Boek die vakantie maar: hier wil je heen in prachtig Kroatië

kroatie tips hvar

Vergeet al die verre reizen, Europa is waar je heen wilt. En tuurlijk ‘klinkt’ het veel exotischer als je naar Mexico, Bali of de Filipijnen gaat, maar er zijn veel bestemmingen in Europa die minstens zo mooi zijn. Ik ben daar zelf ook wel schuldig aan hoor, vaak is er toch een stemmetje in m’n hoofd dat me wijsmaakt dat hoe verder weg het is, hoe specialer. Slaat natuurlijk volledig nergens op. En dat ga ik jou nu dus ook bewijzen door de allerbeste, allermooiste en allerleukste plekjes van Kroatië even in het zonnetje te zetten. Want wauw, wat is dít land mooi. Ook niet helemaal onontdekt meer, hoor, maar die massa’s toeristen zijn er (gelukkig) nog niet. Stond een vakantie richting dit land al op jouw planning of bucketlist? Check hier de ultieme tips.

 

De plekken waar je heen wilt

Dalmatië: Een van de bekendste streken in Kroatië, gelegen in het zuiden. Hieronder de leukste bestemmingen; het handigste vlieg je op Dubrovnik of Split. Een auto huren is overigens wel echt een must, waar je ook heen gaat in Kroatië. Alles doen met de taxi of openbaar vervoer kan natuurlijk, maar kost wel veel meer tijd (en geld).

 

Hvar: Een eiland in het zuiden van Kroatië, dat niet ver van de kust vandaan ligt. Met een boottochtje prima te doen. De hoofdstad, Hvar-stad, is dan een goede uitvalsbasis. Het water hier is supermooi helderblauw, het heeft een mooie natuur en de haven is ook een plaatje. Je kan Hvar misschien kennen als het ‘partyeiland’, en ja, dat is het ook. Maar wees niet bang dat je ondergedompeld wordt door de dronken Engelsen. Mocht je dat juíst willen, dan kan dat ook hier.

 

Pakleni Eilanden: En als je nou op Hvar bent, maak dan zeker een uitstapje naar de Pakleni Eilanden. Je kan een watertaxi pakken vanuit Hvar (wat ontzettend goedkoop is; je vindt ze al vanaf een paar euro). Het zijn kleine, groene eilandjes met witte stranden. Je begrijpt: een dagje zonnen hier is een uitstekend plan.

 

Dubrovnik: Dit is de populairste stad van het land, het makkelijkst om op te vliegen en ook nog eens een leuke stad om je vakantie te beginnen. Vooral het oude centrum is erg mooi om doorheen te lopen. Oh ja, ben je Game of Thrones-fan; sla hier je slag en bezoek verschillende filmlocaties. Draken niet inbegrepen, dat snap je wel.

 

Brac: Ook een eiland dat boven Hvar ligt. Je vindt hier ook mooie stranden en het is iets bergachtiger dan Hvar; als je dus houdt van wandelen zit je hier goed. Als je absoluut geen partygangers wilt tegenkomen zit je hier ook goed. Het leukst is om een cabrio te huren en zo het eiland te verkennen en af en toe te stoppen bij de strandjes voor een zonsessie natuurlijk.

 

Istrië: De andere bekende streek waar de meeste vakantiegangers heengaan. Je vliegt het best op Pula of Rijeka.

 

Rovinj: Heerlijk om hier door de smalle steegjes heen te dwalen en hier en daar wat te drinken of te eten. Aanrader is om ook sowieso de stad vanaf het water te bekijken, want dat geeft wel echt een mooi uitzicht. Blijf hier een dag of twee en reis dan door naar boven naar Porec.

 

Porec: Want dit is ook een dorpje dat je niet wilt overslaan in Istrië. Porec is een behoorlijk bekende stad in Kroatië vanwege zijn mooie geschiedenis en oude gebouwen, waarvan de Eufrasiusbasiliek de bekendste is. Als je met een (huur)auto bent, ga dan ook zeker naar de Grot van Baredine (bijvoorbeeld als het niet zo mooi weer is). Je gaat zo’n zestig meter onder de grond en dat is al een ervaring op zich, maar het is ook nog eens érg mooi.

 

Pula: Zoals ik al zei is dit handig om op te vliegen, en het is ook nog eens de grootste stad van Istrië. Hier kun je ook goed shoppen, maar ook weer ronddwalen door de smalle steegjes. Het amfitheater is de bekendste eyecatcher hier. Check ook zeker wanneer het Pula Film Festival plaatsvindt in de zomer, dan wordt dit namelijk omgetoverd tot de grootste openluchtbioscoop van de wereld, zo leuk. Ook is er iedere avond een lichtshow bij de scheepswerf. Voor als je het nog niet doorhad; een romantische stad is het zeker.

 

Krka National Park: Dit park ligt een beetje uit veel routes, maar oh boy, het is het zeker waard. Zo mooi. Watervallen, heel veel groen en je kan op veel plekken zwemmen. Echt een aanrader voor een dagje weg en neem de camera mee: Instagram approved in ieder geval.

 

Zadar: Leuke havenstad, en vanuit hier is de reis naar Krka National Park wel te doen, het ligt namelijk maar een uurtje uit elkaar. Het stadje zelf is erg leuk en vooral een goede uitvalsbasis als je meer natuur wilt zien in Kroatië. Voor Zadar liggen ook een aantal eilanden waar je heen kan gaan met de boot.

 

Plitvice National Park: Nog een national park dat goed te bezoeken is vanuit Zadar. Waarschijnlijk het bekendste park van heel het land, dus verwacht hier zeker meer toeristen dan bij Krka. Maar die toeristen zijn wel terecht; het is hier echt prachtig. De hoogste waterval is 78 meter, bést hoog. Zwemmen hier kan natuurlijk, en let ook even op de vele vogels en vlinders die je tegenkomt.

 

Hotspots in Kroatië

Nautika

(Dubrovnik)

Ja, hier wil ik wel wonen: wát een mooie locatie. Ze hebben twee panoramaterrassen, met ’s avonds een prachtig uitzicht over het water en het oude Dubrovnik. En fine dining, dat ook nog. Duurder dan veel restaurants, maar het zeker waard voor een romantic night out.

 

Tavern Ankora

(Dubrovnik)

Net buiten het centrum van Dubrovnik, zo’n tien kilometer verder, vind je deze hotspot. Bijzonder vers seafood, vriendelijk persoonlijk en je zit zowat óp het water. Leuk dus om te lunchen als je even een dagtripje buiten Dubrovnik maakt. Dat uitzicht over het heldere water gaat echt nooit vervelen.

 

Azur

(Dubrovnik)

De nadruk bij veel restaurants ligt op seafood, maar voor Asian food, curry, noodles, sushi en meer zit je hier goed. En ja, het is ook nog eens ontzettend lekker. New York Times en Vogue zijn ook al fan (dus niet helemáál onontdekt, deze hotspot…) en tja, dan volgen wij natuurlijk.

 

Lola Bar

(Hvar-stad)

Vechten om een plekje hier of proberen om te reserveren, dat zijn de opties. Want yes, hier is het al-tijd druk. Ze serveren streetfood, dus beetje shared dining (tenzij je alles voor jezelf houdt, natuurlijk). Ook de hele dag open (vanaf negen uur ’s ochtends tot twee uur ’s nachts), maar het leukste is om hier voor avondeten te gaan. Of een einde-van-de-middag-borrel; die zijn bij mij op vakantie in ieder geval vaste prik.

 

Fig Cafe

(Hvar-stad)

Verscholen in een ministeegje, dus bereid je voor op een redelijke zoektocht. Maar die is ’t waard, hoor. Of je nou gaat ontbijten, lunchen of avondeten hier; alles is lekker. Mocht je nou geen visliefhebber zijn, dan zit je hier ook goed, ze hebben namelijk veel vegetarische opties.

 

Central Park Bar

(Hvar-stad)

Een lekker terras, waar je met een drankje kan genieten van de live muziek. De sfeer is hier altijd top, zeker in de avond. Ze zijn al vanaf ’s ochtends vroeg open, dus je kan ook overdag langsgaan voor een koffie, maar je moet zeker in de avond terugkeren.

 

Hula Hula Beach Bar

(Hvar-stad)

Om acht uur ’s ochtends gaat deze hotspot in Hvar open en eigenlijk wil je er dan al zijn, om vervolgens pas elf uur rond sluitingstijd weer weg te gaan. Ligbedje aan het strand, lekker eten, heerlijke biertjes; genieten.

 

Me & Mrs. Jones

(Jelsa, Hvar)

Mediterraans restaurant en wine bar, een combinatie die mij wel goed ligt. De nadruk hier ligt op seafood (hoe wil je ook anders als je aan de kust zit — verser krijg je het niet), maar met hier en daar een verrassende twist. De locatie is ook een groot pluspunt; je kijkt namelijk over het oude centrum van Jelsa uit.

 

Vintage Wine Bar

(Hvar-stad)

Yes, wijnliefhebbers verzamalen; dit is de plek waar je moet in. In heel Kroatië misschien wel. Het doet zijn naam ook wel eer aan, want het interieur doet vintage aan, en zowel binnen als buiten zit je hier echt heel leuk. Je wilt er alle wijnen proeven. Ik word er hebberig van.

 

Ulixes

(Porec)

Qua instagrammable hotspots zit je bij Porec niet helemaal juist, maar lekker eten kun je er absoluut. En dan bijvoorbeeld bij deze spot. Ruime porties, betaalbaar en very yummy. Ze hebben een binnenterras (te leuk), maar gewoon binnen is het ook een knusse sfeer. Heel anders dan het in Nederland zou zijn; echt een vakantiegevoel hier dus.

 

Peterokutna Kula

(Porec)

Die spots zijn inderdaad niet instagrammable, wat ik al zei, maar het eten hier is dat wel: wat een kunstwerkjes. Het restaurant zit in een toren die gebouwd is in 1447, en ja, dat is best oud en bijzonder. Je kan zowel binnen als buiten zitten, en als je van truffel houdt: you’re in for a treat. Dat hebben ze namelijk in veel gerechten hier.

 

Blu

(Rovinj)

Je mag jezelf wel in de watten leggen als je op vakantie bent, toch? Nou, dat kan hier. Van ontbijt tot aan dessert en alles ertussenin. Wil je echt niet meer weg, dan kun je blijven slapen; er is ook een hotel. Je zit aan het water en vooral de lunch is echt top hier.

 

Wine Vault

(Rovinj)

Maar als je écht een slaapplek zoekt, dan wil je dat hier doen. Wauw, die appartementen hier zijn zo mooi. En de naam van het restaurant, Wine Vault, is ook een naam naar m’n hart. De keuken hier is Europees en echte fine dining met goede wijn (moet ook wel met zo’n naam). Het interieur is erg mooi, dus binnen zitten is ook geen straf. Buiten zitten trouwens ook niet.