category image

Tips en tricks om straks in het buitenland te wonen en werken

Suzanne van duijn lachend met blote benen in een leuke restaurantje aan het werk in het buitenland

Vertel me dat je vier maanden per jaar in het buitenland woont en werkt en ik wil weten hoe je dat voor elkaar fietst. Juist nu onder het thuiszitten, zie het maar als de uitgelezen kans om je voor te bereiden op avontuur. Ik ontfutselde Suzanne van Duijn, die dit ook echt in de praktijk brengt, haar spaartips en reistricks. Wie weet zit jij straks na die quarantaine ook in het vliegtuig.

Suzanne begint allereerst met een valkuil die je uit de weg moet gaan. ‘Denk niet dat in het buitenland je werk doen een vakantie is, want dan kom je echt in de knel en geeft het je alleen maar stress. Je zet je leven voort op een andere plaats, dus je moet daar ook gewoon op je geld letten en een plaats hebben om je werk te doen. Het lukt niet om veertig uur werk tussen het reizen door te doen vanuit een hotelkamer ’s avonds?’ legt ze uit. Het moge duidelijk zijn: er is een tijd van werken en een tijd van lummelen.

Als dit helder is, dan moet je je afvragen of je werk geschikt is. Suzanne: ‘Eigenlijk is deze quarantaine een goede periode om dat even te testen. Mensen die nu thuiswerken beseffen ineens dat het prima kan en werkt. Je vindt nieuwe manieren om online met elkaar te communiceren en je leert efficiënter met je tijd om te gaan. Het probleem is vaak dat het niet kan vanuit je werkgever of opdrachtgever, maar dat is nu eigenlijk geen argument meer. Niemand werkt op een kantoor acht uur onafgebroken, dat is een droom, want je zit ook weleens een halfuurtje op Facebook. Spreek daarom ook het resultaat of het doel met je werkgever af en niet je aantal uren.’ Schrijf je mee? Resultaat en niet het aantal uren, check. ‘Een werkgever moet erop kunnen vertrouwen dat jij doet wat je zegt. Dat is nu eigenlijk al zo en het valt ook prima te monitoren. Maar doe ook altijd wat je de werkgever of opdrachtgever belooft. Ondertussen heb jij geen reistijd, je begint wat vroeger en doordat er geen afleiding is krijg je werk sneller gedaan. Spreek ook duidelijk af wanneer je contact hebt, dat is efficiënter. Uiteindelijk resulteert het in gelukkiger werknemers.’ Klinkt als een plus voor alle kanten.

Maar dan natuurlijk even over de euro’s, want het leven is niet gratis. ‘Een makkelijke tip voor nu is om bijvoorbeeld die doorlopende reisverzekering en Spotify te pauzeren, net als het bevriezen van je sportschoolabonnement. Het zijn misschien tientjes, maar ik bespaar al honderd euro per maand op diensten die ik normaal wel heb. Maak ook een goede balans voor jezelf. Wat komt er echt binnen en wat gaat er echt uit? Je hebt vaak meer te besteden dan je denkt. Ik spaar in potjes met automatische afschrijvingen naar rekeningen die ik verberg. Je geeft uit wat je ziet, dus eigenlijk is het jezelf foppen. Het is net als met chips: als je het in huis hebt eet je het op. Maar het moet wel een reëel bedrag zijn. Ik kocht altijd veel, dacht dat ‘het modemeisje zijn’ op de redactie mijn droombaan was, maar ik dacht al snel: ik zit elke dag binnen vier muren terwijl ik reizen het leukste vind. Ik had snel geld nodig, dus veranderde ik mijn prioriteit. Mijn reis door Australië was een fashiondetox, die ik daarna heb volgehouden. Honderd euro is misschien niet veel in een winkel, maar wel een ticket binnen Europa. Keep your eyes on the prize, dus zorg voor een mooi doel.’

En hoe doe je dat dan op de plaats van bestemming? Suzanne: ‘Ik kies voor een goedkopere bestemming en ik drink op Bali niet elke dag cocktails in een beachclub. Het lijkt voor de hand liggend, maar als je superdeluxe leeft, dan ben je alsnog veel kwijt. Ik huurde op Bali een maand een appartement voor vijfhonderd euro, het was alleen geen Pinterest-villa. Het werd elke dag schoongemaakt, had een zwembad, en ik kon daardoor wel drie keer per dag uit eten. Soms voor maar één euro in een Warung, wat minstens zo lekker was. Je kunt niet alles hebben, dus je moet keuzes maken. Vergeet ondertussen ook niet te checken wat je thuis kunt verhuren, zoals je auto.’

Wat je van Suzanne tot slot niet mag vergeten. ‘Dit is de tijd om plannen te maken, qua financiën maar ook ter voorbereiding. Je werk moet inhoudelijk geschikt zijn of het moet geschikt worden. Jij moet autonoom zijn en het je werkgever laten zien. Maar het is vooral de mindshift die je moet maken. Mensen vinden het vaak eng of raar. Als je de switch maakt om je leven naar een andere locatie te verplaatsen, dan ga je om vier uur ’s middags surfen in plaats van om zes uur langs Albert Heijn. Denk niet in bezwaren. Als het geld opraakt, dan ben je beter af op Bali waar het leven sowieso al goedkoper is.’

Suzanne van Duijn woont en werkt minimaal vier maanden per jaar vanuit het buitenland. Ze schreef het boek Work hard, travel harder over hoe jij dat ook kunt doen en deelt haar avonturen op Vrijemeid.nl.