category image

HOLY PIEP: IK GA SPONTAAN

NAAR THAILAND

(En dit moet je weten als je daar nog nooit bent geweest)

Kiki|Tailand

Mijn reisstaartje kwispelt keer vijftien. You see, ik ga totally onverwacht naar Thailand. OVER IETS MEER DAN EEN WEEK AL. VOOR WERK, JA. Ik ben door het Thais Verkeersbureau uitgenodigd om naar Bangkok te vliegen en vanaf daar door te reizen naar Loei; een nog echt onontdekt gebied in noord-oost Thailand op een uurtje vliegen vanaf Bangkok. Iets met een paradijsje met waanzinnig mooie tempels en ontbijten met monniken. Meer verkleinwoorden dan deze zin eígenlijk kan handelen, maar ook iets met offertjes in riviertjes met lichtjes. Klinkt toch gezellig? Ik dacht het wel. En natuurlijk neem ik jullie ter plekke mee in dit avontuur.

 

Maarrrr aangezien mevrouw de controlfreak nog nooit in Thailand is geweest, werd het tijd voor een kleine research. Dus aanschouw: een aantal praktische dingen die je moet weten als je voor het eerst je koffers pakt om richting Thailand te gaan. Met dank aan alle medereisfanaten met tips op hun blogs, en met name tipsthailand.nl.

 

De reistijd

Gemiddeld ziet je zo’n twaalf à dertien uur in de graden-negentig-houding, als je op Bangkok vliegt tenminste. Best lang dus. Hoe je die lange vlucht prima overleeft? Dat lees je hier. En de vliegangstkikkers raad ik aan dit nog even te lezen.

 

Taalbarrière

Dat valt dus reuze mee in Thailand. Bijna iedereen spreekt goed Engels. En toch waardeert de Thai het als je een woordje je best voor hen doet. Glimlachje op en ’s ochtends gewoon iedereen met gewoon ‘sawaddie thon  shouw’ begroeten (a.k.a. goedemorgen).

 

Afdingen

In Thailand schijn je over haast álles te kunnen onderhandelen. Zelfs de locals doen het. Denk dus even drie keer na voordat je in die taxi of tuktuk stapt, en ga nooit akkoord met de eerste prijs die genoemd wordt.

 

Het hoofd is heilig

Want de Thai zien dit ook wel als het ‘hoogste’ lichaamsdeel. Iemands hoofd aanraken (zelfs een kind over zijn bol aaien)? Gewoon niet doen. Is een beetje not done.

 

Dan nog even over je voeten…

Dat zijn dan weer de ‘laagste’ en meest vieze onderdelen van het lichaam, omdat ze met de straat in aanraking komen. Trek daarom je schoenen aan als je naar binnen gaat.

 

Kraanwater

Niet drinken. Koop altijd flessen water in de supermarkt. Tanden poetsen met kraanwater kán, maar slik het niet door. Oh, en ijs dat op straat wordt verkocht wordt soms ook van kraanwater gemaakt, dus als je zin hebt in een ijsje, bestel het dan liever in een restaurant.

 

Het konigshuis

Het spreekt misschien voor zich, maar je negatief uitlaten over de koning of de koninklijke familie is niet slim. En da’s nog zacht uitgedrukt. Het is wettelijk niet toegestaan en op vakantie in de gevangenis belanden wil je niet.

 

Over de tempels

Want natuurlijk ga je die bezoeken als je naar Thailand gaat. Neem in je koffer alvast een omslagdoek mee om mee te nemen naar de tempels. Voor de tempels kun je ook altijd broeken en doeken lenen, maar of dat charmant en hygiënisch is mag je zelf invullen. Gekke selfies met boeddhabeelden maken is ook niet zo netjes.

 

Whatever you do, don’t touch the monnik

Om dit punt moest ik stiekem een beetje gniffelen, maar vooral vrouwen mogen monniken niet aanraken. Doe je dat wel, dan is hij verplicht om een ingewikkelde reinigingsceremonie te ondergaan en dat wil je de beste man natuurlijk niet aandoen. Als je iets aan een monnik wilt geven, doe dat dan via een man of leg het ergens neer.

 

Pingpongshows

Mocht je ’s avonds een kroegentochtje doen en worden uitgenodigd voor een pingpongshow: denk dan vooral niet dat dit ook maar íets met tafeltennis te maken heeft. Laten we het erop houden dat deze shows beheurlijk 18+ zijn. Vaak een tikkie smerig, en ook wat vrouwonvriendelijk. Wel een ervaring op zich natuurlijk.

 

Och och, ik tel de dagen af. Bangkok en Loei, see ya very soon, my friends.