Waarom stewardess worden dé carrièreswitch is die je wilt maken

Stewardess

Mijn zus belde me een paar maanden geleden op. “Kiek, fashioncrisis. Ik heb morgen een sollicitatie bij KLM. Wát doe ik aan?!” “Huh, wat? KLM, wat cool!”, blèrde ik door de telefoon.  Mijn zus en ik bevatten beiden het travelgen. Na haar wereldreis van vorig jaar vroeg ik me al af wat ze ging doen. Ze is sociaal, heeft jarenlang in de dienstverlening gewerkt, spreekt goed Engels en houdt van reizen. 1+1=2, zou je denken.

 

Maar ‘zomaar’ stewardess worden blijkt zo gemakkelijk nog niet. Eerst een mail, dan een IQ-test, dan een telefoongesprek, vervolgens een groepsopdracht, nog een telefoontje en uiteindelijk een eindgesprek. Holy lord. Mijn zus doorliep alle fases en mag zich binnenkort in het iconische blauwe jasje hijsen. En ligt het aan mij of is ze niet de enige? Iedereen lijkt ineens in een vliegtuig te willen werken. Is het ‘that time of the year’ again? Of is er iets gaande in het vlieglandschap?

 

Ik open Instagram en zie de ene na de andere chick haar baan opzeggen om stewardess te worden. Vervolgens worden er social media accounts aangemaakt met vliegtuigramen, Schiphol-selfies en outfit of the day-werkpakjes. Artikelen als ‘11 Flight attendants to follow on Instagram’ vliegen (ha, vliegen) het web op. Stewardessen worden de bazen van de lucht. Een carrière als influencer leek nog nooit zo dichtbij. Een niche was nog nooit zo snel geboren.

 

En eerlijk: ik snap het ook wel. Als je iemand vertelt dat je stewardess bent, klinkt het meteen cool. Jij zit vijf dagen in de week achter dat stoffige bureau, zij zit vijf dagen in Shanghai. Vorige week in Dubai, en Chicago staat alweer op de planning. Het hele serveerster-in-de-lucht-imago heeft plaatsgemaakt voor de next generation aan reisgrage millennials die vrijheid willen. Kantoorbaan? Zooo passé. We willen de wereld ontdekken. We willen afwisseling. We willen aanzien. Bij de groep van de cool kids horen. Avontuur. En ik moet zeggen: ik snap het, zus. Het is dat ik een claustrofobische gekkie ben in het vliegtuig, maar ánders…