category image

Bizar: de moord op Ken McElroy is er één uit duizenden

True-Crime story Ken Mc Elroy

True crime-liefhebbers, ik weet dat jullie meelezen, ik heb weer iets voor jullie. Dit keer geen tip voor een documentaire of een podcast, maar wel een kennismaking met één van de raarste zaken waar je ooit over gaat lezen. Yes, we gaan het even hebben over de moord op Ken McElroy. Dat is eentje die nog altijd onopgelost is, ondanks het feit dat hij in 1981 op klaarlichte dag werd werd neergeschoten, met zijn vrouw naast hem in een drukke straat. Whut?

Ken McElroy werd in 1934 geboren, in totaal had hij 15 broertjes en zusjes. Zijn ouders waren Tony en Mabel McElroy, een arm koppel dat uiteindelijk met hun gezin settelde in Skidmore, Missouri. Even tussendoor: wat voor criminele naam is Skidmore nou weer? Je wéét gewoon al bij het lezen van die naam dat het er daar grimmig aan toe gaat.

McElroy stopte op zijn vijftiende met school en vanaf toen ging het snel bergafwaarts: hij kreeg een slecht imago en werd meerdere keren gepakt voor wat kleine ingrijpen. Zo zou hij benzine, alcohol en levensmiddelen gestolen hebben. Sterker nog, hij werd zo’n 21 keer opgepakt, maar uiteindelijk nooit veroordeeld, naar verluidt omdat hij de getuigen zo wist te intimideren dat ze niet naar de rechtszaal durfden te gaan.

Uiteindelijk kreeg hij meer dan tien kinderen bij veel verschillende vrouwen. Ten tijde van zijn dood was hij getrouwd met Trena McCloud, die hij ontmoette toen ze slechts twaalf (!) jaar was. Even opgelet en een trigger warning: vanaf nu gaat dit verhaal héél snel de grimmige kant op met verwijzingen naar verkrachting.

Trena zat nog niet op de middelbare school toen ze McElroy ontmoette. Hij verkrachtte haar meerdere malen. Haar ouders waren — logisch — tegen hun relatie, maar dat pikte McElroy niet: hij brandde hun huis af en schoot hun hond dood. Uit pure angst stemden beide ouders daarom in met het huwelijk van Trena en Ken. Op haar veertiende raakte ze voor het eerst zwanger van Ken, stopte met school en ging bij Ken en Alice wonen. Wie Alice was? Kens tweede vrouw, van wie hij snel wilde scheiden. Volgens de wet was Trena namelijk te jong om seks mee te hebben, maar door met haar te trouwen kon hij een straf ontlopen. Dat zit zo: wanneer mensen getrouwd zijn mogen ze niet tegen elkaar getuigen, en Trena was de enige getuige van die verkrachting. Jep, echt een fijne vent, die Ken McElroy…

Nadat Trena was bevallen van haar kind, vluchtte ze met Alice bij Ken vandaan. Helaas zonder succes, want ze gingen naar Trena’s ouders waar McElroy beide vrouwen weer opspoorde, voor de tweede keer het huis van haar ouders in brand stak en wéér hun hond doodschoot.

Uiteindelijk werd hij wel opgepakt voor de verkrachting op Trena, net als voor brandstichting en geweldpleging. Na zijn vrijlating bleek alleen al snel dat hij zijn leven niet echt zou beteren, want in 1976 schoot hij meerdere malen op Romaine Henry, een boer met wie hij ruzie had.

McElroy werd steeds ouder (hij werd uiteindelijk 47 jaar) en zijn tiental kids dus ook, die het dorpje Skidmore begonnen te terroriseren. Ze overvielen een supermarkt, namen snoep mee en vader McElroy begon de eigenaren (een ouder echtpaar) te bedreigen zodat ze geen aangifte zouden doen. Uiteindelijk liep die confrontatie zo hoog op dat McElroy op de man van het echtpaar schoot, in zijn nek. Hij overleefde de aanslag gelukkig, en McElroy werd wéér opgepakt.

De tijd tussen de zittingen mocht hij echter in vrijheid doorbrengen. In de lokale bar zat hij met een geweer, een pen en een papier en tekende hij wat hij met deze man zou doen als de rechtszaak over was. En toen begonnen de plannen van de inwoners van Skidmore: wat konden zij doen tegen deze Ken McElroy? Was er íets legaals te bedenken zodat ze deze man voor eens en voor altijd konden tegenhouden?

Op 9 juli 1981 kocht Ken McElroy een sixpack bier en stapte zijn pick-up in, waar Trena op de passagiersstoel zat. Op dat moment werd ergens uit de straat het vuur op McElroy geopend; meerdere schoten werden gelost. De kogels werden geïdentificeerd als uit verschillende vuurwapens afkomstig, dus er moeten meerdere schutters zijn geweest.

En dan nu het meest bizarre: in totaal waren er 46 mensen getuige van deze liquidatie, onder wie zijn vrouw Trena. Niemand belde de ambulance. De mensen die met de politie spraken zeiden niets gezien te hebben, en de plaatselijke rechercheur weigerde er een zaak van te maken. Journalisten die over deze zaak schrijven en met inwoners van Skidmore spraken, schreven allemaal één ding: ‘Hij vroeg erom vermoord te worden.’

Dit is oprecht de enige zaak waar ik tot nu toe over heb gelezen waarbij je het eigenlijk iemand gunt om zo naar aan je einde te komen, maar waarbij een heel stadje moet samenkomen om dat te bereiken. Het is inmiddels ruim veertig jaar geleden en nog steeds weigert ook maar íemand in Skidmore zijn of haar mond open te doen om te vertellen wie de schoten heeft gelost. Opgeruimd staat netjes, denken ze daar.

Meer lezen over deze zaak? Kijk deze docu op YouTube, of lees dit topic op Reddit.

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer