Di-Da-Dubai voor debutanten

(Kiki’s travel guide XL)

 

Och jongens, deze plek doet een hoop met me. Laat ik alvast maar beginnen met dit: excusez le mot voor de Insta-spam. En sorry: er komt nog een shitload aan foto’s aan. De waanzinnige skyline, de stranden, de uitzinnige bouwcultuur, de gastvrijheid, het eten (MAN, het eten: de lekkerste verse dadels en hummus op aard) het shoppen: metropool Dubai is eigenlijk alles wat ik er níet van had verwacht en meer.

 

 

Dubai wordt vaak gekoppeld aan dollartekens, bling bling en over de top (en sure, je kunt het in de stad ook niet gek genoeg bedenken of het kan), maar Dubai is meer dan alleen een plek om je geld stuk te slaan. En gezien m’n lief en ik een huis hebben gekocht (ja, een HUIS)  werd het tijd voor een affordable tripje naar de Arabische Emiraten. Want ja, het kan. Echt. Nog nooit in Dubai geweest? Gun jezelf deze reis en boek dat ticket. Via Emirates dus, want zoals je weet is dat sinds deze week mijn nieuwe lievelingsmaatschappij. Klaar voor onvergetelijk Dubai voor beginners? Check onderstaande tips dan even. Want een voorbereid mens…

 

 

Ga minimaal een week

Drie dagen Dubai? Ga je spijt van krijgen. Zie het als New York. Als je alle highlights van de stad wilt zien, heb je die week ook echt nodig. In Dubai is alles groot, groter, grootst, en als je de hele rambam wilt meemaken is een paar dagen eigenlijk te kort. Mínimaal zes dagen, het liefst langer. Deal?

 

 

Over de locatie van je hotel

Dubai is eigenlijk zo uitgestrekt dat er geen sprake is van één centrale plek waar je het dichtst bij de bezienswaardigheden zit. Je vindt er hotels van 70 euro per nacht, oplopend tot de bizarre prijzen die ze in het Burj al Arab – het enige zevensterrenhotel ter wereld – vragen. Zelf verbleven we in het vijfsterren Le Meridien Hotel (vlak bij de airport en wat mij betreft een toplocatie om vanuit daar overal naartoe te gaan), maar je kunt ook kiezen voor een strandlocatie. Het Palmeiland Jumeirah is te gek, maar waar je wel rekening mee moet houden als je één van de hotels aan de buitenring kiest, is dat vervoer wat lastiger wordt. Slapen in Downtown Dubai (het gebied rondom Burj Khalifa) zou ik je niet echt adviseren, want hier kun je de knip flink voor opentrekken. Een hotel in het oude Dubai (Bur Dubai en Deira) is ook slim voor de portemonnee als je niet per se voor een strandvakantie maar een citytrip komt en liever betaalt voor je ervaringen dan de vier muren waartussen je slaapt.

 

 

Over het geld

De wisselkoers van de dirham ten opzichte van de euro wisselt regelmatig, maar ga er voor het gemak vanuit dat je alles ongeveer deelt door vier à vijf. Afdingen is trouwens vrij normaal, behalve in de shopping malls en supermarkten.

 

 

Het verkeer

Houd er (als je zelf een auto wilt huren) rekening mee dat het verkeer er best hectisch aan toe kan gaan. Probeer de spits te vermijden als je niet een uur over twee kilometer wilt doen. Daarnaast zijn er veel wegwerkzaamheden en vanwege de constante groei van de stad geeft je navi niet altijd meer de juiste routes aan. Eerder zou ik je adviseren om een taxi of de metro te nemen. Kost echt geen drol en het is verreweg de goedkoopste (en chillste) manier van reizen. Ook de Ubers zijn extreem goed geregeld: goedkoop en snel.

 

 

De inwoners

Ik had totaal totaaaal niet verwacht dat amper tien à vijftien procent van de inwoners van Dubai een Emirati is. Bijna iedereen is migrant. Wat zie je als je op straat loopt? Mensen uit India, Pakistan, Bangladesh, Libanon, Abu Dhabi, expats uit alle uithoeken van de wereld én toeristen. Vraag me nu wat het meeste indruk op me heeft gemaakt deze trip en ik zeg je: de manier waarop allerlei verschillende samenlevingen samen lijken te komen in Dubai. Het lijkt alsof het begrip ‘multicultureel’ hier geboren. Het lijkt een van de weinige plekken te zijn waar zonder problemo een hindoetempel naast een moskee wordt gebouwd. Iedereen respecteert elkaar, of je nu met blote benen naar buiten gaat of gesluierd. Een dik, vet applaus voor dit.

 

 

De Dubai Mall

Wil je gezien hebben. Het grootste winkelcentrum van de wereld met 1200 winkels en een oppervlakte van een half miljoen vierkante meter. Dagen, dágen kun je er zoet zijn om alles te zien. De echte shopaholics kunnen hier helemaal los, want Chanel, Gucci, Louis Vuitton en Dior in overvloed en je koopt ze in Dubai redelijk goedkoop. Ga verder vooral even koekeloeren bij de Cheesecake Factory (mensen staan er zelfs voor in de rij dus da’s altijd een goed teken), het gigantische aquarium, de waterval en de indoor schaatsbaan. Verder ging ik helemaal loco bij Candylicious. Dit is de allergrootste (ja, daar gaan we weer) snoepwinkel van de wereld waar je no shame zo een uur bezig bent om alles te bekijken en te proeven.

 

 

Burj Khalifa

Natúúrlijk wil je het paradepaardje van Dubai bezoeken: de Burj Khalifa, met 828 meter de hoogste toren van de wereld. Boek je ticket online (ongeveer dertig euro), want oi oi oi, als je ter plekke in de toren vraagt om een ticket betaal je vreemd genoeg ineens tweehonderd knaken. De meeste hotels boeken gemakkelijk een ticket voor je. Het uitzicht op de top is waanzinnig, met name ’s ochtends vroeg en rond zonsondergang.

 

 

Dubai Miracle Dream Garden

Een relatief goedkoop uitje (zo’n tien euro) is een bezoekje aan de Dubai Miracle Garden: een toeristische trekpleister bestaande uit een dromerige reuzentuin met dertig miljoen bloemen. Ze hebben er zelfs een Emirates-vliegtuig van bloemen gemaakt en hiermee een Guinness Book of Records-bekroning binnengeharkt. Je snapt: die kiekjes zijn lekker voor op je Insta – bewijs…

 

 

Cultuur snuiven

Dubai was niet altijd een aaneenschakeling van architectonische hoogstandjes, glitter en glamour. Als je richting het oude centrum gaat, voel je nog een beetje de authentieke vibe, en dat vond ik stiekem wel lekker. Tijdens een Walking Street Food tour bezochten m’n lief en ik de wijk Al Fahidi. Dit is waar je dus echt de allerbeste foodspots vindt voor een prikkie. Neem vooral een abra (watertaxi) om naar de andere kant van de creek te varen. Kost je één dirham (da’s dus 0,23 eurocent) en ga tussen de locals op het bootje zitten voor het ultieme verkengevoel. Het wijkje Madinat Jumeirah is daarnaast geliefd bij vele toeristen en ik begrijp waarom. Met grachten, gondels en gezellige terrasjes is het net Venetië. Mocht je liever een guide hebben die je alle toffe spots uit het oude centrum laat zien: google even op Arabian Adventures en vraag naar Nabil voor de Old Dubai City tour, want Nabil is de allerleukste.

 

 

Godgriebels. Ben ik weer als een bezeten jekko aan het tikken? Ik denk het. Maar man man, er is ook zóveel te vertellen en dan heb ik het nog niet eens gehad over de toffe hotspots. Weet je wat? Die heb je nog van me tegoed, deal? Voor nu zou ik zeggen: boek, boek, boeken die hap. En bel me als je gaat, dan trommel ik zo weer de koffers bij elkaar. Dertig kilo per stuk, no shame.