category image

Je kunt beter Een glas cola drinken dan verse Jus d’orange

may drinkt cola op een terras

Zeg wijn, snacks of haute cuisine en de smulpapen van online foodmagazine FavorFlav weten waar te drinken, hoe het te eten en wat te koken. Dit keer serveren onze cheffies: een cola light en geen jus d’orange.

Wil je gezond eten en let je op de lijn? Dan kun je beter een glas cola light nemen dan versgeperst sinaasappelsap, dat scheelt je meer dan honderd calorieën. En die zoetstof? Volkomen veilig, zegt hoogleraar voedingsleer Martijn Katan.

Veel mensen zijn achterdochtig als het gaat om aspartaam, de zoetstof in veel light-frisdranken, zoals Coca-Cola Light. Ongezond, je zou er hart- en vaatziekten, gedragsproblemen en kanker van kunnen krijgen, als je alternatieve websites gelooft. Totale onzin, maakt professor Katan duidelijk in zijn boek Voedingsmythes.

Rare stofjes
Wat is aspartaam eigenlijk? Het zijn zoet smakende stukjes eiwit, beschrijft hij. Er zit methanol in (ai, dat lijkt link). No worries, zegt de professor. Die methanol komt van nature ook voor in vers fruit. In hoge hoeveelheden is het schadelijk, dan zou je er blind van kunnen worden, maar in een liter light-frisdrank zit net zoveel methanol als in een halve appel.

17 liter per dag
Is je light-frisdrank over de datum, dan kan er diketopiperazine ontstaan. Een enge naam, maar een onschuldig stofje, legt de professor uit: ‘Je kunt levenslang tot zeventien liter overjarige light-frisdrank per dag drinken zonder een schadelijke hoeveelheid diketopiperazine binnen te krijgen.’

Achterlijke hoeveelheid
Oké, in theorie is light-fris met aspartaam dus niet slecht voor je, en zelfs beter dan gewone frisdrank of een glas sinaasappelsap, als het om calorieën gaat. Maar blijkt dat ook uit de praktijk? Professor Katan pakt er een stapeltje wetenschappelijke onderzoeken bij, en ook daar blijkt uit dat aspartaam geen risico’s oplevert. Hoe zit het dan met het verband tussen aspartaam en kanker? Uit onderzoeken met ratten blijkt dat laboratoriumdieren die veel aspartaam toegediend kregen een hogere kans hadden om blaaskanker te krijgen. Ze kregen zulke achterlijke hoeveelheden aspartaam gevoerd, soms wel duizend maal de normale dosis, dat de zoetstof kristalletjes in hun blaas vormde. Die kristallen beschadigden de blaas, en dat vergrootte op den duur de kans op kanker bij de ratten.

Kraanwater
Conclusie van de professor: ‘Weinig E-nummers liggen zo onder een vergrootglas als E-951: aspartaam.’ Het is dus veilig. Maar hij raadt je niet aan om te veel light-frisdrank te drinken. Ze bevatten dan wel weinig calorieën, maar ze zijn net zo zuur als gewone frisdrank of vruchtensap, dus ze zijn slecht voor je tanden. Neem maar een glas water uit de kraan, adviseert hij.