category image

Unresolved Mystery: Andrew Gosden

unresolved mystery

Yes, klaar voor? Ik heb weer een onopgelost mysterietje voor je waar je jezelf sowieso in gaat verliezen. Dat was vorige week namelijk ook bij velen het geval bij Brian Shaffer, die geneeskundestudent die een bar in liep, daar nooit meer uitkwam en nooit meer werd gezien. Over die zaak kan ik uren praten, maar dat is op zich geen unicum. Dat kan ik namelijk over deze zaak ook, en deze is (zo mogelijk) nog ‘populairder’ op internet, want de wildste theorieën doen hierover de ronde. Ik heb het over de vermissing van de 14-jarige Andrew Gosden, woonachtig in Doncaster (Engeland), die in september 2007 voor het laatst werd gezien.

Om even een beeld te schetsen van Andrew zelf: hij was een rustige jongen van veertien jaar, brildragend, intelligent en gemotiveerd op school. Hij werd door zijn omgeving beschreven als verlegen maar op zijn gemak, en gelukkig met zijn kleine kring vrienden en hij kon wel eens verzonken zijn in zijn eigen gedachten. Op 14 september deed hij alleen iets wat niets voor hem was en wat hij nog nooit had gedaan: hij spijbelde van school, pakte de trein naar Londen en werd nooit meer gezien.

Eh, whut? Laten we bij het begin beginnen, de ochtend van 14 september. Om half negen ’s ochtends werd hij gezien op de camera van de buren, terwijl hij richting Westfield Park liep, een buurtpark in zijn woonplaats Doncaster. Hij is verder gelopen naar Doncaster Station, waar hij een enkeltje kocht naar King Cross Station in Londen. De vrouw die hem het kaartje verkocht zei nog tegen hem dat een retourtje maar 50 cent duurder was, maar hij sloeg dit aanbod af.

Om iets na half tien stapte hij de trein in, na op het perron te hebben gewacht. Een vrouw die naast hem zat beschreef hem als stilletjes en helemaal verdiept in zijn spel op de PSP die hij bij zich had. De trein kwam om 11.20 uur aan op Kings Cross, en vijf minuten later werd hij op de beveiligingscamera’s gespot terwijl hij het station verliet. Dit is het laatste wat er ooit nog van Andrew vernomen is.

Omdat zijn ouders dachten dat hij op school was, kwamen ze er pas om zeven uur ’s avonds achter dat hij helemaal niet thuis was. Omdat hij vaak zich opsloot in zijn kamer om te gamen, dachten zijn ouders dat dat was waar hij tot die tijd (na school) was. De school had wel geprobeerd te bellen om zijn afwezigheid te melden, maar het telefoonnummer klopte niet. Om zeven uur hebben zijn ouders gelijk de politie gebeld.

Andrew Gosden

En dan de vele vragen die deze vermissing oproepen. Als belangrijkste: waarom ging Andrew naar Londen? Het meest voor de hand liggende zou zijn dat hij daar een afspraak met iemand had. Zou het kunnen dat hij online met iemand aan het chatten was en is gegroomd? De politie dacht daar natuurlijk ook aan, maar er is geen enkel bewijs voor gevonden dat Andrew überhaupt op internet zat. Geen e-mailadres, geen eigen computer, geen socialmedia-account: geen enkele aanwijzing dat hij contact had met mensen, laat staan iemand die hem online kwaad zou willen doen.

Hij was een brave jongen, spijbelen was totaal niets voor hem. Hij luisterde graag naar rockmuziek dus heeft de politie ook uitgezocht of er die avond in Londen misschien een concert was waar hij naartoe wilde. Maar ook dat leverde niets op. De reden waarom Andrew naar Londen afreisde is nog altijd onbekend.

Maar dan de volgende vraag: waarom een enkeltje? Zijn ouders hebben verklaard dat niets erop wees dat Andrew eventueel depressief zou zijn en dat hij een einde aan zijn leven zou willen maken. Want dat behoorde ook tot de opties, dat hij naar Londen is gegaan om zelfmoord te plegen. Dat zou namelijk verklaren waarom hij maar een enkeltje kocht en geen retourtje, ondanks het feit dat het maar 50 cent meer was.

En dat zou ook verklaren waarom hij zijn PSP wel mee had maar de oplader daarvan niet. Al kan dat ook juist wel weer bewijzen dat hij wél van plan was om terug te komen: als hij langer weg zou blijven, dan zou hij zijn oplader toch meegenomen hebben? Hij was namelijk echt verknocht aan dat ding, dus daar zou hij zeker aan gedacht hebben.

En betekent dat echt zoveel dat hij dat retourtje afwees? Het kan ook zo zijn dat hij al behoorlijk gespannen was omdat hij aan het spijbelen was – wat hij nooit eerder had gedaan – en de vraag hem van zijn à propos bracht en het daarom meteen afwees.

Zijn vader heeft verklaard dat Andrew wel mensen in Londen kende waar hij naartoe zou kunnen gaan. Hij denkt dan ook dat het niets betekent dat hij een enkeltje kocht en geen retourtje. Maar welke mensen kende hij daar dan? Een aantal familieleden, maar die hebben ook niets van hem vernomen.

Een jaar na zijn verdwijning waren er 122 tips binnengekomen van mensen die dachten hem te hebben gezien, eentje daarvan bleek geloofwaardig. De dag van zijn verdwijning zou hij zijn gezien in de Pizza Hut, maar dat spoor leidde ook tot niets.

Tot in november 2008, toen er een man aanbelde bij het politiestation en via de intercom vertelde informatie te hebben over Andrew. Toen de politie naar beneden kwam en open wilde doen voor de man, bleek hij al te zijn vertrokken. Ook dit spoor liep dus dood.

Net zoals bij Brian Shaffer kan ik echt úren doorpraten over deze vermissing, maar dat zal ik jullie besparen. Er zijn tientallen theorieën op het internet te vinden over wat er eventueel met Andrew zou kunnen zijn gebeurd. Wil je er nou meer over weten, check dan deze subreddit. Maar ik waarschuw je weer: dit is weer zo’n gigantisch rabbit hole waar je in duikt.

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en zwak voor programma's á la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer