category image

De 9 beste tips voor New York on a budget

2 meiden die samen op straat lopen in new york

New York, concrete jungle where dreams are made ooooofff… Yes, dreams worden er zeker gemaakt en dreams worden er ook volledig gecrusht. Want New York is écht te gek, maar ook écht kneiterduur. Ik ga er zelf begin februari weer heen — ZIN IN — en heb m’n financiële verstand alvast maar op nul gezet. Want als ik bij elke uitgave moet gaan denken hoeveel ik daarvoor zou betalen in Nederland… Tsja, dan word je niet blij. En dan denk je in de horeca een goede deal te pakken te hebben, komt er nog belasting bij én nog fooi. En dan ga je weer voor een flink bedrag het schip in. Tuurlijk, je weet dat het, wanneer je naar New York gaat, gewoon prijzig wordt (anders skip je deze stad wel, geloof ik), maar om nou bij elke simpele lunch een behoorlijk bedrag neer te tellen is ook niet heel leuk. Zolang alles in balans is maakt het allemaal een stuk minder uit, en daarom presenteer ik jullie hier de beste tips voor New York on a budget.

Scoor tickets voor een late night show
Er worden behoorlijk veel late night shows opgenomen in New York waar je gratis tickets voor kan scoren. Met de nadruk op kán, want je moet wel even goede timing hebben. Als in: een maand van tevoren de site in de gaten houden en zo snel mogelijk die tickets reserveren. Is dat niet gelukt? Bij veel van de shows kun je je op de dag zelf ook om negen uur ’s ochtends melden bij de studio, waarna je een nummertje krijgt en de kans heel groot is dat je alsnog ’s avonds naar binnen kan. En voilá: een gratis avond entertainment. M’n broer was naar The Late Night Show Starring Jimmy Fallon en kreeg daar gratis tickets voor het concert van Gwen Stefani, dus met een beetje geluk krijg je ook nog gratis dingen mee naar huis. Win-win. De volgende shows worden in New York opgenomen: The Late Night Show Starring Jimmy Fallon, Saturday Night Live, Late Show with Stephen Colbert, The Daily Show with Trevor Noah, Late Night with Seth Meyers, Last Week Tonight with John Oliver en Full Frontal with Samantha Bee.

Bekijk het Vrijheidsbeeld vanaf de gratis ferry
Heel eerlijk: het Vrijheidsbeeld vind ik leuk, maar om hem nu vanaf Liberty Island (het eilandje waar het op staat) te bekijken… Beetje zonde van je tijd en geld. Want die ferry naar Liberty Island, daar moet je voor betalen. En de ferry naar Staten Island, die is dus hartstikke gratis. Je kan uitstappen bij Staten Island, heb ik zelf niet gedaan: gewoon blijven zitten en dan vaart-ie weer terug richting New York. Ben je al met al zo’n uurtje à anderhalf bezig, heb je Lady Liberty gespot van een prima afstand en ben je geen cent armer. Topppp.

Gratis rondleidingen of pay-what-you-wish rondleidingen
City Hall is een prachtig gebouw dat al bijna twee eeuwen dient als het stadhuis van New York. En dat ook nog eens gratis rondleidingen geeft, je moet alleen online reserveren. De organisatie Free Tours By Foot — de naam zegt het al — organiseert meer van dit soort rondleidingen. En niet de minste, bijvoorbeeld een drie uur durende tour door Lower Manhattan. Dit is een rondleiding die het pay-what-you-wish principe hanteert. Of je nou onwijs gierig doet of niet, je komt er dus sowieso mee weg. En je bent op pad met een local, wat ik altijd één van de leukste dingen vind tijdens een vakantie of citytrip. Deze organisatie biedt ook gratis tours door Wall Street en 9/11 aan. Check de site voor de gehele kalender. Elke vrijdagmiddag om 12.30 uur is er een gratis tour bij Grand Central Station, The Grand Central Station Neighborhood Tour (verzamelen bij de beeldentuin op 120 Park Avenue), gegeven door twee New Yorkers en die duurt ongeveer anderhalf uur.

Brooklyn Brewery en Smorgasburg
Bierliefhebbers, deze is voor jullie. Bij deze brouwerij in Williamsburg geven ze gratis tours, elke zaterdag (13.00 – 17.00) en zondag (13.00 – 16.00). Pak dan ook meteen Brooklyn Bridge Park mee, een behoorlijk groot park dat zo’n 35 hectare telt. Daar vind je ook de wekelijkse foodmarket Smorgasburg, die in de winter gesloten is maar verder elke week (in het weekend) open. Je vindt er gigantisch veel food stalls, superlekker eten en je betaalt er een stuk minder voor dan bij de standaard horeca in New York. Ga je in de winter? Ga dan naar de overdekte locatie van Smorgasburg, waar ook een vlooienmarkt te vinden is. Je vindt die op 2 Kent Avenue, op de achtste verdieping (dus een mooi uitzicht erbij ook).

Bezoek verschillende musea gratis
Het MoMa — niet de minste als het op musea aankomt — is ook gratis te bezoeken. Elke vrijdag tussen 16.00 en 20.00 uur kun je voor helemaal noppes naar binnen. Zoals je waarschijnlijk wel verwacht kán het dan behoorlijk druk zijn, dus ga wel een beetje op tijd in verband met heel lang in de rij te staan. Dat zou namelijk ook weer zonde zijn. Het 9/11 heeft elke dinsdag tussen 17.00 en 20.00 uur gratis toegang, maar zorg dat je voor zessen binnen bent, want dan is de laatste entree. Het Guggenheim hanteert het pay-what-you-wish concept, elke vrijdag van 17.45 en 19.45 uur.

Kajakken over de Hudson River
Jaahaa, voor de waaghalzen onder ons (mij niet gezien) is dit een heel leuke — en volledig gratis — activiteit. Vrijwilligersorganisatie Downtown Boathouse biedt deze service aan, en ook het lenen van de uitrusting kost je helemaal niets. En die Hudson River is ook niet een klein riviertje, waar het er nog best wel wild aan toe kan gaan. Check dus zeker even de website van tevoren voor de weersvoorspellingen en de openingstijden, die variëren namelijk. Wel héél bijzonder om New York zo te bekijken vanaf het water en als ik niet zo’n angsthaas was, had ik dit zeker ook geprobeerd.

Loop The High Line af
The High Line is een voormalig spoor dat is omgetoverd tot een behoorlijk lang wandelpad. Ook hier geven ze gratis tours: elke dinsdagavond om 18.30 uur (tussen mei en september). Maar op je eigen houtje dit openbare park verkennen (want zeker in de lente en in de zomer staat alles mooi in bloei) is ook niet bepaald een straf. Langs de high line vind je verschillende eettentjes (scoor zeker een pizza bij Artichoke) en je kunt ook even de afslag nemen om te winkelen in het

Meatpacking District

Ga met de kabeltram naar Roosevelt Island
Helemaal gratis is dit niet, maar het is niet de moeite waard: met een metrokaartje ben je er al. Roosevelt Island is een mini-eilandje in de East River waar je met de kabeltram naartoe kan. Zo’n heel schattig minigondeltje en je hangt ongeveer 75 meter boven de grond. Dat betekent dat je een topuitzicht hebt over Manhattan, maar ook dat het misschien niet zo handig is als je hoogtevrees hebt.

Ga met een promoter op pad
Zeker als je met vriendinnen gaat en niet met je lover (of ouders) is dit een absolute aanrader als je het nachtleven van New York wilt leren kennen. Want dat is — je raadt het vast al — behoorlijk duur. Promoters zijn er veel te vinden in NYC (je vindt ze zo op Instagram) en hun taak (zeg maar gerust baan) is om de clubs te voorzien van leuke meiden. Waar in Amsterdam een overschot is aan vrouwen is er in New York blijkbaar een gebrek aan en zijn de leukste clubs maar wat blij met wat dames. Klinkt misschien een beetje fout, maar geloof me: het is vooral heel gezellig. Je leert veel mensen kennen zo en het kost je helemaal niets. Niet voor de entree én niet voor de drank. Wodkaatje, anyone?