category image

Wiekes Weetjes: 10 leuke en verrassende feitjes over het festival Burning Man

Jaimie Vaes bij burning man

Al jaren ga ik naar Lowlands en daar heb ik het helemaal naar mijn zin, maar er is één festival waar ik toch wel heel nieuwsgierig naar ben: Burning Man. En misschien ligt dit aan mij, maar ik zie dit festival door de jaren heen steeds meer voorbij komen op social media. Waar het eerst een bijeenkomst was tegen kapitalisme en waar het ging om delen en samenzijn, is het inmiddels veranderd in een fashionshow met bizarre feestjes. Tenminste, zo vond ik het er dit jaar uitzien op social media. Tijd om eens even in dit festival te duiken: tien leuke feitjes over Burning Man.

1. De eerste Burning Man werd gehouden op 22 juni 1986
Yes, zo oud is het festival dus al. Burning Man was een initiatief van Larry Harvey, die zijn vriend Jerry James opbelde met het bericht: ‘Let’s… Let’s burn a man, Jerry.’ Nou, zo gezegd, zo gedaan: op 22 juni 1986 staken ze een beeld van een man in de fik op Baker Beach, San Francisco. Dit beeld was toen nog maar zo’n 240 centimeter hoog. De hoogste was in 2014 en 2017; die waren allebei zo’n 32 meter.

2. Burning Man duurt negen dagen en er komen meer dan 70.000 mensen op af
Een flink verschil met de eerste editie, waar zo’n 30 man op af kwam.

3. Burning Man heeft geen line-up
Hier zou ik dus enorm onrustig van worden, want de controlfreak in mij wil wel een beetje weten waar ik aan toe ben. Maar goed, dat zit er niet in op Burning Man. Een vaste line-up is er niet, maar soms laten dj’s via hun socialmediakanalen weten dat ze erbij zijn. Dit jaar waren dat bijvoorbeeld Carl Cox en Charlotte de Witte. In 2019 (de edities ertussen gingen niet door vanwege corona) stonden er heel wat dj’s: van Adam Beyer tot Flume en The Bloody Beetroots. Maar ook Goldfish, Luciano en Diplo waren toen van de partij.

4. Je geld is niets waard op Burning Man
In eerste instantie was het doel van Burning Man dat er onderling van alles werd geruild, om zo allemaal rond te komen en samen te werken. Inmiddels betekent het volgens mij vooral vooraf voor jou en de groep waarmee je bent zoveel mogelijk inslaan bij de supermarkten, want er is geen bar of supermarkt in de omgeving te bekennen.

5. Geen handen schudden of drie zoenen: een knuffel is op Burning Man de manier om elkaar gedag te zeggen.

6. Je kan op Burning Man trouwen in hun officiële kapel
Naahh, dat is toch wel erg leuk? Het enige wat je moet doen is van tevoren een ‘marriage license’ halen bij het nabijgelegen kantoor van de Pershing County Clerk en voilà: je kan op Burning Man het jawoord geven.

7. Ook je eigen naam gaat overboord bij Burning Man
Je krijgt op Burning Man vaak een ‘playa name’. Niet als in ‘player’; het terrein van Burning Man wordt ‘playa’ genoemd. Dit is geen naam die je aan jezelf kan geven, je moet ‘m krijgen van iemand anders.

8. Er wordt veel, eh… Aan liefde gedaan op Burning Man
Met bekenden, maar vooral met onbekenden. Deze avontuurtjes heten dan ‘Tent Trysts’, ‘Playa Sex’, ‘Dust Love’ of ‘Burner Affairs’.

9. Burning Man zegt drugsvrij te zijn
Eh, whut? Dit is — lijkt mij — puur voor de buitenwereld. Het is echter wel waar: Burning Man heeft namelijk een no drugs policy. Zelfs drugs die legaal zijn in Nevada (de staat waar Burning Man plaatsvindt) zijn niet toegestaan op het festival. Pin me er niet op vast, maar ik heb zo het vermoeden dat er wel wat te regelen valt op Burning Man, mocht je drugs willen gebruiken.

10. Er wordt echt héél veel aan liefde gedaan op Burning Man
Jep, ze houden van seks bij Burning Man; er zijn vaak swingersfeestjes en nudistenkampen. Ook doen ze blijkbaar wedstrijden: welke man het snelst een erectie krijgt zonder zijn handen te gebruiken terwijl iedereen toekijkt. Kinky.

Beeld: @jaimievaes

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer