category image

Waarom het een slecht idee is om je huisdiernaam als wachtwoord in te stellen

Ella stelt een wachtwoord in op haar laptop

Al mijn medehuisdiereigenaren begrijpen maar al te goed, dat ons beestje het allerbelangrijkste is in ons leven. Althans, zo kijk ik wel naar Sjaan, die ik dagelijks als trotse moeder vanuit iedere hoek aan het fotograferen en bewonderen ben. Soms kan ik ineens in huilen uitbarsten, gewoonweg omdat ik haar zo’n lief hondje vind. Zijn alle baasjes zo obsessief met hun huisdier bezig? Ik ga er maar van uit.

Goed, dat we allemaal gek zijn op ons beestje lijkt me in ieder geval wel aannemelijk. Meer dan logisch dus ook dat wij onze huisdiernaam gebruiken als wachtwoord voor bijvoorbeeld e-email of andere online accounts. Want wat is er nou makkelijker te onthouden dan de naam van je allerliefste hond of kat? Of je cavia, paard, hagedis, wandelende tak of waar je dan ook de trotse eigenaar van bent. Ik durf te wedden dat we allemaal op z’n minst één wachtwoord hebben in de vorm van onze huisdiernaam.

Maar hoe handig dit ook lijkt, het instellen van zo’n wachtwoord is eigenlijk een erg slecht idee. Waarom? Omdat je het leven van hackers daarmee aanzienlijk makkelijker maakt. Ik zal jullie uitleggen hoe dit zit, maar eerst verander ik nog even snel al mijn wachtwoorden. Better safe than sorry.

Goed, om te beginnen ben je niet de enige die zijn/haar huisdiernaam als wachtwoord gebruikt. Uit een enquête van het Amerikaanse digitale veiligheidsplatform Aura blijkt namelijk dat 39 procent van de mensen die een huisdier bezit, de naam van dit beestje heeft ingesteld als wachtwoord voor een online account. Maar waarom is dit dan zo risky?

Dat komt door niemand minder van wijzelf. Doordat wij als eigenaar zo trots als een pauw zijn op het bestaan van ons beestje, delen we heel wat informatie (zowel bewust als onbewust) over hen op social media. Denk aan een Story op Instagram van je ‘vrolijke Buddy’ in het park, of een filmpje van je ‘legendarische kat Simba’ op TikTok. Of nog erger: wanneer je voor je huisdier een eigen social media account hebt aangemaakt, want geloof me: dat doen genoeg baasjes. Van mij mag ook de hele wereld zien hoe geweldig Sjaan is, maar dat houdt dus ook in dat echt íedereen mee kan genieten, inclusief hackers. Met andere woorden: hackers komen er op deze manier heel gemakkelijk achter dat je een huisdier hebt, en vervolgens gaan zij met deze informatie aan de haal.

Zo bleek dan ook uit dezelfde enquête dat 59 procent van de mensen die hun huisdiernaam als wachtwoord heeft ingesteld regelmatig een foto plaatst op social media van zijn/haar beestje. Daarbij plaatste 48 procent daar ook nog eens de naam bij. Tsja, gemakkelijker ga je het die hackers natuurlijk niet maken.

Goed, je kunt er dus voor kiezen om je huisdier niet meer op social media te plaatsen, maar een makkelijkere optie is natuurlijk gewoon even al die wachtwoorden te veranderen. Zo kun je nog steeds vol trots je harige (of kale of geschubde) kind aan de wereld showen zonder dat je gegevens in verkeerde handen terecht komen.

BY Ella van Wilsum
Ella woont met haar hond Sjaan en vriend in Amsterdam. Ze hangt graag met vriendinnen in de lampen, maar in de basis is ze eigenlijk een kluizenaar en negeert ze WhatsApp-berichten. Sporten is een moetje waarvan ze nog geen leuke soort heeft ontdekt, maar filosoferen over de zin van het leven kan ze als de beste.
Afbeelding van Ella van Wilsum