category image

Mensen vertellen: ‘deze enge feitjes over de wereld zouden meer mensen moeten weten’

twee vriendinnen kijkend naar de telefoon met een kop koffie

Soms kan ik me helemaal verliezen in feitjes over de wereld. Want het blijft me toch maar verbazen, die aardbol waar we op leven. En stiekem weet ik er zó weinig van. Nou probeer ik er wel zoveel mogelijk van te zien: zo was ik van de week in IJsland wat echt niet normaal zo prachtig is. En daar was ik een middagje bij de Blue Lagoon, oftewel een geothermische (dat woord had ik voor deze week nog nooit gebruikt) spa. Water vol mineralen dat elke 48 uur zichzelf verschoond, en zo rond de 40 graden is. Het wordt van maar liefst 2000 meter diepte uit de grond gehaald. Bijzonder, toch? Dat is natuurlijk een onwijs mooi iets van de aarde, maar helaas zijn er ook wat engere feitjes te vinden. En jawel, die heb ik voor jullie op een rij gezet nadat ik het topic ‘What’s a scary science fact that the public knows nothing about?’ tegenkwam op Reddit. Nachtmerries gegarandeerd.

1. ’50 procent van de insecten zijn verdwenen sinds 1970. De populatie van insecten is de laatste dertig jaar ook nog eens met 27 procent gedaald, en dat wordt met elk jaar één tot vier procent meer.’

2. ‘Als je loodvergiftiging krijgt, zelfs als het door omstandigheden buiten jouw invloed om is, ben je meteen permanent beschadigd vanaf dat moment. Het kan je hersenen aantasten, zorgen voor verminderde intelligentie — en er is geen manier om dat te verhelpen. Tel daarbij op dat lood letterlijk overal te vinden is, en dat wordt het al snel best wel eng.’

3. Een CME (Coronal Mass Ejection) is de meest waarschijnlijke ramp die zal gebeuren en de mensheid zal uitroeien vanuit de ruimte. De zon straalt deze CME’s regelmatig uit, en elke paar honderd jaar raken ze de aarde. De laatste heeft de aarde geraakt in de jaren 1890, maar de samenleving werd er toen nog niet echt door geraakt omdat we nog niet zo ontwikkeld waren. Als er nu eentje de aarde zou raken zou het in principe alle technische infrastructuur vernietigen aan de kant van de aarde waar op dat moment de zon schijnt. Dit zal decennia duren voor het weer hersteld zal zijn, en zal de machten in de wereld voor altijd veranderen. Het is een kwestie van tijd voor dit zal gebeuren.’

4. ‘Onderzoekers hebben virussen gevonden in de arctische permafrost die al duizenden jaren bevroren zijn. Eén van deze virussen, het Pithovirus, was 30.000 jaar bevroren totdat de onderzoekers het vonden en het de amoeben in hun tank besmette. Dat tekent een best eng scenario: wat als de ijslaag wegsmelt en de virussen vrijkomen waar we in geen tienduizenden jaren mee te maken hebben gehad?’

5. ‘Wanneer doktoren een autopsie doen, stoppen ze de organen niet terug waar ze horen: ze worden allemaal in de buik geplaatst.’

6. ‘Wetenschappers weten niet precies hoe paracetamol werkt en waarom het pijn en koorts vermindert. Ze hebben een idee maar weten niets zeker. En toch is het de meest gebruikte pijnstiller ter wereld.’

7. ‘Ongeveer 60 procent van de wereldpopulatie heeft de parasiet toxoplasma gondii in hun hersenen. Lang werd gedacht dat dit goedaardig was, maar recente onderzoeken wezen uit dat het zeker invloed kan hebben op eigenschappen als woede, en dat het meer werd gevonden bij mensen die zelfmoord hebben gepleegd.’

8. ‘De Verenigde Staten is minstens zes (!) nucleaire wapens kwijtgeraakt en nooit meer teruggevonden.’

9. ‘De bacteriën worden steeds meer resistent tegen de medicijnen, en die resistentie ontwikkelen ze veel sneller dan wij nieuwe medicijnen kunnen produceren. Dat betekent dat binnenkort we in een tijd terechtkomen waar antibiotica niet meer helpt tegen hele simpele, maar wel dodelijke, infecties.’

10. ‘In de permafrost zit ongeveer twee keer zoveel CO2 bevroren dan we momenteel in onze atmosfeer hebben. Daarom is het ook zo belangrijk dat de permafrost moet stoppen met smelten. Daarnaast zit er ook veel zwavel, wat ook gevaarlijk is als dat vrijkomt.’

11. ‘Een asteroïde is langs de aarde gevlogen afgelopen september, die 40 tot 90mm groot was, en we wisten het pas een dag nadat het gebeurde.’

12. ‘Grapefruit is een hele slechte combinatie met veel medicijnen die je op recept krijgt. Ook kan het invloed hebben op de werking van anticonceptie.’

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer