category image

Jezelf vinden in het buitenland of op reis werkt dus mooi wél

adeline

Over de rand van mijn laptop staarde ik uit het raam van ons appartement. Drie palmbomen in de voortuin, de kleine haven voor de deur en daarachter de Egeïsche Zee. Het was daar op die oncomfortabele stoel, met die krakkemikkige wifi en verrukkelijk uitzicht dat ik ontdekte wat ik nóóit meer wilde in het leven, en wat juist veel meer.

‘Ik hoef niet meteen op een berg tussen de monniken te mediteren.’ Het is misschien wel de meest gebruikte zin van de millennial op zoek naar zichzelf. Alles om maar af te zwakken dat je het gewoon even niet meer weet en je dat in het buitenland uit gaat zoeken. Wat is er mis met jezelf zoeken? Wie doe je daar kwaad mee? En waarom mag dat niet in het buitenland? Je komt op reis hooguit je eigen ongemak tegen, dus het is niet zo dat iemand anders last van je heeft. En liever nu in jezelf frutten, dan dat je afstevent op die welbekende midlife crisis waar onze voorgangers het mee moesten doen. Toch?

Op dat kuttige krukje in Griekenland kwam ik tot het inzicht dat ik wil werken om te léven en niet wil leven om te werken. Moest ik daarvoor in het buitenland zijn? Ja, want in mijn gewone leven gun ik mezelf niet de tijd om daarover na te denken. En dat loskomen van het dagelijks leven is precies het punt dat experts ook aanstippen in hun onderzoeken.

In Quest Psychologie las ik dat elke generatie een beetje meer gestrester is dan de vorige, dit blijkt uit cijfers, rapportages en metingen van stresshormonen. Het is dus niet gek dat je ook meer moet doen om je hoofd leeg te maken, vindt hoogleraar psychologie Ap Dijksterhuis. Door nieuwe prikkels raakt je bovenkamer sneller leeg en laat je die nieuwe prikkels nou vooral over de grens vinden.

Het helpt om een reis van een paar weken (of langer) te maken, maar als je je boeltje pakt en over de grens gaat wonen zijn de effecten pas echt groot. Door jezelf bloot te stellen aan een compleet andere omgeving krijg je nieuwe inzichten en leer je dingen anders te zien. Ook je eigen leven. Iets wat je thuis met het uitzicht op de containers van de overburen niet zo snel hebt.

Jezelf vinden in het buitenland of op reis werkt dus mooi wél. Denk daar nog maar eens aan als je jezelf staat te verontschuldigen omdat je een maand bij de monniken in Tibet gaat wonen.

Bron: Quest Psychologie

BY Adeline Mans
Adeline spit met een doppio espresso elke morgen het nieuws, verse magazines en stapels boeken door. Als het even kan niet vanaf thuis, maar lekker remote werkend ergens ter wereld.
Afbeelding van Adeline Mans