegangsttraining

Ik ben me nu zelf aan het verdiepen in de mogelijkheden van vliegangsttrainingen. Om het probleem meteen maar bij de staart te pakken en er hopelijk voorgoed af te zijn. Vliegangstcursussen die goed staan aangeschreven zijn onder meer de VALK-vliegangstcursus, de Transavia-vliegangstcursus, het Corendon-label OnbezorgdVliegen en de Fearfighters-vliegangstcursus.

8. Of doe een cursus vanuit huis

Als je niet zo’n fan bent van groepstrainingen is dit een uitstekend alternatief. Zo kun je thuis in een veilige setting rustig en in je eigen tempo van je vliegangst afkomen. Op internet zijn genoeg cursussen te vinden.

9. Tot slot: blijf vliegen

Misschien wel de belangrijkste. Ga het niet vermijden door wanneer mogelijk de auto of trein te pakken. Probeer zoveel mogelijk vlieguren te maken want echt, uiteindelijk wordt de angst minder. En ga je het misschien nog leuk vinden ook.

Zo, en dan ga ik nú voor Amayzine door naar IJsland en daarna Chicago. Waar ik jullie later uiteraaaard alles over vertel. Wish me luck. Help.

Boek Cleo & Bast Boek Cleo & Bast