category image

5 x waarom een hond goed is voor je gezondheid

5 x waarom een hond goed is voor je gezondheid
Het hoogtepunt van mijn dag? Thuis komen en belaagd worden door mijn lieve haarbal Sjaan. Of ik nu tien minuten weg ben geweest of de hele dag: niemand is blijer met mijn thuiskomst dan zij. Dat gevoel is natuurlijk geheel wederzijds. Honden zijn de meest trouwe wezens die er bestaan. Ze geven je onvoorwaardelijk veel liefde en daar hoef je vrij weinig voor te doen. Ik kan me dan ook niet voorstellen dat er mensen zijn die hier anders over denken. Oké, kattenliefhebbers misschien. Maar goed, mensen die nooit een hond hebben gehad missen echt iets in hun leven, hoor. Wanneer ik me verdrietig voel of chagrijnig ben, weet Sjaan me altijd op te vrolijken. Ze hoeft me alleen maar aan te kijken met dat lieve hoofdje en weg is m’n slechte humeur. Behalve dat het heel gezellig is om een hond te hebben, is het ook nog eens goed voor je gezondheid. Hier komen de redenen.

1. Buitenlucht
Weer of geen weer: je moet minstens drie keer per dag naar buiten met je hond. De buitenlucht is niet alleen goed voor je beestje, maar ook voor jou. Je maakt namelijk vitamine D aan door het licht en deze vitamine kunnen we allemaal wel goed gebruiken. Een ander groot voordeel: het is goed voor je zelfbeeld. Mensen die 90 minuten wandelen in de natuur denken minder negatief over zichzelf is waar onderzoekers van LifeScience achter kwamen. Door je in de natuur te bevinden, neemt het stresshormoon cortisol af en door het wandelen maak je het gelukshormoon serotine aan. Een ideale boost voor jou én je hond dus.

2. Minder last van astma en allergieën
Kinderen die vanaf hun geboorte opgroeien met een hond in huis hebben veel minder last van astma en allergieën dan kinderen die in een huis opgroeien zonder hond. Ze ontwikkelen namelijk een grotere hoeveelheid bacteriën die de luchtwegen beschermen, blijkt uit Zweeds (Universiteit van Göteborg) onderzoek. Het onderzoek volgde meer dan duizend kinderen vanaf de geboorte tot een jaar of zeven. Van de kinderen die hun eerste levensjaar hadden doorgebracht in een huis zonder dieren, ontwikkelde 49 procent een allergie. Bij de kinderen met één huisdier was dat 43 procent en in gezinnen met drie huisdieren 24 procent. Hoe meer dieren hoe beter dus, zou ik zeggen.

3. Beweging
Een hond verplicht je te bewegen en meer calorieën te verbranden. Zeker een grote bos- of strandwandeling tikt lekker aan. Uit (wederom Zweeds) onderzoek blijkt dat 60 procent van de onderzochte hondenbezitters de aanbevolen hoeveelheid lichaamsbeweging krijgt of er zelfs boven zit. En voldoende lichaamsbeweging verkleint dan weer de kans op allerlei ziekte zoals diabetes en hart- en vaatziekten. Ik zie alleen maar voordelen.

4. Geluk
Uit (verrassing: Zweeds) onderzoek blijkt dat mensen met een hond meer en vaker lachen dan mensen zonder hond. Ik hoor je denken: waarom doen ze in Zweden zoveel onderzoek naar honden? Dat zit zo: in Zweden moet iedereen zijn/haar hond laten registreren. Hierdoor is het van iedere Zweed bekend of-ie wel of geen hond heeft. Behoorlijk handige data dus voor een onderzoek. Goed, terug naar het lachen. Dat lachen goed voor je is weten we allemaal wel. Het zorgt ervoor dat de stress in je lichaam afneemt. Je maakt namelijk endorfine, serotonine en dopamine aan wanneer je lacht. Deze stofjes zorgen voor ontspanning en geven je een geluksgevoel, en geluk draagt weer bij aan een betere weerstand.

5. Sociale contacten
Sociaal contact maakt gelukkiger en gezonder. Uit onderzoek van de University of Liverpool blijkt dat hondenbezitters meer contact hebben met anderen dan mensen zonder hond. Dit merk ik zelf ook wel, want wanneer ik met Sjaan over straat loop, maak ik veel meer praatjes met mensen (met hond) dan wanneer ik alleen over straat loopt. Weer zo’n goede reden om een hond te nemen. Ik zeg: doen.

Bron: eoswetenschap.eu

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum