Happy & Healthy

VAKANTIE VAN JE GEDACHTEN

Hoofd-vol

Het wonderlijke verhaal van Hendrik Meier van Roald Dahl fascineerde me als kind hevig. In dat verhaal verdient een man een fortuin in het casino omdat hij zichzelf leerde door dingen – en dus door kaarten – heen te kijken. Het kostte Hendrik drie jaar en drie maanden voor hij de kunst van het zien zonder ogen onder de knie had. Zijn training begon met het staren in een kaarsvlam. En omdat ik ook wel wilde zien zonder uit mijn doppen te kijken, staarde ik een paar dagen achtereen minutenlang naar een flakkerend kaarsvlammetje en probeerde ik me uit alle macht daarop te concentreren.

Met dat zien zonder ogen werd het niks. Maar ik ontdekte wel dat het in mijn hoofd aangenaam rustig werd door me op één ding te concentreren. Kijk: ik ben een denker. Dat is een mooie kwaliteit, maar ook een vloek. Ik denk de godganselijke dag aan van alles en nog wat. Aan onbenullige dingen, belangrijke dingen, dingen van toen en dingen van nu. En daar leg ik dan verbanden tussen. Of niet. Ik beschik over wat echte kennis, plus een schat aan nutteloze informatie – tenzij je vindt dat de gezongen tagline ‘Liever Kips leverworst dan gewone leverworst’ van onschatbare waarde is voor de mensheid.

Afijn, ik weet dingetjes. Leuk, maar daarbij ben ik de chauffeur van een overvolle bus commentatoren die voortdurend vinden dat ze hun mening moeten ventileren. Dat opinievolk in mijn hoofd tettert en jeremieert dat het een lieve lust is. Je kunt je voorstellen dat ik soms een broodnodige vakantie van mijn hoofd nodig heb. Sporten schijnt te helpen, maar ik kan als erelid van de antisportclub beslist niet hup met de beentjes doen. En mindfulness. Leven in het hier en nu en dingen met aandacht doen. Concreet: geen zorgen voor de dag van morgen (een debiele opgave voor een piekeraar) en even bij de les blijven. Onderstaande remedies werken het best voor mij, misschien heb je er wat aan.

“Dat opinievolk in mijn hoofd tettert en jeremieert dat het een lieve lust is”

Lees een boek

Een goed geschreven boek welteverstaan, een boek dat je pakt en meevoert naar een andere wereld. Nul tijd om de raderen van je eigen fantasie te laten draaien. De knullig stichtelijke vertellingen in een uitgave van de kinderbijbel waar mijn vader mij mee probeerde te verrassen wakkerden juist de drukte in mijn hoofd weer aan, zo saai – van god los, toen al. Tevens een gevaarlijke remedie, want weer meer verhaal en weetdingetjes in je hoofd.

Maak lijstjes

Ik ben best goed in veel dingen onthouden. Wanneer ik echter veel werk te doen heb met een hoop losse eindjes die opgelost moeten worden, loopt het de spuigaten uit met dat gedenk; dan blijf ik de dingen die ik moet doen in mijn hoofd herhalen. Niet rustig. Aan het einde van de dag een lijstje maken van wat er nog moet gebeuren helpt, net alsof je de kattebelletjes in je hoofd op een groot bord plakt. Het geeft mij overzicht en inzicht: vaak is het lijstje punten niet zo oneindig als ik mijn hoofd bedacht heb.

Trakteer jezelf op iets lekkers

Het is jammer dat ik niet meer rook, want wat werd ik altijd heerlijk rustig en gedecideerd van zo’n nicotinestokje. Ik heb geprobeerd te ontleden waarom: nico en tine zullen er wat mee te maken hebben, maar ook ademhaling en met volle teugen genieten van het rokertje. Wel, dat laatste blijkt ook te kunnen met iets waar niet de fik in gaat. Eet bijvoorbeeld het lekkerste cakeje van de stad (een financier van Pompadour, by the way) en geniet daar volop van. Niet kleppen en yappen ondertussen, maar happen, proeven, slikken. ‘Met aandacht’, noemen ze dat tegenwoordig.

Zoek een hobby

Hobbyen met de handjes helpt: je concentreren op een moeilijke macraméknoop – voor het knopen van die waanzinnige retro plantenhangers – of ingewikkelde haaksteek helpt je overige gedachten stoppen. Maar ik word ook rustig van intensief Pinteresten en internetshoppen. Want dat doe ik met aandacht, dus.

Geschreven door Kalinka Hählen