category image

Kobe Bryant: de basketballegende, wat je moet en wilt weten

kobe bryant met zijn dochter

Gisteravond ontplofte m’n WhatsApp ineens. ‘Heb je het gelezen?’ ‘Wow, check nu het nieuws’, en vooral: ‘KOBE BRYANT’. Omdat ik hier niet veel wijzer van werd, racete ik naar m’n laptop om te kijken wat er aan de hand was. Ik dacht eigenlijk nog dat iedereen me wilde vertellen dat LeBron James ‘m voorbij was gestegen op de wereldranglijst, maar was dat zó belangrijk? De headline ‘Kobe Bryant killed in helicopter crash’ moest ik wel even vier of vijf keer lezen tot het echt tot me doordrong. En ik ben niet eens een fervent basketballiefhebber, maar toch kwam dit nieuws wel even binnen. En dan een uur later het nieuws dat zijn dertienjarige dochter Gianna (a.k.a. Gigi) ook in de helikopter zat… Onderweg naar een basketbalwedstrijd, samen met een ploeggenootje van haar en haar vader. Eerder werd gemeld dat er vijf inzittenden waren in de helikopter, die het allemaal niet overleefd hebben. Helaas werd bij de persconferentie (gister om twee uur lokale tijd) over negen inzittenden gesproken. Verschrikkelijk.

Want ja, ook al ben je geen fanatiek basketbalkijker; je weet wie Kobe Bryant is. Ik durf wel te stellen dat hij dé grote basketbalspeler was van de jaren ’90 en ’00, tot hij in 2016 met pensioen ging. Een kleine greep uit zijn basketbalprestaties: 5 keer de NBA Championships gewonnen, nummer 4 hoogste NBA scoorder all-time, 18 keer NBA all-star, 2 keer de MVP van de NBA-finale, en ook nog in 2018 een Oscar gewonnen voor zijn korte animatiefilm Dear Basketball, die hij maakte naar aanleiding van een liefdesbrief die hij zelf jaren daarvoor schreef aan de sport. Aanrader trouwens deze film. De passie die hij had voor basketbal komt er zó mooi door, en ook na zijn pensioen kon hij de sport niet loslaten.

Zijn dochter Gianna bleek al snel het talent van haar vader te hebben meegekregen en speelde basketbal op hoog niveau; Kobe was haar coach. Twee weken geleden vloog hij nog twee uur naar de staat Washington (in the middle of nowhere, daar zo ongeveer) om één van zijn basketballeerlingen te zien spelen op zijn middelbare school. Gister las ik verhalen van mensen die Kobe mochten ontmoeten, en ik weet dat ze zeggen ‘over de doden niets dan goeds’, bij hem klopte het. Uit alles blijkt dat Kobe een oprecht, toegewijd en goed persoon was. Een kijkje op zijn Instagram vertelt je ook dat hij een behoorlijke familyman was, met veel trotse kiekjes van zijn kids en vrouw Vanessa.

Hier in Nederland is basketbal misschien niet zo groot als in Amerika, waar Kobe Bryant al lange tijd een eigen meme had. Kids op de middelbare school gooien al jaren hun opgepropte papiertje in de prullenbak terwijl ze ‘KOBE!’ uitroepen. Deze trend begon al in 2010 en ik gok dat die nu weer een grote opmars gaat krijgen. Wel om een heel nare reden, helaas.

Twitter werd natuurlijk overspoeld door steunbetuigingen, ook van veel celebrities. Leonardo DiCaprio, Khloé Kardashian, Barack Obama en John Legend zijn een aantal die zich erover uitspraken.