Zo vier je kerst in L.A.

Jon otis en carolien

Terwijl Jon keihard aan het schrijven is, verkennen Otis en ik samen alle buurten van LA. Nu waren we hier al een paar keer geweest, maar met zo’n kleine ben je toch weer op zoek naar andere plekjes. Zo kwam ik er opeens achter dat in bijna geen enkel etablissement hier een verschoonplank aanwezig is. Die arme jongen ligt op de raarste plekken, waaronder op ieniemini plankjes waar eigenlijk een plant op stond en zelfs een keer op de grond (natuurlijk wel op een verschoonmatje en in goede restaurants waar alles superclean is…). Wel weer een enorm pluspunt: de ‘playgrounds’ zijn hier prachtig. Enorme speeltoestellen, giga zandbakken en veel gras om flink uit te razen. Ik heb Otis nog nooit zo snel in slaap zien vallen na een rondje speeltuin.

Dit jaar duurde mijn verjaardag letterlijk twee keer zo lang: de avond ervoor (LA-tijd) ontving ik de eerste felicitaties vanaf het thuisfront, waar ik al jarig was. In de ochtend werd ik door mijn mannen toegezongen en kon mijn dag eigenlijk al niet meer stuk. Stiekem miste ik wel mijn jaarlijkse diner met vriendinnetjes, maar dat werd ‘s avonds meer dan goed gemaakt bij mijn favo vegan restaurant Crossroads (een absolute aanrader, ook als je geen vegan bent). En dat vriendinnendinertje wordt gewoon doorgeschoven naar januari.

Onze koffers zaten op de heenreis al bommetjevol, en dus hebben Jon en ik afgesproken om écht niet te veel te kopen hier in LA. We zijn twee weken en drie paar sneakers voor Otis, twee paar sneakers voor Jon, een paar sneakers en een paar pumps voor mij verder: dit gaat he-le-maal verkeerd. Maar ja, je wordt ook helemaal gek van al die fantastische sneakerstores met edities die je bij ons helemaal niet kunt vinden. Op Fairfax Ave vind je Flight Club en SoleStage, waar alle sneakers in plastic geseald zijn. Nu is het ook alsof je een stuk goud koopt, want alle paren zijn limited editions, of overal uitverkocht en alleen nog hier verkrijgbaar. Dus reken op prijzen vanaf 200 dollar tot duizenden dollars… Maak je geen zorgen, onze aankopen komen hier zeker niet vandaan, maar kijken is ook al leuk!

Op eerste kerstdag waren we om tien uur ’s ochtends al te vinden op de top van een berg, met uitzicht over de hele stad, voor onze ochtendhike. Jon en ik keken elkaar aan en dachten hetzelfde: dit is toch wel een heel bijzondere kerstochtend. Heerlijk in de natuur, 18 graden en een fel zonnetje op je bol. In de middag sloeg ik samen met de buurvrouw (we huren ons huisje van een goede vriendin) aan het koken voor het grootse kerstdiner. De helft van de gasten is vegan dus dat was best een uitdaging. Uiteindelijk was de tafel gevuld met heerlijke gerechten: aubergines in miso, vegan turkey en zelfs een vegan kaasplateau. In Amerika doen ze niet aan tweede kerstdag, wel zo relaxed en overzichtelijk. En nu hebben we even een paar dagen rust tot alle Oud & Nieuw-voorbereidingen weer beginnen.