category image

Die kater komt later

Mijn allereerste kater, ik weet het nog als de dag van gisteren. Met een loodzwaar hoofd en een maag die gemiddeld een driedubbele salto maakte per tien seconden sjokte ik naast moeders door een bomvolle winkelstraat. Ellendig op dat moment, maar een paar uur later kon ik gewoon weer van voren af aan beginnen en de glazen weer rijkelijk laten klinken. Helaas is dat een ver-van-mijn-bed-show geworden, want nu voel ik me na een lange en zware nacht alsof ik ben overreden door tien vrachtwagens. Hoe kan dat? Waarom worden katers erger naarmate je ouder wordt?

Onderzoek heeft aangetoond dat hoe ouder we worden, hoe meer moeite ons lichaam heeft om alcohol af te breken. Dat leidt ertoe dat de stof aceetaldehyde achterblijft en het niveau van de ontstekingsmediatoren prostaglandine E2 en tromboxaan B2 verhogen. Met als gevolg: hoofdpijn en misselijkheid.
Twee typische kenmerken na een avondje zwaar doorzakken. Maar dat is niet alles; alcohol zorgt er ook voor dat de productie van glutamine geremd wordt, een natuurlijk stimulerend middel waardoor we ons uitgeput voelen. Maar waarom wordt dit nou erger met de jaren?

1. Hydrateren

In de loop der jaren zou het zomaar kunnen dat er wat kilo’s op de heupen bijkomen. Weet jij, weet ik. Maar het effect daarvan is dat je lichaam meer moeite krijgt om gehydrateerd te blijven. En aangezien alcohol een uitdrogende werking heeft, komt die kater dus dubbel zo hard aan. Een glas water tussendoor is dus geen slecht idee.

2. Lever

Je lever moet naarmate je ouder wordt harder werken om de alcohol af te breken. Daarnaast maakt je lever minder antioxidanten aan dan het voorheen deed. Naarmate je ouder wordt, breekt je lichaam alcohol dus minder snel af. Je lever moet harder werken om de alcohol af te breken.

3. Hersenen

Helaas werkt de bovenkamer ook niet bepaald mee. Als je ouder wordt, verandert er het een en ander in je hersenen, je maakt namelijk minder endorfines aan dan in je jonge jaren en meer cortisol. En dat laatste zorgt ervoor dat je kater nóg intenser aanvoelt.

4. Nachtrust

Wanneer we alcohol nuttigen, gaat dit vaak hand in hand met korte nachten. Het drinken van alcohol zorgt ervoor dat onze slaapcyclus niet verloopt zoals we zouden willen. Je valt misschien wel als een blok in slaap, maar je komt niet in de diepe slaap die we nodig hebben met een glaasje op. Als je jonger bent, heb je niet zo veel nachtrust nodig te kunnen functioneren. Naarmate we ouder worden, hebben we die rust hard nodig om de dag te kunnen overleven.