category image

Afvallen was nog nooit zo gemakkelijk

Een vrouw die op bed een boek leesd

Tegenwoordig wordt iedere dag gekroond tot een speciale dag. Nationale hamburgerdagInternational Nutella day, National Nacho day, en ga zo maar door. Maar zo hoorde ik vorige week dat we voor de veertiende keer Dikketruiendag vierden. Een dag waarop we massaal de thermostaat omlaag zetten. Ik weet niet hoe het bij jou zit, maar voor mij is de hele winter zo ongeveer één grote dikke-truien-dag en gaat daarvoor de verwaming écht niet uit, maar goed dat terzijde. Zo’n dikke-truien-dag is goed voor het milieu maar dus ook voor de lijn. Want af en toe bibberen van de kou kan er gewoon voor zorgen dat je zonder er ook maar íets voor te doen kilootjes afvalt.

 

Word je ziek als je je veel in een frisse omgeving begeeft? Nee, ons lichaam past zich namelijk prima aan aan koudere temperaturen. Dit blijkt uit een onderzoek, heel wat jaren geleden door een Amerikaanse militair. Hij zette tien naakte mannen elke dag acht uur lang buiten in de kou. Daar kwam uiteraard een hoop kippenvel en geril bij kijken, want dat is de snelste manier waarop ons lichaam warmte creëert. Maar na 14 dagen stopten de meesten met bibberen, en leek hun lichaam zichzelf op een andere manier warm te houden. Dankzij deze stoere reeks mannen leerde de wetenschap later dat ons lichaam ‘bruine vetcellen’ aanmaakt als we lang blootgesteld worden aan de kou. In tegenstelling tot normale witte vetcellen verbranden de bruine energie om zo hitte te produceren. Wie zich altijd lekker warm aankleedt, zal niet zo veel van deze bruine vetcellen hebben. De productie ervan wordt pas verhoogd als we het langdurig koud hebben.

 

Nu zie ik de vraagtekens boven je hoofd verschijnen en vraag jij je waarschijnlijk net als ik af of we dan afvallen wanneer we ons wat luchtiger kleden. En inderdaad vriendin, het is waar. Je kunt wel degelijk afvallen van de kou, want je lichaam verbrandt ook calorieën als de bruine vetcellen hun werk doen. “Hoeveel hangt af van persoon tot persoon, maar zo lang je niet extra veel gaat eten om de energieverbranding te compenseren, zal je wat gewicht verliezen,” zo zegt Barbara Cannon, professor in de biomedische wetenschappen aan de Stockholm University. Daaraan voegt zij het volgende toe:  “Mensen die veel bruine vetcellen hebben, hebben een natuurlijke resistentie tegen insuline”. Op die manier zou je zelfs diabetes en overgewicht kunnen bestrijden of voorkomen.

 

Volgens onderzoek van Shingo Kajimura, professor in de celbiologie aan de University of California, kun je door je thermostaat een graad of vijf lager te zetten al werken aan een bikini body. “Twee uur per dag in een kamer van ongeveer 18 graden is genoeg, zolang je je niet te warm aankleedt. Je moet het koel hebben en een beetje bibberen, maar je mag ook niet bevriezen natuurlijk.”

 

Klinkt als een droom, bibberend slank worden, nietwaar? Het is helaas ook te mooi om waar te zijn. Zodra je je thermostaat weer op de normale temperatuur laat staan, worden de bruine vetcellen namelijk gewoon weer afgebroken. Wil je écht niets hoeven doen voor dat ultrastrakke lijf, dan zul je iedere dag moeten benoemen tot Dikketruiendag. En ja, voor je het weet stijgt het kwik buiten en dan zul je toch écht aan de bak moeten….