Waarom de Algarve mijn lievelingsplek in Europa is

Kiki van duren op schiphol, beige broek en wit shirt draagt ze, naast haar staat een beige tas en ze houdt haar paspoort vast

Kun je geluk echt door je lijf voelen vloeien? Als een soort verliefdheid? Ik weet het zeker. Ik denk niet dat ik me ooit zo stralend blij heb gevoeld als die drie dagen vorig jaar. Ik weet niet wat het was, maar ik voelde me zo glowy. De een heeft het met Spanje, de ander met Griekenland of Frankrijk, ik heb het met Portugal. Het is de plek in Europa waar ik me het meest mezelf, relaxt en blij voel.

 

Het was niet een kwestie of ik terug ging, de vraag was alleen wanneer. Nou, die wanneer is nu. Sterker nog, als jij dit leest, hangen mijn kadetten ergens bovenin de lucht onderweg naar mijn happy place. Zelf nog een paar dagen over voor een korte trip? Ha. Aan mij de taak je in team Portugal te krijgen. Maar moeilijk is het niet hoor, redenen bedenken waarom jij die kant op wilt… Kijk maar.

 

1. Als je er ooit bent geweest weet je precies wat ik bedoel: dat leuke vissersdorpje aan de kust. Dat kleine straatje met al die schattige winkels. Cafeetje hier, marktje daar. Te veel  verkleinwoorden in één zin: oké, Portugal is just too cute to handle. En landinwaarts is het nog minder toeristisch en is de ‘couleur locale’ nog beter te ervaren.

 

2. Algarve ligt aan de kust. Aan de kust zitten betekent kakelverse vis, schaal- en schelpdieren. Jij snapt, ik snap: kom maar doorrrr met die seafood platters.

 

3. Regen? Wat is dat? Zuid-Portugal ligt topografisch zo lekker dat het er biiiijna altijd zonnig is. Sowieso is de Algarve met zo’n drieduizend zonuren per jaar een van de zonnigste oorden van Europa. Weet je dat ook weer.

 

4. Je bent er nog sneller dan het licht van je koelkast. Het kost je vanaf Schippie slechts drie uur om richting Faro te vliegen.

 

5. Uniek in Europa: het laagseizoen is óók een topmoment om die kant op te tuffen. Zeker als je nog geen kinderen hebt die naar school gaan of als je niet houdt van bloedhitte maar wel een lekker zonnetje wilt.

 

6. Je kunt ook een roadtripje doen (Portugal lijkt er haast gemaakt voor, voor vijftig euro heb je zo vier dagen een auto) en eerst een paar dagen strand in Albufeira meepakken en vervolgens richting Lissabon rijden. Oh, en mocht je dat willen: lees hier waar je moet zijn in Lisboa. 

 

7. Ze. Verkopen. Er. Pastel. De. Nata. Ongetwijfeld dé bekendste zoetigheid in Portugal. Goddelijk lekker. Regel is vaak: hoe lelijker de bar, hoe beter ze zijn.

 

8. Het voelt allemaal verrekte ongedwongen. Ik liep er dagen make-uploos, ponyloos, behaloos, weet ik veel wat voor loos nog meer allemaal – en het maakte precies niets uit. Dure merken? Pff, geven ze niets om. Slippertjes aan, frommelknotje op je hoofd en klaar ben je. Meer vakantie ga je niet krijgen, trust me.

 

Had ik al gezegd dat ik hier Heel Erg Zin In Heb? #EvenOutofOffieBrbJoejoe.