Als je voor het eerst naar NY gaat: 5 dingen die je moet weten

may in new york

Deze week vond ik een stapel met oude Marie Claires. Ondanks het weer had ik toch lenteopruimkriebels. Dat vond ik zelf ook knap en zoals dat gaat, strandde mijn opruimpoging meteen omdat ik verdronk in alle verhalen en herinneringen. Een ervan was een voorwoord dat ik schreef over New York waarin ik ‘bekende’ pas op mijn 34ste voor het eerst in New York te zijn geweest. En dat terwijl ik toch de Engelse taal beheerste in woord en geschrift, een inkomen had dat een reisje daar naartoe kon hebben en geen vliegangst had. Dus waarom was ik er niet geweest? Ik heb de schade behoorlijk ingehaald en ik denk dat New York – na Parijs – tot mijn lijstje meest bezochte steden hoort. Omdat er nogal wat ongeschreven wetten zijn in de grote appel deel ik ze met je.

 

1. Even de uitspraak

Greenwich spreek je uit als Grennitsj en niet als Green-witch. Houston spreek je uit als Hauston. SoHo is dus South of Houston. Houstoen (Joeston) is een stad in Texas.

 

2. Dan de richtingen

Downtown betekent in New York niet het centrum. Het betekent of de richting waarin jij (of het verkeer) beweegt. Uptown is in noordelijke richting, downtown is zuidwaarts. Het gebied in New York dat je als Downtown bestempelt is alles onder de 14e straat. Uptown is alles boven de 59ste straat (en chic, vandaar het liedje Uptown Girl) en Midtown ligt tussen de 14e en de 59ste straat.

 

3. Het is niet onbeleefd…

…maar New Yorkers kijken elkaar niet echt aan op straat. Ik denk dat het hun manier is om met heel veel mensen op relatief weinig grond te kunnen leven zonder last van elkaar te hebben. Daarom lopen ze vaak rond met hun oortjes in en zie je ze best druk gesticulerend met iemand aan de telefoon zitten dat er, althans, dat vond ik, best apart uitziet. Het lijkt alsof iedereen in zijn eigen microbubbel naast elkaar beweegt. ‘Goedemorgen’ tegen iemand anders zeggen is, al passeer je iemand in een rustige straat, echt heel ongebruikelijk. Dat betekent trouwens niet dat ze onbeleefd zijn. Als je iemand aanspreekt zullen ze enorm bereid zijn je te helpen.

 

4. Loop snel

New Yorkers doen veel lopend en omdat tijd geld is, lopen ze snel. Op drukke stoepen gelden ook ongeschreven ‘fastlane’ regels. Links van de stoep lopen de snelwandelaars, wil je iets meer op standje keuvel en windowstaring, dan loop je rechts van de stoep. Ga niet uitgebreid een foto van je vriendin maken op een drukke sidewalk, vinden ze niet fijn. Als je fietst, gelden dezelfde regels. Houd rechts aan, want de New Yorkers gaan keihard langs je en vinden het heul irritant als jij het hele fietspad inneemt.

 

5. Public transport

Ik ben een verwend dier en beweeg liever boven dan ondergronds (anders was ik wel mol geworden), dus ik neem liever de taxi (als z’n lampje brandt is ‘ie vrij en nee, je hoeft geen ‘taxi’ te roepen, je hand opsteken is genoeg), maar de subway werkt hartstikke goed. Als je hem vaak wilt nemen, raad ik aan een onbeperkt kaartje voor zeven dagen te kopen. Kost iets meer dan dertig dollar en dan ben je de hele week gedekt. Ik ben fan van het fietsenplan. Jas je creditcard erdoor en grijp een fiets. Wel opletten dat je die regelmatig terugzet op een fietsverzamelpunt, anders lopen de kosten bizar op. Ik ben ooit naar Brooklyn gefietst en heb twee fietsen een dag lang ‘los’ gehouden. Ik werd de dag erna gebeld door American Express of het klopte dat ik voor tweehonderd dollar aan fietsen had gehuurd. Dat hadden ze nog nooit meegemaakt natuurlijk.

 

Afijn. Veel plezier. Klik maar op het duimpje beneden als je er iets aan hebt gehad, en als je nog tips hebt… je weet ons te vinden. Bye!