Improve Your Life

ONTSLAAN, ONTSLAGEN WORDEN OF VERTREKKEN

Zo houd je het chic

“Ik doe het niet meer,” zei laatst een vrouw die al jaren een extreem succesvol modellenbureau runt. “Die meisjes vertellen dat ik niet met ze verder ga, noem me laf, maar ik kan dat gewoon niet aan.” Ook ik heb mensen moeten ontslaan in mijn leven. Buikpijn had ik ervan. Of permanente uitslag op mijn kin. Ik herinner me dat ik afscheid zou nemen van een collega. Een gescheiden, alleenstaande moeder. De zondag voor de maandag van het gesprek stond ik met mijn kinderen bij het springkussen en mijn maag draaide om toen ik daar het dochtertje van de bewuste collega met haar vader een ijsje zag delen.

Afscheid nemen doet pijn. Al sta je honderd keer achter je besluit, al neem je ontslag of al ontsla je iemand, je gaat toch tegen iemand zeggen dat je de situatie zoals die was niet langer fijn vindt. En dat is niet leuk. Maar er zijn wel tips om het allemaal iets draaglijker te maken.

Don’t beat around the bush

Ik kreeg ooit te horen dat het magazine waar ik voor werkte zou ophouden en dat ik dus ook op straat kwam te staan. Mijn leidinggevende begon het gesprek heel zonnig en vrolijk, gaf me een jurkje voor mijn pasgeboren dochter en vertelde toen dat het allemaal op zou houden. Ze bedoelde het natuurlijk ontzettend goed, maar het voelde toch een beetje raar. Zo’n gesprek is hoe dan ook rot, dus probeer het maar niet beter te maken en begin meteen met: “Ik heb geen leuk nieuws…”.

Bereid je voor

Dit geldt zowel voor ontslaan als voor ontslag nemen. De ander heeft er recht op om te weten waarom je dit beslist. Als werkgever ben je zelfs verplicht om redenen aan te voeren waarom je iemand ontslaat. Bij voorkeur bouw je een dossier op. Nu moet ik zeggen dat ik dat iets vreselijks vind. Dat je al een half jaar in het geniep aan het bijhouden bent waarom iemand niet functioneert. Maar het is wel belangrijk om het in kaart gebracht te hebben, want de ander zal er naar vragen en dan kun je jouw keuze staven met feiten. “Je bent vaak te laat” is zo abstract. Als je echt kunt aangeven hoe vaak iemand te laat was, sta je veel sterker.

Geen ruimte voor onderhandeling

Geldt ook voor beide gevallen. Het besluit is genomen, dus probeer de ander er niet van te overtuigen om toch te blijven of om jou niet te ontslaan. Daarvoor is het te laat. Soms is het jammer dat mensen niet eerder hun wensen duidelijk maken en irritaties laten doorsudderen en ‘ineens’ een andere baan hebben. Dan is het te laat om iemand alsnog te verleiden door een hoger salaris en meer ontwikkelingskansen te bieden. Mijn tip: ben je niet helemaal blij, maak het kenbaar. Dan kan er nog iets aan worden gedaan.

” In order to discover new oceans, one first has to lose sight of the shore “

Blijf chic

Natuurlijk ben je boos en gekrenkt als iemand afscheid van je neemt. Maar probeer het bij zo’n eerste gesprek bij de feiten te houden. Word je ontslagen, luister dan naar alles wat je wordt geboden en reageer niet. Ga naar huis, praat erover met dierbaren, vraag om feedback bij een advocaat en kijk dan pas of het een passend voorstel is. Meestal kan er nog wel wat bij. Sterker, de werkgever houdt rekening met een tegenvoorstel. Bovendien toon je je een waardig onderhandelaar die voor zichzelf op kan komen. Net zoals het voor je pleit als je over je salaris kunt onderhandelen, moet je dit ook met rechte rug terugspelen. Maar blijf netjes. En bedenk wel dat in het geval je een advocaat in de arm neemt hij of zij elke “Hai, hoe gaat het met je?” keihard factureert. Vraag je dus af of het in the end wat oplevert en je niet alles wat je aan de ene kant binnenharkt kwijt bent aan je advocaat. Het kost namelijk wel negatieve energie, zo’n juridische strijd.

Neem afscheid

Geleerd van bladendokter Rob van Vuure. Iedereen verdient een afscheid. Iedereen verdient een feestje en een woordje. Doe dat meteen na de laatste dag. Als je het een paar weken uitstelt, zit niemand er eigenlijk echt meer op te wachten en wordt het een ongemakkelijke toestand. Ook als je weggaat, zorg voor je persoonlijke pr. Schrijf een kaartje aan je collega’s, koop een enorme pot drop voor de afdeling zodat ze de komende tijd aan je denken, beplak een theedoos of geef, zoals mijn uitgever die vertrok deed, een Nespresso-apparaat waardoor we ‘eindelijk lekkere koffie hadden’ en ‘bij elk kopje aan haar konden denken’.

Afscheid nemen is nooit leuk, maar onthoud dit: in order to discover new oceans, one first has to lose sight of the shore. Het doet altijd pijn (sterker, ontslagen worden staat op 3 in de top 5 van de meest ingrijpende dingen in iemands leven). Je moet even in de rouw, maar daarna komt er echt iets leukers. Wedden?