category image

Science says: mannen hebben meer liefdesverdriet dan vrouwen

mannen hebben meer liefdesverdriet
Hoe gaan mannen om met liefdesverdriet? Dat vragen veel vrouwen zich af, denk ik. Ik heb het idee dat mannen vaak makkelijker met break-ups omgaan dan vrouwen. In films duiken mannen meestal meteen de kroeg in of storten zich op werk. Maar is dit in werkelijkheid ook het geval? Uit een nieuwe studie naar online hulp bij relatieproblemen blijkt namelijk dat mannen vaker emotionele pijn ervaren bij problemen in een relatie dan vrouwen. Hoe zit dat?

In eerste instantie was deze grote online bigdatastudie bedoeld om een overzicht van de meest voorkomende relatieproblemen in kaart te brengen. Hierbij werd de bewuste keuze gemaakt om geen gebruik te maken van data uit klinische settings, zoals therapiesessies. De meeste onderzoeken kijken daar juist wel naar, maar eigenlijk vind ik dit best achterhaald: het is namelijk een beperkte groep mensen die de tijd, het geld en de motivatie hebben om in therapie te gaan. Dat geldt dus niet voor iedereen.

Voor dit onderzoek werd daarom gebruik gemaakt van een anoniem online forum: een subreddit gewijd aan relatieproblemen. Onderzoeker Charlotte Entwistle (Universiteit van Lancaster) vertelt: “Deze subreddit heeft miljoenen members. We hebben van 184.000 mensen de data geanalyseerd.” Hierbij werd gekeken naar leeftijd en geslacht, maar ook naar welke woorden en thema’s er werden genoemd. Op deze manier kwamen ze al gauw achter de meest voorkomende problemen. Bij één op de vijf mensen ging het om communicatie en bij één op de acht om vertrouwensproblemen. Niet de meest verrassende uitkomst, als je het mij vraagt.

Het meest besproken thema was liefdesverdriet en de emotionele pijn die daarbij komt kijken. In tegenstelling tot de eerdere uitkomsten viel hierbij wel degelijk iets op: het verschil tussen mannen en vrouwen. Het waren niet de vrouwen, maar juist de mannen die deze emotionele pijn meer benoemden. Daarbij was het aantal mannen dat via dit forum om hulp vroeg, veel groter dan het aantal vrouwen. Dit vond ik best een interessante uitkomst, want bij oudere onderzoeken (aan de hand van data uit traditionelere manieren van hulp zoeken) waren het juist vaker de vrouwen die emotioneel betrokken waren. Deze data spreekt dat dus tegen. Een nieuw inzicht. Kan het cliché van vrouwen op de bank met een pot Ben & Jerry’s nu dan eindelijk onderuit gehaald worden?

Natuurlijk is dit onderzoek niet helemaal waterdicht. Volgens de onderzoekers suggereert het in ieder geval wel dat mannen niet minder emotioneel geraakt worden door een break-up dan vrouwen. Ook constateerden ze dat er meer mannen op dit forum zaten dan vrouwen en daarmee hopen ze te laten zien dat je als man echt niet alleen bent in het zoeken naar hulp.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum