category image

Women Behind the Brand

Karjan Vloon en Kim Lenders-MAQÉ

Wat doe je als je niet kunt vinden wat je zoekt? Dan maak je het zelf. Enter het ethisch geproduceerde en PostCool-juwelenmerk MAQÉ, dat armbanden en ringen maakt die zo anders zijn dan je ooit gezien hebt dat ze hoog op de wensenlijst van de movers en de shakers in de modewereld staan. Als ze die niet al om pols en vinger geschoven hebben.

Oké, vertel, vertel, vertel. Eerst maar eens het begrip ‘PostCool’ bij de horens vatten. Wat moet ik daaronder verstaan?

Ja, dat begrijpen we. PostCool gebruiken wij om aan te geven dat onze stukken geen trend zijn: het gaat over het maken van individuele duurzame keuzes. PostCool eert eigenlijk ‘the genuine’ en ‘the unpretentious’: zij die zich niet laten leiden door commercie, zwichten voor ‘fast fashion’ of statussymbolen.

Ik heb begrepen dat jullie sieraden zochten die nog niet iedereen had. Een bepaald ‘beroemd’ sieraad zoals de Love Bracelet van Cartier geeft meteen aan bij welke ‘tribe’ je hoort. Dat wilden jullie bewust niet. Waarom niet?

We geloven er niet in dat status ontleend moet worden aan herkenbare symbolen. Het ingetogen aspect zien wij als een innerlijke waarde die juist in deze tijden meer aanwezig mag zijn. Je keuze voor een aankoop moet zijn omdat het iets met je doet, het je ergens raakt. Dat is dus zeer persoonlijk.

Jullie kenden elkaar uit Ibiza waar jullie allebei woonden, maar ik begreep dat jullie vriendschap juist atypischer is dan de vele vriendschappen die we uit de verhalen kennen. 

We kenden elkaar alleen uit verhalen toen we besloten om aan dit avontuur te beginnen. Gaandeweg hebben we elkaar eigenlijk pas leren kennen. Een perfecte match op veel vlakken: we vullen elkaar precies aan. We kunnen eerlijk, open en objectief zijn zonder hard feelings, maar onze humor is iets dat ons echt verbindt. We kunnen echt heel hard met elkaar lachen en onze businesstrips zijn legendarisch.

Elkaar vinden is een ding, maar samen een business bedrijven is weer iets totaal anders. Wanneer keken jullie elkaar aan en dachten jullie:  we gaan het gewoon doen?

Dat was eigenlijk al bij onze eerste ‘koffiedate’. Kim: ‘Na mijn kookboek ‘Eivissa Food’ had ik zin om iets nieuws neer te zetten. Ik vertelde dat ik verschillende ideeën had en die graag met iemand samen wilde uitvoeren. Toen was het al beklonken, dag één binnen dertig minuten. The rest is history…’

Karjan: ‘Ik heb na mijn carrière op de optiebeurs in Amsterdam en Londen een tijd lang lifestylewinkels gehad in Zuid-Spanje, wat leuk was, maar ik wist één ding zeker: nooit meer alleen ondernemen, want dat is saai en zwaar.  Ik voelde ook meteen dat Kim de perfecte partner was.’

Zijn jullie een typisch waar-de-een-ophoudt-begint-de-ander-en-andersom-duo? Wat zijn jullie complementaire talenten?

Karjan is zeer analytisch en bijt zich graag vast in dingen, houdt van cijfers, zoekt alles uit en ergert zich mateloos als iets niet werkt of goed loopt en Kim is meer de connector en doet alles op gevoel. Maar het fijne is dat we smaaktechnisch geheel op één lijn zitten, daar hoeft eigenlijk nooit over gesteggeld te worden.

Waar gehakt wordt vallen spaanders. Een ruzietje of meningsverschil op de werkvloer kennen we allemaal. Hoe poetsen jullie dat schoon?

Eerlijk gezegd komt dat zelden voor, maar als er iets schuurt uiten we dat gewoon. Vaak hebben we dan een meningsverschil over hoe we iets aan moeten pakken, maar daar geven we elkaar veel ruimte in. Dat gaat dus min of meer organisch: soms krijgt Kar haar zin en soms Kim. Het heerlijke is dat we elkaar dan ook echt de ‘overwinning’ gunnen en dat er achteraf nooit gezeur over is.

Over MAQÉ, voor wie is het?

MAQÉ is voor de vrouw én man die van mooie dingen houden, maar zich wel bewust is van zijn omgeving. Al onze stenen worden op ethische wijze verkregen en ons goud is gerecycled. Daarbij vallen onze sieraden niet direct op: alleen mensen met oog voor detail zien hoe waanzinnig mooi dit gemaakt is. Onze steenslijpers en goudsmeden zijn fantastische vakmensen en leveren echt high-end werk af. Het is dus echt een persoonlijk sieraad dat je voor jezelf draagt.

En de naam is ongetwijfeld niet zomaar gekozen?

We waren lang op zoek naar een lekkere naam, maar alle afkortingen leidden tot vergezochte klanken. MAQÉ heeft iets ongrijpbaars, niet aan plaats of seks gebonden, het klinkt Frans, maar ook Japans. Stoer, kort en krachtig, daar houden wij van.

Duurzaamheid was voor jullie ontzettend belangrijk, zowel bij de creatie van de sieraden als bij de kwaliteit ervan. Je moet er rustig mee kunnen kitesurfen bij windkracht zes zonder je zorgen te maken dat je hem verliest. Welk lijstje met eisen moet worden afgevinkt voordat een sieraad van jullie ‘af’ is?

We wilden iets maken wat je altijd en overal kan dragen, dus kitesurfen: ja! Heel oldschool maar stel, je gaat op reis, dan kun je onze armbanden nonchalant dragen. We zijn allebei geen types die onze sieraden regelmatig verwisselen of afdoen voor het slapen gaan, veel te ingewikkeld. Maar dat betekent wel dat het net zo prachtig moet staan bij een jeans als bij een avondjurkje. En dat is heel goed gelukt.

Wie is jullie ideale MAQÉ-mens?

Wow, dat is moeilijk! Jou natuurlijk, gelukkig heb je er al een om. We zijn uiteraard bij elke verkoop weer ontzettend blij om bij iemand om de pols of vinger te mogen zitten. En onze klantenkring zit vol met mega inspirerende, stijlvolle mannen en vrouwen, maar als we er een paar uit mogen kiezen? Hmmm, Lenny Kravitz, zijn dochter Zoë of Kate Moss, qua stijliconen misschien? En hoe bizar zou het zijn om invloedrijke mensen die zich enorm inzetten voor het milieu zoals Leonardo DiCaprio, Sir David Attenborough of Greta Thunberg als klant te hebben?

En dan de hamvraag: waar kunnen we het kopen?

Natuurlijk op onze eigen website, maar we zijn ook te koop via Auverture, een juwelenplatform van Bibi van der Velden, en de herencollectie is te koop bij FOUR in de Van Baerlestraat in Amsterdam.

Nu we onze collectie verbreed hebben zijn we bezig met meer verkooppunten, maar die zijn buiten Nederland.

En hamvraag 2: wat gaat er allemaal nog meer verschijnen van jullie hand?

We hebben net onze ringen gepresenteerd, en die collectie wordt nog breder. Ook de ‘Into the woods’-armbanden gemaakt met duurzaam Afrikaans blackwood willen we nog gaan uitbreiden. We zijn echter druk bezig met een nieuwe lijn die dit voorjaar wordt gelanceerd, allemaal uiteraard duurzaam en handgemaakt. Tipje van de sluier: het zijn geen armbanden. Wel net zo draagbaar en met prachtige details voor de kenner. Wij worden er in ieder geval heel blij van.

BY May-Britt Mobach
Jongleert doordeweek met kinderen en laptops, vermoedt een serieuze shopverslaving en probeert lichtelijk obsessief latte- en wijngebruik van zich af te schudden door overmatig veel te sporten.
Afbeelding van May-Britt Mobach