DE DUURSTE TAS TER WERELD IS EEN…

De dag na kerst vond er in Dallas, Texas een veiling plaats van luxe designertassen waarbij de duurste tas ooit onder de hamer is gegaan. De hoogste bieder had maar liefst 91.000 euro over voor de speciale ‘Geranium Porosus’ uitvoering van de Hermès Kelly Bag. Twee maal zoveel als het startbedrag en daarmee meteen de duurste tas ter wereld.

Dat dit record gevestigd is door Hermès komt eigenlijk niet echt als een verrassing, want het Franse modehuis is met hun Birkin en Kelly bag al decennia lang de hofleverancier van de meest gewilde arm candy ter wereld.

Omgeven door mythes en legendes en door zowel de prijs als de wachtlijsten altijd even onbereikbaar, staan de tassen van Hermès ongeslagen bovenaan de lijst van ultieme it-bags. De Kelly bag is zelfs de allereerste it-bag die de modegeschiedenis kent. Toen Hollywoodster Grace Kelly in 1956 in verwachting was van de Monegaske prins Rainier gebruikte zij haar favoriete Hermès tas om haar groeiende buik af te schermen van de paparazzi. Deze foto werd geplaatst in Life magazine en was vanaf dat moment onbeschrijflijk populair. In 1977 werd de tas officieel omgedoopt tot de Kelly bag.

De Birkin werd vernoemd naar de Britse actrice Jane Birkin die in 1981 op een vlucht van Parijs naar Londen naast toenmalige Hermès-baas Jean-Louis Dumas kwam te zitten. Tijdens de vlucht vielen al haar spullen uit haar rieten tas en ze vertelde dat ze zo’n moeite had om een goede leren weekendtas te vinden. Dumas maakte toen op basis van een model uit 1892 een zwarte tas voor haar van soepel leer. And the rest is history. Evenmin verrassend was het dus dat het een Birkin was, die Kanye West door zijn favoriete kunstenaar liet beschilderen als het ultieme kerstcadeau voor zijn geliefde, Kim Kardashian.

Het zijn echter zeker niet alleen de mooie verhalen die deze tassen zo bijzonder maken, want bij Hermès staat vakmanschap voorop. Elke tas wordt in de even buiten het centrum van Parijs gelegen ateliers handgemaakt van de beste materialen zoals alligator, krokodil, hagedis, geit, kalf en struisvogelleer. Het stickwerk van de tas is perfect recht. Goud en andere hoogwaardige metalen worden gebruikt voor details als sloten, gespen en sleutels. Als extra’s kunnen bijvoorbeeld diamanten op de gespen geplaatst worden. De tas krijgt vervolgens een zogenaamde craftmans stamp en het handvat bevat de ID (naam en datum) van de maker. Verder hebben de sloten en sleutels allemaal een speciale code en alle tassen die van exotisch leer zijn gemaakt hebben een eigen certificaat. Elke tas wordt geleverd met een stofkap en verpakt in speciaal gevormd vloeipapier om de tas in vorm te houden.

De prijs van een Birkin varieert tussen de € 4.500 en € 35.000. En ook al heb je dit geld bij elkaar is het alles behalve vanzelfsprekend dat je er eentje kan kopen. Er zijn al jaren wachtlijsten. Een van de redenen hiervoor is omdat men afhankelijk is van de beschikbaarheid van leer. Voor een Birkin bag van krokodillenleer zijn minstens drie krokodillen nodig. Maar in de wandelgangen wordt ook al jaren gefluisterd dat deze ‘wachtlijsten’ vooral een fabeltje zijn van Hermès om het zogenaamde kaf van het koren te scheiden.

Boek Cleo & Bast Boek Cleo & Bast