De eerste docu van de Obama’s is te zien op Netflix

Michelle en Barack Obama zitten samen voor een blauw doek, zij draagt een jurk hij een pak, en ze lachen naar elkaar

Ze zitten niet bepaald stil, die familie Obama. Een tijd geleden werd al bekend dat Michelle en Barack Obama aan de slag zouden gaan voor Netflix, en hun primeur is nú online. American Factory heet-ie. Niet bepaald licht en soepeltjes wegkijkmateriaal, wél een steengoede documentaire die je absoluut wilt zien.

 

Dat steengoede bleef niet onopgemerkt, de docu viel meteen in de prijzen op het Sundance Festival en is nu al in de race voor een Oscar. Zou me ook niks verbazen als ze die Oscar gelijk mee naar huis nemen. Oké, eerlijk is eerlijk: ik heb hun competitie niet gecheckt, maar was behoorlijk onder de indruk van American Factory. Deze docu vertelt het verhaal van een autofabriek in Moraine, Ohio, die zo’n tien jaar geleden werd gesloten. Een tweede leven kreeg de autofabriek door het Chinese bedrijf Fuyao. Logischerwijs betekende dat ook dat veel Chinezen verhuisden naar dit kleine stadje, met cultuurclashes tot gevolg.

 

Met veel enthousiasme komen de Chinese werknemers aan, maar dat enthousiasme slaat al snel om in ontevredenheid wanneer die start niet helemaal vlekkeloos verloopt. Moraine is een ieniemienie stadje in de zogeheten Rust Belt: een streek die bekend staat om het werk in de industrie, veel armoede en grote werkeloosheid. Zoals ik al zei dus niet een docuutje dat je even tussendoor wegkijkt.

 

Dat gaan de aankomende documentaires ook niet zijn. De Obama’s hebben een meerjarig contract met Netflix getekend (voor een pittig bedrag, gok ik), dus we kunnen veel van ze verwachten. Dit zit er bijvoorbeeld nog in de pijplijn: Bloom, een documentaire over de modewereld na de afloop van de Tweede Wereldoorlog, met veel aandacht voor de problemen hiervan bij de Afro-Amerikanen. Een docu over Frederick Douglass, de eerste Afro-Amerikaanse schrijver die aan slavernij ontsnapt en zichzelf leerde lezen en schrijven. Overlooked, waarin doden worden herdacht die de aandacht van The New York Times niet kregen (zij schreven hier eerder een rubriek over). En dat is nog maar het begin, ook een serie over voedsel voor kinderen komt eraan en meer en meer en meer. Ik zei het je al: de Obama’s zitten niet stil.