category image

Science says: door het stellen van deze 36 vragen word je verliefd

Kun je door het stellen van 36 specifieke vragen een intieme band met iemand opbouwen? Zelfs als diegene een vreemde voor je is? Volgens Amerikaans psycholoog Arthur Aron is het mogelijk. Arthur en zijn echtgenote Elaine Spaulding deden maar liefst vijftig jaar lang onderzoek naar de liefde. Toen Arthur nog een student sociale psychologie was (1967) werd hij verliefd op één van zijn medestudenten: (tromgeroffel) Elaine. Volledig overgenomen door zijn vlinders, ging Arthur op zoek naar wetenschappelijk onderzoek over de liefde. Tot zijn verbazing kon hij er vrij weinig over vinden. Daarom zat er niks anders op: tijd voor eigen onderzoek.

Het liefdeskoppel heeft een manier gevonden om snel een intieme band met iemand op te bouwen. Hun methode bestaat uit een lijst van 36 vragen, die je doorneemt met iemand die je niet kent. Nadat je alle antwoorden hebt gedeeld, moet je elkaar vier minuten aanstaren, zonder iets te zeggen. Springt de vonk hierna over? In veel gevallen wel.

Het experiment bestaat uit drie vragen rondes. Belangrijk: je begint bij 1 en eindigt bij 36. De vragen worden namelijk steeds indringender. Wederzijdse kwetsbaarheid bevordert hechtheid, dat is het idee hierachter. Jezelf kwetsbaar openstellen is voor veel mensen nogal lastig, deze oefening dwingt dit dus af. Daarna zet je de wekker op 4 minuten (2 minuten is net genoeg om doodsbang te zijn) en kijk je naar elkaar, in stilte. Voel je al iets?

Of het echt werkt? Niet altijd natuurlijk, maar vaak wel volgens de onderzoekers. Probeer het zelf maar eens. Het duurt zo’n drie kwartier.

Ronde 1

  1. Als je iedereen op de wereld mocht kiezen, wie mag er dan bij je komen eten?
  2. Zou je beroemd willen zijn? Op wat voor manier?
  3. Oefen je ooit voor een telefoongesprek wat je gaat zeggen? Waarom?
  4. Waaruit bestaat een ‘perfecte’ dag voor jou?
  5. Wanneer heb je voor het laatst voor jezelf gezongen? En voor iemand anders?
  6. Als je negentig kon worden en je zou de laatste zestig jaar met het lichaam van een dertigjarige kunnen leven, of met de geest van een dertigjarige. Wat zou je dan kiezen?
  7. Heb je stiekem al een idee over hoe je dood zal gaan?
  8. Noem drie dingen die jij en je gesprekspartner gemeen lijken te hebben.
  9. Waarvoor ben je het meest dankbaar in je leven?
  10. Als je iets kon veranderen aan de manier waarop je bent opgevoed, wat zou dat zijn?
  11. Vertel je gesprekspartner je levensverhaal zo gedetailleerd mogelijk in vier minuten.
  12. Als je morgen wakker zou worden en je was een goede eigenschap of talent rijker, wat zou dat dan zijn?

Ronde 2

  1. Als een glazen bol je de waarheid zou kunnen vertellen, over jezelf, je leven, de toekomst of iets anders, wat zou je dan willen weten?14. Is er iets waarvan je al heel lang droomt? Waarom heb je dat nog niet gedaan?
  2. Wat is de grootste prestatie in je leven?
  3. Wat waardeer je het meest in vriendschap?
  4. Welke herinnering koester je het meest?
  5. Wat is je ergste herinnering?
  6. Als je weet dat je over een jaar dood gaat, zou je dan iets veranderen aan de manier waarop je nu leeft? Waarom?
  7. Wat betekent vriendschap voor je?
  8. Welke rollen spelen liefde en genegenheid in je leven?
  9. Noem om de beurten een positieve eigenschap van je gesprekspartner. Ga door tot ieder vijf.
  10. Hoe hecht en warm is je familie? Denk je dat jouw jeugd gelukkiger was dan die van de meeste mensen?
  11. Hoe was de relatie met je moeder?

Ronde 3

  1. Doe beide drie ‘we’-beweringen. Bijvoorbeeld: “We zitten in deze kamer en we voelen ons…”
  2. Maak de zin af: “Ik zou willen dat ik iemand had met wie ik … kon delen.”
  3. Als je een goede vriend van je gesprekspartner zou worden, vertel hem of haar wat dan belangrijk is om te weten over jou.
  4. Vertel je gesprekspartner wat je leuk aan hem of haar vindt; wees heel eerlijk en zeg dingen die je normaal gesproken niet zo snel zou zeggen tegen iemand die je net hebt ontmoet.
  5. Deel een gênant moment uit je leven.
  6. Wanneer heb je voor het laatst gehuild met iemand erbij? En alleen?
  7. Vertel je gesprekspartner wat je nu al leuk aan hem of haar vindt.
  8. Wat is volgens jou ‘te serieus’ om grappen over te maken?
  9. Als je vanavond zou sterven zonder kans om met wie dan ook te communiceren, waarvan zou je dan het meest spijt hebben dat je het iemand niet verteld hebt? Waarom heb je dit nog niet aan diegene verteld?
  10. Stel je voor: je huis met alles erin, vlieg in brand. Nadat je je geliefden en huisdieren gered hebt, kun je nog één keer terug om iets in veiligheid te stellen. Wat zou dat zijn? Waarom? 
  11. Wiens dood, van alle mensen in je familie, zou je het meest ontregelen? Waarom?
  12. Deel een persoonlijk probleem en vraag de ander om advies. Hoe zou hij/zij dit oplossen? De ander mag zeggen hoe hij je lijkt te voelen over dit probleem.  

Bron: NY Times

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum