category image

Zo belangrijk is slaap voor je gezondheid

Vrouw wordt uitgerust wakker

Slapen fascineert mij énorm. Ik kan namelijk best wel last hebben van slapeloze nachten. Dan ben ik veel te druk, te onrustig in mijn hoofd en soms weet ik de reden niet eens waarom ik lig te malen. Ook hoor ik het veel om me heen: iedereen heeft toch wel eens een nachtje dat het niet lukt? En voor sommigen zijn dat hele periodes, of weten ze niet eens meer anders.

Je kunt je dus wel voorstellen dat ik heel veel zin had in het event van Beter Bed, genaamd The Sleep Experience, waar ik alles te weten zou komen over slaap. Nu dacht ik dat ik al wel het één en ander wist, maar daar zat ik flink naast. Ik hing compleet aan de lippen van Matthew Walker, ’s werelds bekendste slaapwetenschapper en neuroloog. Hij sprak tijdens The Sleep Experience over het effect van slaap op je alledaagse leven, op je hersenen, je lijf en je levensverwachting. ‘Sleep is not only a common symptom of mental issues, it can also — and mostly is — the reason of these issues. It’s a two-way street.’

Matthew Walker Talk Beter Bed Sleep Experience

Hij wist me ook te vertellen dat we een derde van ons leven slapend doorbrengen. Dat het zoveel zou zijn wist ik dus echt niet. Toch gek dat goed slapen dan vaak wordt onderschat en dat slaapproblemen toch vaak niet serieus worden genomen. Deze dag heeft mij echt laten inzien dat slaapgebrek niet iets is om luchtig over te doen.

Maar naast deze wake-up call (pun intended) had hij ook gouden tips voor een goede nachtrust, die ik uiteraard met jullie deel. Even wat basisinformatie vooraf: als volwassenen horen wij tussen de zeven en negen uur te slapen. Slaap je minder, dan kán het voelen alsof je nog prima functioneert. Het is alleen net als rijden met te veel alcohol op: je denkt dat het wel lukt en dat je het kan, maar eigenlijk gaat het helemaal niet. Mocht je minder dan zeven uur slaap pakken, dan kan het zijn dat je een ‘sleep debt’ opbouwt en hier later de lasten van zult ervaren. Dat willen we natuurlijk absoluut niet en daarom deze vier gouden tips.

1. Regularity
Iedereen heeft zijn eigen natuurlijke slaapritme. Dit heeft te maken met het type mens dat je bent (avond, ochtend etc.). De maatschappij is nog altijd vooral gefocust op ochtendmensen, wat vaak een probleem vormt voor avondmensen. Als je erachter bent welk type mens je bent en welk slaapritme het beste voor jou werkt (bijvoorbeeld van 23.00 tot 07.00 uur), zorg er dan voor dat je je hier iedere dag van de week aan houdt. Diep in je brein zit een 24-uursklok die ritme verwacht.

2. Darkness
We hebben duisternis nodig om melatonine te activeren, wat ervoor zorgt dat we slaperig worden. Mocht je overdag op kantoor te weinig licht krijgen en in de avond juist heel veel door bijvoorbeeld tv-schermen of doordat je dan pas voor het eerst je kantoor uit komt, dan kan dit slecht werken op je slaapritme. Tip: dim het laatste uur voordat je gaat slapen het licht in je huis met zo’n vijftig procent. Het volgende hoef ik eigenlijk niet meer te zeggen maar: vermijd dit uur ook écht het liefst alle beeldschermen die licht geven. Melatonine wordt op deze manier getriggerd, waardoor je vast in de slaapstand belandt, wat weer resulteert in een meer uitgeslapen gevoel de volgende dag.

3. Temperature
Keep it cool! Je lichaam moet één graad dalen om in slaap te komen. Je zult het vast al wel eens ervaren hebben: je voelt je veel sneller slaperig in een te koude ruimte dan in een te warme. Je valt dan ook eerder in slaap in een kamer die wat koeler is. 18,5 graden lijkt misschien koud, maar is in dit geval perfect.

4. Walk it out
Blijf niet ‘wakker’ in bed liggen. Mocht je na 25 minuten nog niet in slaap gevallen zijn, ga dan je bed uit en ga iets doen. Je brein mag niet wennen aan het idee dat je in bed ‘wakker’ bent. Ga dus alleen naar bed als je moe bent. Je zou ook nooit aan tafel gaan zitten en wachten tot je honger krijgt, toch? Zo werkt het niet.

Dit laatste was wel even een confrontatiemomentje voor mijzelf, want ik doe serieus álles in bed: werken, eten, series kijken, slapen en nog veel meer. Vertel me alsjeblieft dat ik niet de enige ben. Tijd dus om wat afstand in deze intieme relatie met mijn bed te brengen…

Mocht je trouwens echt geen zin hebben om uit bed te gaan, probeer dan meditatie. En als dat niks voor jou is, ga dan een wandeling maken (in je gedachten) door een omgeving die voor jou fijn aanvoelt. Blijf niet hameren op de gedachte ‘ik móet slapen’. Dat is hetzelfde als je iemands naam herinneren die je even bent vergeten: hoe harder je het probeert, hoe lastiger het wordt.

Wellicht komen deze tips als geroepen voor jou. Eén op de vijf Nederlanders kampt namelijk met een vorm van slaapgebrek. Een best schokkend aantal, vind ik. Een serieus probleem dus dat heftige invloed kan hebben op je mentale en fysieke gezondheid. Beter Bed heeft daarom een manifest gelanceerd om Nederland te helpen om tot een betere nachtrust te komen. Goed slapen wordt namelijk nog zwaar onderschat en dat terwijl er ontelbare wetenschappelijke onderzoeken zijn die bewijzen dat goed slapen je gelukkiger, productiever en gezonder maakt.

Matthew Walker ondertekent manifest Beter Bed Sleep Experience

‘Beter slapen, beter leven’ is hun motto en daar sluit ik me volledig bij aan. Dat slecht slapen niet goed voor je is wist ik natuurlijk wel, maar mijn bezoek aan The Sleep Experience heeft echt mijn ogen geopend als het gaat om de vraag in hoeverre het je gezondheid kan beïnvloeden én wat je er allemaal aan kan doen. Dus je begrijpt: ik heb deze tips naar al mijn slecht slapende vriendinnen doorgestuurd en daarom deel ik ze natuurlijk ook met jullie.

BY Manouk Kraaijenbrink
Manouk kan uren met je praten over interieur. Kom je haar tegen dan heeft ze waarschijnlijk een camera, laptop, spa rood of chopsticks in haar hand. Is standaard ‘iets later’ (oeps), iets te perfectionistisch en verslindt boeken, series en wijn.
Afbeelding van Manouk Kraaijenbrink