5 buurtjes om te ontdekken in New York als je Midtown wel gezien hebt

een groepje meiden die samen staan te praten

Afgelopen weekend was mijn nichtje op visite. Het was haar eerste keer in New York en ze wilde binnen vier dagen zo veel mogelijk toeristische highlights aftikken. De bikkel heeft het voor elkaar gekregen en vertrok met de boodschap: ‘Nu kan ik volgende keer dat ik hier ben rustiger aan doen en de minder toeristische dingen zien.’

 

Voor mensen als mijn nichtje die de drukke straten van Midtown en SoHo inmiddels wel gezien hebben, heb ik een paar tips voor buurtjes die je nu op je gemakje kunt gaan ontdekken.

 

Greenpoint, Brooklyn

Vorige week ben ik eindelijk naar Greenpoint geweest. Er zit daar een bakkerij waar ze goede, goedkope donuts verkopen, Peter Pan, waar ik zo ongeveer al een jaar heen wilde. Dus op een schitterende herfstdag kwam mijn wens eindelijk in vervulling en man oh man, wat is Greenpoint een leuke buurt. Ik kreeg bijna kramp in mijn nek van het om me heen kijken en dan in rap tempo mijn hoofd richting mijn telefoon te zwiepen om elk leuk plekje op mijn Maps te markeren.

Leuk voor: Vintage interieur, design concept stores en Parijsachtige cafés.

Hapje: Chez Ma Tante – Amerikaans restaurant met een Franse naam (want dat is chic, toch?).

Drankjes: Alameda – Mooie bar met goede cocktails.

Koffie: Sweetleaf Coffee Roasters – Een mooi, licht café voor een koffiepauze.

Straten: begin je tour op de meest noordelijke hoek van McCarren Park (waar Lorimer, Bedford en Nassau elkaar kruisen). Pak dan Manhattan Avenue richting het noorden en loop terug via Franklin Street.

 

East Village, Manhattan

Toen ik naar New York verhuisde wist ik één ding zeker: ik wilde wonen in mijn lievelingsbuurt, Nolita, de kleinschaligere buurvrouw van SoHo. Ik ben alleen niet de enige die dit een schattig buurtje vindt, dus de huurprijzen liggen er griezelig hoog. Een geluk bij een prijsongeluk, want uiteindelijk kwam ik terecht in Alphabet City, een onderdeel van de East Village. En ik stem ervoor dat we dat een officieel onderdeel van iedereens to-do list moeten maken.

Leuk voor: Hippe boetiekjes, relaxte restaurants en levendig nachtleven.

Hapje: Veselka – Deze 24/7 Oekraïense diner is een buurtklassieker.

Drankje: Maiden Lane – Deze gezellige bar zit op een hoek aan het park en heeft een klein terrasje in de zomer.

Koffie: Future You Café – Dit café ligt perfect op de zon, verkoopt speciale koffiedrankjes en heeft het vriendelijkste personeel.

Straten: alles tussen Tompkins Square Park en, ongeveer, 2nd Avenue. Op East 9th Street vind je leuke boetiekjes en op East 7th, 8th en 10th vind je ontelbaar veel cafés, restaurants en bars.

 

Carroll Gardens, Brooklyn

Carroll Gardens is classy. De huizen lijken op die in de West Village, maar hier hebben ze voortuintjes. Het is nog vrij onontdekt, dus je zal hier niet veel toeristen tegenkomen terwijl je een boek bij Books Are Magic of een cadeautje voor jezelf bij Regular Visitors koopt. Het feit dat hier zelfs in de lokale bierbrouwerij, Other Half Brewing Company, gezinnen met kleine kinderen van hun middag genieten geeft aan hoe relaxed de sfeer is.

Leuk voor: zondagmiddaggevoel, fijne boetiekjes en leuke restaurants.

Hapje: Bar Tabac – Een café waar je je even in Frankrijk waant.

Drankje: Franks Wine Bar – Hier kun je terecht voor een fijn glas wijn.

Koffie: Hungry Ghost – Als je een extra sterke kop leut nodig hebt ben je hier aan het juiste adres.

Straten: Smith Street en Court Street, tussen Centre Street en Atlantic Avenue.

 

Lower East Side, Manhattan

De Lower East Side is de buurt waar de hippe mensen rondhangen. Er is een goede mix van shabby tentjes en luxe boetieks. De gebouwen zijn laag en hebben allemaal van die typische brandtrappen, wat het een authentiek New Yorkse vibe geeft.

Leuk voor: drankjes en unieke winkels.

Hapje: Kiki’s – Hier krijg je het lekkerste Griekse eten buiten Griekenland.

Drankje: Kind Regards – Dit is mijn nieuwe lievelingscocktailbar (ja, ik heb elke week een nieuwe favo). Het interieur is goals en er is een discobal (!).

Koffie: Irving Farm – Voor mijn ouders en mij is dit ons afscheidscafé waar we gaan huilen nadat zij op bezoek zijn geweest, voor de rest is dit een mooi hoekcafé met lekkere koffie. Als ik het nu verpest heb met dit emo detail, ga dan naar Hotel on Rivington dat een onwijs knappe bar heeft met echt goede cappuccino’s (en espresso-martini’s, als de gelegenheid vraagt om iets sterkers).

Straten: loop als een Snake-spelletje door Clinton Street, Suffolk Street, Ludlow Street en Orchard Street.

 

Bushwick, Brooklyn

Een paar jaar geleden had iedereen het over Williamsburg wanneer er werd gepraat (lees: geklaagd) over gentrification. Nu is Bushwick hét voorbeeld van een goedkope buurt die langzaam door hippe mensen wordt overgenomen. Zo’n transformatie komt met voor- en nadelen. Het is akelig voor de mensen die er lang gewoond hebben en nu opeens met hogere huurprijzen worden opgescheept, maar het blaast ook nieuw leven in een buurt. Bushwick is nu het epicentrum van coole clubs en trendy bierbrouwerijen.

Leuk voor: vintage winkels, hipsterbars en gezellige restaurants.

Hapje: Roberta’s – Houtovenpizza’s met bijzondere combinaties.

Drankje: The Rookery Bar – Chique pub met hoge plafonds en een tuintje.

Koffie: Swallow Cafe – Een groot café (voor New Yorkse begrippen) waar menig Bushwicker achter een opengeslagen laptop zit te werken.

Straten: loop rond tussen de Jefferson- en Morgan-metrohaltes van de L-lijn over Bogart Street, Flushing Avenue, Wyckhoff Avenue en Irving Avenue.