50 shades of green: hoe Costa Rica mijn hart veroverde

Kiki Costa Rica

Joejoe, call me Mowgli, het verloren junglekind is weer terug op haar post. Met nieuwe, frisse energie (oké, en een kleine jetlag) ben ik meteen achter de laptop gekropen om jullie alles, álles over Costa Rica te vertellen. Ik ben er eigenlijk nog steeds een beetje stil van, deze reis. Het leven in dit land in Midden-Amerika gaat heerlijk langzaam.

 

Zoals ik op Instagram al schreef: in The Lion King hebben ze Hakuna Matata, hier hebben ze ‘Pura Vida’. Letterlijk vertaald betekent het ‘puur leven’, maar het komt erop neer dat je moet genieten van ieder moment en je geen zorgen moet maken over dingen waar je toch geen invloed op hebt. I like that thought. Ik weet niet of je al vakantieplannen hebt voor een najaarstripje (of al plannen hebt voor volgend jaar), maar overweeg Costa Rica. Je hebt er alles, van prachtige witte stranden tot ongerept tropisch regenwoud. Klinkt overdreven, maar je komt terug als een ander mens, trust me. Oh jongens, waar te beginnen. Ik ga het maar opdelen. Dit is alles wat je moet weten voor een te gekke reis.

 

Er is licht van vijf tot vijf

De zon komt knerrievroeg op, waardoor de kans groot is dat je de eerste dagen (zeker met je jetlag) al om 6.00 uur gedoucht en aangekleed buiten staat om aan te dag te beginnen. Als de zon weer onder gaat om 17.00/17.30 uur, lijkt het voor je gevoel ineens al 22.00 uur. Resultaat: je gaat zelden zo vroeg slapen als in dit land. Wat eigenlijk wel weer top is, want daardoor ben je ook vroeg weer uit de veren. Vamós chica!

De kolibri’s een aapjes vliegen je om de oren

Nergens vind je zo’n uitgebreide flora en fauna als hier. Ik bedoel: hoe vaak word je in je dagelijkse leven om 4.00 uur gewekt door het geluid van een paar stoeiende howler monkeys? Dat bedoel ik. Dikke kans dat je tijdens je vakantie in een van de national parks een paar sloths (luiaarden), wasberen, kolibri’s, toekans, coati’s, slangen of tarantula’s tegenkomt. Let wel: op veel plekken moet je een entreeticket kopen als je naar een natuurgebied wilt. Dat maakt de boel wel iets duurder, maar het is simpelweg doodzonde om het over te slaan.


Oh enne, enne bovenstaande kikker? Gewoon met een iPhone gefotografeerd in het bos. Die babyschildpadjes op rechts maakten hun eerste tocht naar de zee en ik kon wel janken van geluk.

Het eten

Je moet ervan houden, maar ’s ochtends wordt er makkelijk een portie rijst, bonen en kip voor je neus gezet, maar ook tortilla’s, burrito’s, salades en praktisch ieder gerecht waarin je mais kunt verwerken. Bijna bij alles wordt een gebakken banaantje geserveerd (die écht heel anders smaken) en ook de ananassen zijn aanraders. Net als de ceviche. De absolute topper vond ik de guacamole, die niet met tortillachips, maar je raadt het al: gebakken banaan werd geserveerd.

De bewoners zijn het allerliefst

Ik heb echt níemand op straat chagrijnig gezien. Iedereen is blij, iedereen zorgt voor elkaar en vooral voor de natuur. Onbekenden maken een praatje op straat, kinderen surfen en spelen op straat en helpen elkaar als het nodig is. Kunnen we in Europa nog wel iets van leren.

De Costa Ricanen zijn zuinig op hun land

De bewoners van CR doen er alles aan om hun mooie land zo clean en ongerept mogelijk te houden. Roken is bijna nergens toegestaan en in ieder hotel staan bordjes met de vraag of je alsjeblieft de lichten uit wilt doen als je vertrekt en de kraan niet te lang wil laten lopen. Denk erom dat je je wc-papier niet in de pot, maar in het prullenbakje ernaast doet.

Over je wifi

Hebben ze lang niet in ieder hotel. Zeker als je een rondreis maakt, is een simkaart kopen aan te raden. Let wel: het tijdsverschil is -7 uur.

Over het drinkwater

Superchill. Overal in Costa Rica kun je gewoon water uit de kraan drinken. Het smaakt ietsjes anders, maar het is gewoon veilig. Ik zou je wel adviseren om een bidon mee te nemen zodat je zelf je waterfles kunt vullen; plastic flesjes hebben ze in het kader van duurzaamheid niet overal.

Over het geld

Stop maar met zoeken, er bestaan geen leukere geldbriefjes dan de Costa Ricaanse colón. Ze zijn kleurrijk en staan vol met dieren. Het briefje van tienduizend met de luiaard was m’n lievelings. Tienduizend ja, waarmee je je ineens Lil’ Kleine-rijk voelt. Het lijkt veel, maar valt reuze mee. Met de huidige wisselkoers is één euro 707 colón. Kost iets 25 euro, dan betaal je dus 17.932 colón.

Over je reisduur

Je kunt in een rap tempo door het land reizen (acht dagen zou in principe kunnen), maar wil je echt het vakantiegevoel, dan raad ik je aan om minimaal twee weken te gaan. Het liefst drie. Cause there’s so much to see. We zaten op sommigen dagen best even in de bus, maar dat is ook nodig wil je alles meepakken. Het voordeel is: het OV is goedkoop in Costa Rica.

Enthousiast geworden? En echt van plan om een trip te boeken? Dan nog even een paar last-minute tips van mijn kant.

  • Neem goede Deet mee. Die muggen zijn krengen.
  • Pak dunne kleding in, maar ook een paar setjes  met lange mouwen en een sportbroek. Hakken laat je thuis. En als ik het zeg, geloof me dan maar. 
  • Neem voor de zekerheid ook een dunne regenjas mee, want je kan zomaar verrast worden door een tropische bui. Geloof me: duurt vaak niet langer dan een halfuur, daarna trekt alles weer open en schijnt de zon volop op je snoet. 
  • Je moet/wil/gaat ziplinen. Ook al ben je bang, het valt mee. Ik ben een angsthaas en zó blij dat ik het hebt gedaan. Wát een adrenalinekick. Een Tarzan & Jane-ervaring die niemand je meer afpakt. 
  • Als je nog nooit krokodillen van dichtbij hebt gezien, dan is een alligatortour echt lachen. Die boek je bij Jungle Crocodile Safari. 
  • De La Fortuna waterval leent zich prima voor een mooi Insta-kiekje. 
  • Dineren bij The Tree House in Monteverde is een must. In het midden van het restaurant staat een gigantische boom en ’s avonds heeft het allemaal gezellige lichtjes. 
  • Lunchen wil je bij Stella’s Restaurant & Coffeeshop. Die koffie, die cinnamon rolls, banana bread en verse smoothies… Oh. Zo. Lekker.  
  • De leukste plek om een dag te chillen: het reggae-dorpje Puerto Viejo. Hier voelde ik me gedurende de trip het allergelukkigst. 
  • Oh enne, als je met KLM vliegt, kijk dan in het vliegtuig de film Red Sparrow met Jennifer Lawrence. Bi-zar goed. (En check hier hoe mijn businessclass-ervaring was). 

 

Godsamme, Costa Rica, je was me d’r een. Ik zal deze trip nooit, nooit meer vergeten. Ik kom terug, en dan langer. Beloofd.